I krill sono artropodi simili a gamberetti che costituiscono una grande porzione dello zooplancton in molte regioni dell’oceano. Krill sono vicino alla base della rete alimentare oceanica che si nutre di fitoplancton. A loro volta, enormi sciami di krill alimentano le più grandi creature dell’oceano: balene blu e altri fanoni, uccelli marini, calamari e pesci.

Le balene blu, gli animali più grandi che siano mai vissuti, mangiano fino a quattro tonnellate di krill al giorno per alimentare i loro enormi corpi. Infatti, krill-circa due pollici di lunghezza-costituiscono la maggior parte della loro dieta. Blu e megattere, e altre balene fanoni, sono alimentatori di filtri. Prendono in enormi sorsi di acqua di mare denso con krill sforzare l’acqua anche se i loro fanoni e poi ingoiare il loro pescato.

I fanoni delle megattere e degli azzurri sono pieghettati e si espandono per assorbire l’enorme quantità di acqua e prede dell’oceano. Mentre la balena apre la bocca per inghiottire l’acqua, inverte anche la sua lingua gigante per fare più spazio per l’acqua e la preda. Un sorso di balena blu può contenere fino a 25 tonnellate di acqua e 10 chilogrammi di krill. Nel corso di diverse ore di alimentazione, su blue whale può consumare più di una tonnellata di krill!

Nell’Oceano Meridionale i krill sono particolarmente importanti per le balene. Ma il cambiamento climatico che sta riscaldando l’oceano potrebbe significare meno krill alla base della rete alimentare. Inoltre declino del ghiaccio marino potrebbe essere disastroso perché krill dipendono da esso per riparo e cibo. Se il cambiamento climatico continua sulla sua traiettoria attuale, potrebbe raggiungere un punto di svolta in cui l’ecosistema antartico collassa. E se ciò non bastasse, i pescherecci da traino trasportano tonnellate di krill per integratori alimentari e per nutrire il salmone d’allevamento. Cosa significherà per le balene nell’oceano australe?

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