Ben Baker / Redux

Katie Couric ha portato Today Show della NBC a valutazioni dominanti durante i suoi 15 anni come cohost. Ha continuato a diventare network TV primo solista femminile sera news anchor (in un periodo di cinque anni sulla CBS) e per lanciare un talk show diurno (Katie)-il tutto mentre sostenendo per la prevenzione del cancro. Dal 2013 è stata l’ancora di notizie globale per Yahoo.

HBR: Hai avuto una lunga carriera nel notiziario televisivo, che è uno dei business più politici in circolazione. Come hai imparato a gestire in modo così efficace?

Couric: Penso che il modo per andare d’accordo con i tuoi capi sia quello di fornire e fare bene a qualsiasi metrica sia la particolare misura di successo di quell’organizzazione. Non ero davvero bravo a gestire up – in realtà, questo è un settore in cui avrei potuto migliorare e probabilmente potrebbe ancora migliorare. Ho sempre legato ai miei colleghi, capi, e le persone che lavorano per me in modo molto naturale e apolitico. Probabilmente avrei potuto essere molto più bravo a succhiare in diversi punti della mia carriera.

In 25 anni di interviste ai leader mondiali, hai notato qualche cambiamento nelle qualità di leadership che le persone apprezzano o nei tipi di persone che diventano leader?

C’è una tendenza molto interessante verso l’autenticità. Penso che i social media e la tecnologia abbiano spalancato la nozione di gestire la propria immagine. Uno dei motivi per cui Donald Trump ha risuonato quest’anno è che le persone bramano l’autenticità—un’interazione naturale tra il consumatore o l’elettore e la figura pubblica, o anche la celebrità. Lui sa come farlo.

Nella tua carriera sei stato percepito come autentico molto presto. La gente ha visto un lato personale di te che non hanno con molte persone in TV. Ha fatto che creare sfide quando sei entrato in un ruolo di ancoraggio sera?

Uno spettacolo mattutino ha un formato così ampio che consente conversazioni casuali e interazioni che rendono la tua essenza particolarmente ovvia. Penso che sia stato uno dei motivi per cui ho avuto successo al mattino. La gente sentiva che stavano ottenendo l’articolo genuino. Ero lo stesso off-camera come ero su. Probabilmente ha presentato alcune sfide quando sono andato a fare il CBS Evening News, perché quel formato non mi ha permesso di essere rilassato o di interagire tanto—per fare domande e mostrare la mia personalità. Ancorare il telegiornale della sera è un lavoro piuttosto restrittivo: per la maggior parte stai leggendo lead-in alle storie di altre persone e poi leggendo copia. Perché il formato è così stretto-22 minuti in tutto – non ho potuto relazionarmi con il pubblico nel modo in cui ero stato in grado di mattina. E ‘ ancora un lavoro molto importante, e si arriva a fare eventi tendone come notti elettorali e elezioni di medio termine e convegni e grandi notizie di rottura, e di intervistare presidenti e primi ministri. Ma giorno dopo giorno, non c’è tanto spazio per avere una personalità e per essere te stesso.

Alcuni critici dicono che le notizie della sera e l’autorevole anchorpeople non sono più rilevanti. Cosa ne pensa?

Penso che siano ancora molto rilevanti. La dimensione del pubblico rimane significativa per tutti e tre i telegiornali serali, e sono entusiasta che Judy Woodruff e Gwen Ifill stiano ancorando PBS NewsHour. Il pubblico di questi spettacoli è un po ‘ più vecchio, e se quegli spettatori invecchieranno o avranno lo stesso significato in futuro—questo è in palio. Ora ci sono così tanti punti vendita, e c’è così tanto grande giornalismo in corso che è prontamente disponibile ogni volta che vuoi. Le persone consumano informazioni in modo così diverso da persino cinque anni fa che ti fanno chiedere se qualcuno potrà mai più comandare l’autorità e il posto nella coscienza pubblica .

Le reti televisive si concentrano troppo su quali spettacoli sono il numero uno o il numero due invece che sulla qualità?

Il purista in me vuole che la qualità del lavoro sia il punto di riferimento più importante del successo. Ma questo è il mondo reale, e la linea di fondo è onnipotente. Le cose sono dettate dalle valutazioni e da quanto puoi addebitare agli inserzionisti. Quando ero in televisione, abbiamo sempre dovuto pesare la bilancia. Ma è arrivato un momento in cui le persone guardavano le valutazioni minuto per minuto e determinavano le scelte di programmazione e contenuto da ciò che stava aumentando. Questo non serve necessariamente al pubblico. E continuo a credere che le notizie siano di vitale importanza per educare l’elettorato. A volte valutazioni elevate e contenuti di qualità non vanno di pari passo.

