La Riforma protestante, un movimento religioso iniziato nel XVI secolo, pose fine all’unità ecclesiastica del cristianesimo medievale nell’Europa occidentale e rimodellò profondamente il corso della storia moderna. A volte chiamato la rivoluzione protestante, la Riforma appello ai fondatori degli Stati Uniti, e alcuni dei suoi concetti di individualismo e libera espressione della religione sono incorporati nel Primo emendamento.La Riforma è generalmente riconosciuta come iniziata nel 1517, quando Martin Lutero (1483-1546), monaco tedesco e professore universitario, affisse le sue novantacinque tesi sulla porta della chiesa del castello di Wittenberg, qui raffigurata. (Immagine via Wikimedia Commons, dipinto da Ferdinand Pauwels, di pubblico dominio)

La Riforma protestante, un movimento religioso iniziato nel XVI secolo, pose fine all’unità ecclesiastica del cristianesimo medievale nell’Europa occidentale e rimodellò profondamente il corso della storia moderna. A volte chiamato la rivoluzione protestante, la Riforma appello ai fondatori degli Stati Uniti, e alcuni dei suoi concetti di individualismo e libera espressione della religione sono incorporati nel Primo emendamento.

La riforma protestante iniziò nel 1517 con Martin Lutero

Originariamente, la parola riforma (dal latino reformare, “rinnovare”) suggeriva la rimozione delle impurità e della corruzione dalle istituzioni e dalle persone della chiesa, piuttosto che la separazione dalla Chiesa cattolica romana unificata (la parola cattolica che significa “universale”). I riformatori non furono inizialmente chiamati protestanti, ma il termine in seguito fu applicato a tutti i gruppi contrari all’ortodossia della Chiesa cattolica.

La Riforma è generalmente riconosciuta come iniziata nel 1517, quando Martin Lutero (1483-1546), monaco tedesco e professore universitario, affisse le sue novantacinque tesi sulla porta della chiesa del castello di Wittenberg. Lutero sosteneva che la chiesa doveva essere riformata. Credeva che gli individui potessero essere salvati solo dalla fede personale in Gesù Cristo e dalla grazia di Dio. Pensava che le pratiche della Chiesa cattolica incentrate sulle opere (come i pellegrinaggi, la vendita di indulgenze per ottenere il perdono e le preghiere rivolte ai santi) fossero immorali. Sostenne anche la stampa della Bibbia nella lingua del lettore, anziché in latino. (Stampa su larga scala era diventato possibile attraverso l’introduzione di tipo mobile in Europa nel 1447 da un orafo tedesco, Johannes Gutenberg; ha permesso una rapida diffusione di idee, tra cui Lutero.) Il papa ha condannato il movimento di riforma, e Lutero è stato scomunicato dalla chiesa nel 1521.

La Riforma non è nata nel vuoto. La sua ascesa è stata influenzata da correnti di nazionalismo, mercantilismo, anticlericalismo, e l’opposizione agli interessi di proprietà acquisiti nelle mani della chiesa che aveva iniziato alla fine del XIV secolo. Tra i primi di coloro che chiedono un ritorno agli insegnamenti biblici sono stati John Wycliffe, presso l’Università di Oxford, e Jan Hus, presso l’Università Charles, Praga. La chiesa bruciò Wycliffe postumo come eretico nel 1384 e condannò e giustiziò Hus nel 1415.

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La maggior parte dei coloni nelle tredici colonie che alla fine formarono gli Stati Uniti erano protestanti; in effetti, diversi avevano stabilito chiese protestanti. Roger Williams (1603-1683, nella foto qui) fu uno dei primi sostenitori del disestablishment, un movimento in seguito guidato da leader più laici come Thomas Jefferson e James Madison. (Immagine via New York Public Library, di James Charles Armytage, public domain)

Il movimento riformatore si diffuse in tutta l’Europa occidentale

Dopo la protesta di Lutero un secolo dopo, il movimento riformatore scoppiò in diversi luoghi, specialmente in Germania, e si diffuse in tutta l’Europa occidentale. Fu guidato da famosi riformatori come Giovanni Calvino (1509-1564) e Huldrych Zwingli (1484-1531) in Svizzera e John Knox (1513-1572) in Scozia. Altri importanti leader furono Philipp Melanchthon (1497-1560), Martin Bucer (1491-1551) e Heinrich Bullinger (1504-1574).

I riformatori rifiutarono l’autorità del papa così come molti dei principi e delle pratiche del cattolicesimo di quel tempo. I principi essenziali della Riforma sono che la Bibbia è l’unica autorità per tutte le questioni di fede e di condotta e che la salvezza è per grazia di Dio e per fede in Gesù Cristo. Anche se il re Enrico VIII d’Inghilterra all’inizio si oppose alle idee di Lutero, definendosi il “difensore della fede”, ruppe con la Chiesa cattolica nel 1530 e portò l’Inghilterra sotto l’ampio movimento di riforma.

Tracce di conflitti protestanti e cattolici sono ancora visibili negli Stati Uniti oggi

La maggior parte dei coloni nelle tredici colonie che alla fine formarono gli Stati Uniti erano protestanti; in effetti, diverse avevano fondato chiese protestanti. Roger Williams (1603-1683) fu uno dei primi sostenitori del disestablishment, un movimento guidato in seguito da leader più laici come Thomas Jefferson e James Madison.

Thomas Curry, un vescovo cattolico contemporaneo e storico, sostiene che l’afflusso di immigrati cattolici negli Stati Uniti nel diciannovesimo secolo in seguito ha sfidato un establishment protestante non ufficiale che era particolarmente importante nelle scuole pubbliche e nelle istituzioni. I conflitti giuridici del XIX secolo tra protestanti e cattolici sono stati talvolta sostituiti da conflitti del XX secolo tra coloro che si oppongono a qualsiasi aiuto governativo alle istituzioni religiose e coloro che pensano che tale aiuto sia appropriato se si estende alle istituzioni religiose in generale e se è progettato principalmente per ulteriori scopi secolari.

Questo articolo è stato pubblicato nel 2009. Robb Harvey è un partner di Waller e capo del intellectual property litigation group. La sua pratica comprende media, proprietà intellettuale, franchising e contenzioso commerciale complesso. Robb è stato uno dei fondatori del Tennessee Coalition for Open Government ed è leader nelle organizzazioni dei media nazionali e statali, tra cui il Media Law Resource Center e l’ABA Forum on Communications Law.

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