Il commercio organizzato iniziò nel periodo neolitico (Nuova età della Pietra), e si può presumere che gli schiavi non fossero molto indietro rispetto agli oggetti di alto valore come l’ambra e il sale nel diventare merci. Anche tra popoli relativamente semplici si può rintracciare il commercio internazionale degli schiavi. Così un tale commercio stava avvenendo tra i popoli della Siberia prima dell’arrivo dei russi nel xvi e xvii secolo. Gli schiavi così scambiati erano persone vicine catturate in guerra, che venivano poi spedite in punti lontani dove sarebbero state senza parenti e da dove sarebbe improbabile che fuggissero. Commercio simile in schiavi si è verificato in quasi tutti i continenti e fornito la maggior parte degli schiavi domestici in tutto il mondo.

I traffici internazionali di schiavi che fornivano gran parte delle chattel per le società slave uscivano dai grandi “bacini di popolazione.”Due di questi serbatoi erano gli slavi e gli iraniani agricoli contigui dall’antichità al 19 ° secolo e gli africani sub-sahariani dall’inizio dell’Era volgare alla metà del 20 ° secolo. Un terzo tale serbatoio probabilmente era il germanico, celtico, e popoli romance che vivevano a nord della Repubblica romana e Impero e che mezzo millennio più tardi divenne le vittime delle incursioni degli schiavi vichinghi. Le dinamiche di queste incursioni erano le seguenti: Una grande richiesta di manodopera schiava spinse i popoli vicini (tipicamente migratori o nomadi) a depredare gli agricoltori sedentari che vivevano nel bacino. I predoni svilupparono tecniche, di cui la sorpresa era forse la maggiore, che misero in svantaggio i popoli stanziali, perché non sapevano mai quando e dove i predoni potessero colpire. Le popolazioni nel bacino potrebbero essere completamente esaurite, come è successo agli slavi orientali che vivono nella steppa a sud dell’Oka e tra i fiumi Volga e Dnepr dal 1240 al 1590, o potrebbero migrare mezzo continente per sfuggire ai predoni schiavi, come hanno fatto i Ndembu in Africa. Ruteni, polacchi di frontiera, caucasici e numerosi popoli africani furono gravemente impoveriti dalle incursioni degli schiavi. Un’alternativa era combattere, come fecero i russi moscoviti e i Baya di Adamawa (ora Camerun settentrionale nell’Africa occidentale), e la conseguenza in entrambi i casi fu la creazione di uno stato di guarnigione autoritario.

I traffici internazionali di schiavi si svilupparono in reti elaborate. Ad esempio, nel ix e x secolo vichinghi e mercanti russi portarono schiavi slavi orientali nel Baltico. Furono poi raccolti in Danimarca per ulteriori trasbordi e venduti a mercanti di schiavi ebrei e arabi, che li portarono a Verdun e León. Lì alcuni maschi furono castrati. Da quei luoghi gli schiavi venivano venduti agli harem in tutta la Spagna moresca e nel Nord Africa. Nel ix secolo il califfato di Baghdad ottenne schiavi dall’Europa occidentale via Marsiglia, Venezia e Praga; schiavi slavi e turchi dall’Europa orientale e dall’Asia centrale via Derbent, Itil, Khorezm e Samarcanda; e schiavi africani via Mombasa, Zanzibar, il Sudan e il Sahara. I mongoli nel 13 ° secolo portarono i loro schiavi prima a Karakorum, da dove furono venduti in tutta l’Asia, e poi a Sarai sul Basso Volga, da dove furono venduti in gran parte dell’Eurasia. Dopo lo scioglimento dell’Orda d’Oro, i Tartari di Crimea portarono la loro roba a Kefe (Feodosiya) in Crimea, da dove fu trasportata attraverso il Mar Nero e venduta in tutto l’Impero ottomano e altrove. Gli arabi hanno sviluppato reti di approvvigionamento simili dall’Africa nera attraverso il Sahara, attraverso il Mar Rosso (dall’Etiopia e dalla Somalia), e dall’Africa orientale, che ha fornito il mondo islamico e la regione dell’Oceano Indiano con beni umani.