Il tuo talk show diurno, Katie, non ha preso piede. Perché no?

Direi che lo spettacolo ha fatto abbastanza bene. Abbiamo avuto circa due milioni di persone al giorno a guardarlo, in media, che è un numero piuttosto significativo—in particolare se lo si confronta con le reti via cavo. Penso che l’aspettativa fosse probabilmente irrealistica fin dall’inizio, perché alcune delle persone dietro le quinte stavano ancora operando come se esistessero meno opzioni e la gente stesse guardando la televisione molto di più. Entravo sempre con gli occhi spalancati. Volevo che lo spettacolo fosse un successo, ma mi sentivo anche molto a mio agio nel dire: “Proverò questo. Ci sono alcuni tipi di spettacoli che voglio fare. Ci sono argomenti che voglio coprire: se abbassare l’età del bere, o guardare con il Progetto Innocence a persone che sono state condannate ingiustamente.”Se non era in risonanza con un pubblico pomeridiano, allora ero OK con quello. Non avrei mai compromesso il tipo di storie che pensavo fossero importanti e il tipo di lavoro che volevo fare. Non volevo assecondare. Penso che quello che ho capito è che sono prima di tutto un giornalista con una personalità. Non sono un personaggio che si da ‘ il caso sia un giornalista. In definitiva probabilmente non era il formato perfetto per il tipo di materiale che volevo coprire. Ma sono davvero orgoglioso degli spettacoli.

Cosa ti ha sorpreso di più del passaggio a un formato di notizie digitali su Yahoo?

Ho cercato di fare storie con un sacco di gamma, se sono orientati ai problemi o profili di personalità. Le persone stanno guardando i miei video e stanno con loro più a lungo di molti altri video disponibili online. Stiamo ancora lavorando per raggiungere la lunghezza corretta-come ottenerli in porzioni “snackable”, come rendere disponibili interviste più lunghe se le persone sono interessate. Stiamo cercando di capire quando le persone vogliono davvero fare un tuffo profondo, quando vogliono che evidenziamo, come iterare (come si dice su Yahoo) i contenuti per varie piattaforme, che si tratti di un Vine di sei secondi, un video di Instagram di 15 secondi o qualcosa su Facebook. È ancora un processo di apprendimento per me. È possibile fornire contenuti da così tanti diversi manichette antincendio, e stiamo cercando di accogliere tutti loro.

Come si confronta la pressione per il traffico online con la pressione per gli ascolti TV?

Non c’è la stessa ossessione di guardare le valutazioni ogni mattina, o per la settimana precedente. Ovviamente vogliamo che la gente a guardare, e vogliamo impegno, che è molto importante-si vuole che la gente a bastone con il materiale. Sto ricevendo un sacco di traffico, e i miei capi a Yahoo sembrano essere felice con il contenuto che sto fornendo e con il numero di persone che stanno guardando. A volte è difficile per le persone trovare il mio lavoro online, quindi una delle nostre sfide è renderlo il più possibile rilevabile.

In che modo l’aumento delle notizie online influenza il ritmo e le dinamiche della corsa presidenziale 2016?

Come direbbe Donald Trump, è enorme. Jeb Bush e Donald Trump stanno entrando in combattimenti su Twitter. La gente risponde in un nanosecondo a quello che dice qualcun altro. Spero di essere in grado di fornire una copertura più profonda e sostanziale dei candidati. È facile essere risucchiati in un’esilarante GIF di Donald Trump o in alcune delle cose che stanno diventando virali. Sto cercando di fornire interviste a lungo termine con i candidati che le persone possono usare per conoscerli in un modo molto più sostanziale. Sono rimasto scioccato da alcune delle cose che ho visto sui social media, e penso che stiano dando il tono a questa campagna. Un sacco di cose non è esattamente un discorso civile, e penso che sia una delle ragioni per cui Donald Trump sta facendo bene. È molto abile nei social media, ed è completamente scollegato. Questa è la nuova normalità per il modo in cui comunichiamo-senza filtri.

