Se sei come la maggior parte delle persone che cercano aiuto per la salute mentale per la prima volta, potresti essere un po ‘ perplesso sul fatto che dovresti vedere uno psichiatra o uno psicologo—o se c’è qualche differenza tra i due. Mentre entrambi i tipi di medici mirano ad aiutare i pazienti a ottimizzare il loro benessere mentale, ci sono differenze distinte nei loro approcci al trattamento. Vedremo alcune di queste differenze di seguito. Per quanto riguarda la domanda su quale approccio è meglio per te, la risposta dipende dalle tue condizioni, dai tuoi sintomi, dai tuoi obiettivi e dalle tue preferenze. Continua a leggere per saperne di più su alcune delle differenze chiave tra psichiatri e psicologi per il trattamento della salute mentale.

Che cos’è la psichiatria?

La psichiatria è la branca della medicina che si concentra sulla diagnosi, il trattamento e la prevenzione dei disturbi della salute mentale. Gli psichiatri sono medici, il che significa che vanno alla scuola di medicina per quattro anni e poi trascorrono almeno cinque anni in formazione di residenza imparando a conoscere la diagnosi e il trattamento delle condizioni di salute mentale. Da lì, molti psichiatri continuano la loro formazione per diventare certificati in aree di specialità, come la psichiatria infantile e adolescenziale, la psichiatria geriatrica e la psichiatria delle dipendenze. Nella maggior parte degli stati, gli psichiatri sono gli unici professionisti della salute mentale che possono prescrivere farmaci. Ma non è tutto ciò che sono addestrati a fare. Gli psichiatri sono anche addestrati in una varietà di modalità di trattamento, tra cui la psicoterapia, la stimolazione magnetica transcranica (TMS) e la terapia elettroconvulsiva (ECT).

Che cos’è la psicologia?

La psicologia è lo studio del pensiero, del comportamento, delle emozioni e di altri fattori che ci aiutano a raccogliere informazioni su noi stessi, sulle nostre azioni e l’un l’altro. Gli psicologi sono spesso medici,ma non medici. Invece, possono essere un dottorato di ricerca (dottore in filosofia, di solito focalizzato sulla ricerca) o uno PsyD (dottore in psicologia, di solito con un focus clinico). Nello stato della California, uno psicologo deve avere Master e dottorato in psicologia. I loro corsi includono lo studio delle influenze biologiche, cognitive e sociali sul comportamento, nonché la formazione nella valutazione psicologica e nella diagnosi. Gli psicologi praticanti usano una varietà di modalità terapeutiche per aiutare i pazienti a far fronte allo stress, guarire dal trauma e gestire i sintomi dei disturbi della salute mentale.

Dovresti vedere prima uno psicologo o uno psichiatra?

Per coloro che lottano con la loro salute mentale, cercare aiuto è un passo importante verso una vita piena e significativa. Ma sapere che tipo di professionista fornirà il trattamento più efficace non è sempre chiaro. La buona notizia è che esperti professionisti della salute mentale hanno la formazione e le conoscenze necessarie per aiutare i clienti a prendere una decisione informata sulla direzione del loro trattamento. Psichiatri e psicologi spesso riferiscono i pazienti l’uno all’altro. Ma in generale, qui ci sono alcune cose da considerare per iniziare a prendere la decisione se vedere uno psicologo o psichiatra prima.

  • Se si vuole trascorrere del tempo a parlare di un problema e di lavoro attraverso di essa in una sessione one-to-one, uno psicologo potrebbe essere una buona misura.
  • Se sei interessato a perseguire farmaci psichiatrici per alleviare i sintomi di un disturbo di salute mentale, potresti iniziare parlando con uno psichiatra.
  • Se il problema che speri di affrontare è incentrato sulla relazione, ad esempio un problema al lavoro o con un membro della famiglia, potresti trovare ciò di cui hai bisogno da uno psicologo.
  • Se si verificano debilitanti sintomi di salute mentale che interferiscono con la vostra vita quotidiana, uno psichiatra può essere un buon punto di partenza.

Come accennato in precedenza, psichiatri e psicologi sono entrambi interessati ad aiutare le persone a ottimizzare il loro benessere mentale, ed entrambi sono spesso addestrati in una varietà di modalità di trattamento. Non devi sapere esattamente di cosa hai bisogno prima di chiedere aiuto. Il posto migliore per iniziare è con un professionista ti senti a tuo agio a parlare. Ascolteranno le tue ragioni per cercare aiuto, valuteranno i tuoi sintomi, valuteranno la tua storia medica, psichiatrica e familiare e ti aiuteranno a decidere su una linea d’azione in avanti. E ricorda, molte persone visitano più di un professionista della salute mentale prima di trovare la soluzione migliore.

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