Disintossicare l’eroina o gli oppioidi senza farmaci è un vero inferno. Dovrei saperlo.

Per molti utenti, il ritiro in piena regola è spesso prefigurato da uno sbadiglio, o forse da un naso che cola, da un mal di schiena, da una pelle sensibile o da una gamba irrequieta. Per me, il segno rivelatore che l’eroina stava svanendo era una leggera sensazione di formicolio quando ho urinato.

Questi segnali rivelatori-piccoli fastidi in sé e per sé — scatenano un panico disperato: Farei meglio a prendere l’eroina o una sorta di oppioide nel mio corpo il prima possibile, altrimenti sperimenterei una malattia così terribile che farei quasi tutto per prevenirlo: sudorazione fredda, nausea, diarrea e dolori muscolari, il tutto mescolato con depressione e ansia che rendono impossibile fare qualsiasi cosa tranne soffermarmi su quanto sei malato.

Brami gli oppioidi, non perché vuoi necessariamente l’alto, ma perché porteranno sollievo immediato.

Smettere di eroina era il mio piano ogni notte quando andavo a dormire. Ma quando arrivava il mattino, raramente duravo un’ora, figuriamoci il giorno, prima di trovare un modo per procurarmi l’eroina. La mia prima volta in una struttura di disintossicazione, ho fatto un’ora, se quello. Come ho camminato fuori, un membro dello staff ha detto qualcosa per l “effetto di” Non pensavo che avresti durato a lungo.”

Dopo che i miei genitori si sono trasferiti fuori città, in parte per allontanarsi da me, mi presentavo nella loro nuova casa a cinque ore di distanza con grandi speranze di prendere a calci l’abitudine e iniziare una nuova vita. Ma dopo una notte di assenza di sonno, rotolando sul pavimento mentre vomitava in una ciotola di miscelazione in acciaio, li pregavo per i soldi del gas per guidare le 300 miglia fino a dove vivevo e un po ‘ di denaro extra per l’eroina. L’ho fatto così spesso che mia madre una volta mi ha detto frustrata: “Ti presenti, vomiti e poi te ne vai.”

Passare attraverso il ritiro del” tacchino freddo ” è, non a caso, impossibile per molti. Ecco perché la comunità medica ha in gran parte abbracciato l’uso di metadone e buprenorfina — noto dal punto di vista medico come trattamento assistito da farmaci, o MAT-combinato con la consulenza, come “gold standard” per il trattamento della dipendenza da oppioidi. Come gli oppioidi stessi, questi farmaci riducono la brama e fermano i prelievi senza produrre un alto significativo e vengono erogati in modo controllato.

“La disintossicazione da sola spesso non funziona per qualcuno con un disturbo da uso di oppioidi”, ha detto Marlies Perez, capo della conformità al disturbo da uso di sostanze presso il Dipartimento dei servizi sanitari della California, che ha stimato che potrebbe essere un’opzione realistica solo per 15 persone su 100.

Gli studi hanno anche dimostrato che MAT riduce il rischio di morte per overdose del 50 per cento e aumenta il tempo di una persona in trattamento.

Eppure, anche con una forte evidenza per MAT, c’è un dibattito sull’opportunità di offrire MAT per le persone che lottano con gli oppioidi. Alcuni stati, come la California, hanno notevolmente ampliato i programmi: Il Dipartimento dei servizi sanitari ha 50 programmi di espansione MAT, anche in pronto soccorso, ospedali, impostazioni di assistenza primaria, carceri, tribunali, terre tribali e servizi veterani; lo stato ha ricevuto million 230 milioni in sovvenzioni da parte del governo federale per aiutare con questi sforzi. Ma molti stati e comunità hew ad un astinenza o approccio basato sulla fede, rifiutando di offrire MAT come opzione. Nel 2017, solo circa il 25% dei centri di trattamento lo ha offerto.

Proprio come il viaggio di ogni persona nella dipendenza è unico, approcci diversi funzionano per le persone che cercano di trovare la loro via d’uscita. Gli esperti di salute pubblica ritengono che dovrebbero essere tutti sul tavolo.