Hai trascorso più di 15 anni come prominente avvocato e raccolta fondi per problemi legati al cancro. Sei sorpreso o frustrato dal fatto che, nonostante i progressi significativi nel rilevamento e nella prevenzione, non ci sono stati più progressi per il trattamento e le cure?

Le parole “frustrazione” e “cancro” vanno di pari passo. Ci sono state scoperte significative, e penso che siamo sul precipizio—probabilmente lo dico ogni anno—di alcuni meravigliosi nuovi approcci e trattamenti. Ma non è guarito, e sì, è molto frustrante. Una delle cose che ho imparato nel corso degli anni è che il cancro è mille malattie diverse e mille diverse biologie. Non esiste una terapia o una terapia adatta a tutti. Stiamo imparando molto di più su alcuni dei punti in comune nel modo in cui i tumori—non solo il cancro al fegato, o il cancro ai polmoni, o il cancro al seno—si sviluppano e si diffondono. Quindi mi sento cautamente ottimista sul fatto che saranno sviluppati trattamenti e terapie migliori.

Le tue figlie, che ora sono giovani adulti, affrontano sfide di carriera a causa del loro genere, o le cose sono cambiate da quando avevi vent’anni?

Entrambe le mie ragazze sperimentano alcune delle pressioni del loro genere, alcune delle oggettivazioni delle donne in qualsiasi ambiente. Ma sentono che tutto è possibile in termini di carriera, nonostante il sessismo pervasivo che esiste ancora. Probabilmente affronteranno le stesse sfide di equilibrio lavoro / vita che ho fatto—il nostro paese è ancora nei secoli bui quando si tratta di accogliere le famiglie che lavorano. Penso che si sentono un po ” di pressione avere qualcuno come me—molto alto profilo e carica duro—come una mamma. Questo può essere scoraggiante.

Si riferisce direttamente a Marissa Mayer, CEO di Yahoo. Cosa puoi dirci di lei come leader e dei suoi sforzi per trasformare l’azienda?

Marissa è una vera visionaria. Ha fatto un ottimo lavoro aiutando Yahoo a concentrarsi sulla tecnologia e sull’aspetto del prodotto del business, e si preoccupa profondamente dei contenuti, delle informazioni, del modo migliore per fornire tali informazioni. Ama il design, quindi penso che indossi più cappelli nel suo ruolo di CEO.

La TV era un’esperienza comune: le famiglie guardavano insieme. Ora guardiamo video online su piccoli schermi. Si è perso qualcosa?

Ci penso tutto il tempo – che siamo costantemente legati ai nostri dispositivi. Penso all’impatto che la tecnologia sta avendo sui nostri figli—emotivamente, psicologicamente e in termini di pensiero critico, gestione del tempo e su cosa si stanno concentrando. Un mio amico mi ha detto l’altro giorno che i suoi figli, un dodicenne e un bambino di nove anni, erano nel retro della macchina, e uno ha detto: “Hai intenzione di scattare quella foto su Instagram?”L’altro rispose:” Sì, credo che lo farò-ha ottenuto solo 40 Mi piace.”Che tipo di cultura è questa? Che tipo di mondo stiamo creando per noi stessi e per i nostri figli quando tutto riguarda la convalida esterna? Eppure mi ritrovo a fare la stessa cosa. Ho posto una foto e poi penso, “Oh, che non ha ottenuto molti Mi piace. Mi chiedo perché.”

L’anno scorso hai prodotto un documentario per Sundance. Parlami di quell’esperienza.

Una delle grandi cose di lavorare in Yahoo è che mi dà un sacco di flessibilità per perseguire altri progetti. Ho fatto un documentario sull’obesità infantile chiamato Fed Up che sembrava davvero risuonare. È stato uno dei documentari più votati del 2014. Siamo stati in grado di ottenere una versione di un’ora del film mostrato nelle scuole. Questo tipo di lavoro, insieme al mio lavoro sul cancro, mi permette di concentrarmi su questioni sociali di fondamentale importanza. I documentari sono il nuovo giornalismo, per molti versi. In questo momento sto lavorando su uno sulla violenza armata in America. Ho anche fondato una casa di produzione per realizzare progetti che mi appassionano, e sto lavorando a uno show sulla televisione mattutina con Diane English (che ha fatto Murphy Brown) e Michelle Pfeiffer, che è divertente e interessante. Proprio come i media si sono diversificati, sto cercando di diversificare, e questo mi dà un’incredibile libertà creativa.

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