John Raphael Smith: Commercio di schiavi
John Raphael Smith: Commercio di schiavi

Commercio di schiavi, stampa su carta di John Raphael Smith dopo George Morland, 1762-1812; nel Rijksmuseum, Amsterdam.

Per gentile concessione del Rijksmuseum, Amsterdam (RP-P-1969-83)

A partire da circa 1500, un processo simile si è verificato lungo la costa dell’Africa occidentale per fornire il commercio transatlantico degli schiavi. Gli africani furono catturati da altri africani in incursioni e poi trasportati verso la costa; si può supporre che il numero di vittime di razzie di schiavi africani fosse quasi alto come quello di razzie di schiavi tatari di Crimea. I prigionieri, principalmente maschi adulti, furono radunati sulla costa dai governanti africani e tenuti in penne finché non furono venduti all’ingrosso ai capitani delle navi europee che salpavano e scendevano lungo la costa alla ricerca di carichi di schiavi. (Come detto sopra, le donne ei bambini spesso non sono stati inviati alla costa per l’esportazione, ma sono stati tenuti dagli africani stessi, spesso per l’incorporazione nei loro lignaggi.) I governanti africani, che non permettevano agli europei di spostarsi nell’entroterra, spesso conducevano i loro affari all’ingrosso sulla costa, come ad esempio a Ouidah nel Dahomey (ora Benin). (A causa del clima di malattia gli europei erano anche riluttanti, persino incapaci, di spostarsi nell’entroterra fino alla metà del 19 ° secolo.) Ma i governanti africani fecero tutto il possibile per incoraggiare i capitani marittimi europei a venire nel loro porto.

Una volta caricata una nave, il viaggio, noto come “the Middle Passage”, di solito in Brasile o in un’isola dei Caraibi, era una questione di poche settimane o diversi mesi. Tra il 1500 e la fine del 19 ° secolo il tempo del viaggio diminuì notevolmente. Questo cambiamento era importante, perché i tassi di mortalità, che variavano da circa il 10 a più del 20 per cento sul Passaggio centrale, erano direttamente proporzionali alla lunghezza del viaggio. I capitani delle navi avevano tutto l’interesse per la salute del loro carico, poiché erano pagati solo per gli schiavi consegnati vivi. I tassi di mortalità tra i capitani e l’equipaggio europei impegnati nella tratta degli schiavi erano almeno alti come quelli tra i loro carichi sul Passaggio centrale. Degli equipaggi di navi slave che si imbarcarono da Liverpool nel 1787, meno della metà tornò vivo.

Arrivando in Brasile o nelle isole caraibiche, gli schiavi furono venduti all’asta. Le aste degli schiavi erano mercati elaborati in cui venivano determinati i prezzi degli schiavi. Le aste hanno detto ai capitani e ai loro superiori che tipo di carico era richiesto, di solito maschi adulti. Credito quasi sempre faceva parte della transazione, e l’incapacità di raccogliere è stato uno dei motivi principali aziende sono fallite. Dopo l’asta lo schiavo fu consegnato al nuovo proprietario, che poi lo mise al lavoro. Che ha anche iniziato il periodo di” condimento ” per lo schiavo, il periodo di circa un anno o giù di lì, quando o ceduto alla malattia ambiente del Nuovo Mondo o sopravvissuto. Molti schiavi sbarcati sul continente nordamericano prima che il 18esimo secolo fosse già sopravvissuto al processo di stagionatura nei Caraibi.

Si può presumere che gli altri traffici internazionali di schiavi fossero paragonabili sotto molti aspetti a quello transatlantico, ma non sono stati adeguatamente studiati.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.