Diane Woodruff, una scrittrice dell’Arizona che è diventata dipendente da farmaci oppioidi prescritti per un mal di schiena, ha descritto il ritiro in questo modo: “Se hai mai avuto l’influenza è così, ma volte 100.”Woodruff ha attraversato la malattia ogni mese per cinque giorni fino a quando non ha potuto riempire la sua prescrizione di OxyContin.

Altre persone descrissero la malattia come se le formiche strisciassero sotto la pelle o l’acido venisse iniettato nelle loro ossa. Woodruff è stato in grado di smettere per sempre dopo che è andato tacchino freddo, sorta di. Ha usato kratom e marijuana per aiutare con la disintossicazione.

Noah, un 30enne di San Francisco che ha chiesto che il suo cognome non fosse usato, ha detto che MAT era un “miracolo”, aggiungendo la terapia: “Mi ha salvato la vita.”Noah ha trascorso cinque anni su Suboxone, una formula di marca di buprenorfina e naloxone, proprio nel periodo in cui il fentanyl ha iniziato a prendere vite impunemente. Suboxone ha portato via la sua brama di eroina, ma ha continuato a bere alcolici e iniettando cocaina e usando altre droghe per un po ‘ fino a quando non si è unito a una comunità di sobrietà. Ha finalmente svezzato MAT sei mesi fa.

“Non c’è dibattito che MAT funzioni — le prove sono chiare”, ha detto la dottoressa Kelly Clark, presidente della American Society of Addiction Medicine. L’uso di oppioidi cambia la chimica del cervello, a volte in modo permanente. Buprenorfina e metadone fermano i prelievi, diminuiscono le voglie e, se assunti come prescritto, bloccano l’alto da altri oppioidi. Questi farmaci “attenuano e ripristinano il cervello”, aiutando a “normalizzare” l’individuo, ha aggiunto Clark.

Nei nove anni del mio uso di eroina, ho cercato di ottenere sobrio molte volte: disintossicazione, riabilitazione residenziale, e con morfina e metadone sotto la guida di un operatore sanitario. Per me, Suboxone non ha dimostrato la risposta, anche se (per essere onesti) non l’ho mai preso come prescritto sotto la supervisione di un medico. Ero ambivalente e incapace di seguire le indicazioni, figuriamoci un piano di trattamento. Non volevo essere incatenato a un altro oppioide o dover fare il check — in con un operatore sanitario ogni settimana o mese o andare alla consulenza, anche se tutto ciò avrebbe potuto aiutarmi a funzionare meglio. (Una critica comune del metadone o della buprenorfina è che sta semplicemente sostituendo un farmaco con un altro.)

Ma Suboxone alla fine mi ha dato il via alla sobrietà. Un giorno di dicembre 2008, ho provato ancora una volta a disintossicarmi con successo dall’eroina a casa dei miei genitori. Per renderlo più facile, ho avuto un paio di pillole di Suboxone, ottenute illegalmente. Così, dopo i dolori muscolari e quella strana sensazione quando ho fatto pipì, la palla ronzante di ansia ha cominciato a crescere nella fossa del mio stomaco e, proprio quando la vita ha cominciato a sembrare insopportabile, ho schiacciato una delle compresse Suboxone e sbuffò fuori il mio comò. A mia insaputa al momento, quando Suboxone è schiacciato, rilascia una sostanza chimica anti-manomissione che invia l’utente in ritiro completo.

Passai i successivi tre giorni chiusi in una stanza mentre il mio corpo e la mia mente cominciavano a districarsi. Dormivo a malapena e c’era molta diarrea e vomito. Dopo che il peggio era finito, ho vagato apaticamente a casa dei miei genitori, non dormendo per due settimane. Poi, mi sono unito a una comunità di sobrietà e non ho toccato un oppioide negli anni 10.

MAT non era la via di fuga dalla dipendenza per me, personalmente, e ho sentimenti contrastanti su questi farmaci. Ma con decine di migliaia di morti per overdose da oppiacei ogni anno, ha senso che le persone alle prese con la dipendenza e di fronte al terrificante spettro del ritiro abbiano tutte le opzioni disponibili.

Questa storia è stata prodotta da KHN, che pubblica California Healthline, un servizio editorialmente indipendente della California Health Care Foundation.

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