Filippine

Poco prima dell’invasione di Leyte è iniziato, il Joint Chiefs of Staff diretto MacArthur a invadere Luzon, il 20 dicembre 1944, così assestamento l’argomento come se Luzon o Formosa dovrebbe essere il prossimo oggetto di attacco. Non ci si aspettava che Luzon sarebbe stata facilmente bonificata, ma si credeva che la conquista di Formosa sarebbe stata molto più difficile e potrebbe richiedere fino a nove divisioni, più di quanto fossero allora disponibili nella zona del Pacifico. Mentre la costruzione di campi d’aviazione sul terreno fangoso di Leyte si muoveva lentamente in avanti, e mentre la flotta si riprendeva dalla battaglia del Golfo di Leyte, MacArthur decise di occupare l’isola di Mindoro, direttamente a sud di Luzon, per la costruzione di ulteriori campi d’aviazione. L’attacco a Mindoro iniziò il 15 dicembre e l’invasione di Luzon fu riprogrammata per il 9 gennaio 1945. Entrambe le invasioni furono intraprese dalla 6a armata degli Stati Uniti sotto Lieut. Generale Walter Krueger, supportato dalla 3a e 7a flotta, e dalle forze aeree dell’Esercito nella zona. Dopo gli attacchi aerei preliminari su Luzon a cavallo dell’anno, la 3a flotta si spostò nel Mar Cinese Meridionale per colpire la costa dell’Indocina, Formosa, Hong Kong e punti costieri cinesi.

Le truppe statunitensi incontrarono poca opposizione sul terreno a Mindoro, ma furono sottoposte a pesanti attacchi aerei sia in rotta che dopo l’atterraggio. I giapponesi avevano iniziato a usare attacchi kamikaze su base regolare e, sebbene molti di questi aerei suicidi fossero stati abbattuti, molti altri raggiunsero i loro obiettivi. Prima della fine dell’anno nuovi aeroporti su Mindoro erano pronti a gestire gli aerei che sostenevano la più grande invasione di Luzon.

Sulla strada dal Golfo di Leyte al sito di sbarco nel Golfo di Lingayen, sulla costa occidentale di Luzon, l’armata d’invasione subì danni da ripetuti attacchi kamikaze. Un pilota ha immerso il suo aereo sul ponte della corazzata New Mexico, uccidendo più di 30 persone, incluso il capitano della nave. Le truppe del I Corpo e del XIV Corpo che sbarcarono a Lingayen Gulf il 9 gennaio 1945 incontrarono poca resistenza perché i giapponesi non si aspettavano uno sbarco a quel punto. Il comandante giapponese incaricato di difendere l’isola era il generale Yamashita Tomoyuki, il conquistatore di Singapore e Bataan, che comandava la 14a armata giapponese. Rendendosi conto che la diversione delle forze a Leyte e l’incapacità dell’Alto Comando giapponese di inviare rinforzi a Luzon gli davano poche speranze di sconfiggere la 6a Armata, Yamashita decise una difesa statica volta a bloccare le truppe alleate su Luzon il più a lungo possibile. Ha stabilito tre principali settori difensivi: uno nelle montagne a ovest di Clark Field nelle Pianure centrali; un secondo in terreno montuoso a est di Manila; e il terzo e più forte nelle montagne del nord-ovest di Luzon, centrando inizialmente su Baguio. Anche Manila fu fortemente difesa, anche se Yamashita un tempo apparentemente aveva pensato di abbandonare la città.

kamikaze
kamikaze

Un pilota kamikaze giapponese che punta il suo aereo su una nave da guerra statunitense nel Golfo di Lingayen, al largo delle Filippine, nel gennaio 1945.

U. S. Naval Historical Center Fotografia

Tomoyuki Yamashita
Tomoyuki Yamashita

Tomoyuki Yamashita, 1945

UPI—Bettmann/Corbis

Il XIV Corpo si è spostata a sud attraverso le Pianure Centrali verso Manila e incontrato poca resistenza, fino a raggiungere l’area di Clark Field che è stato subito occupato. Mentre questa unità verso sud era in corso, l’XI Corpo sbarcò il 29 gennaio 1945, sulla costa occidentale a nord della penisola di Bataan per proteggere Subic Bay e tagliare le vie di accesso alla penisola, impedendo così ai giapponesi di usare Bataan come MacArthur lo aveva impiegato nel 1942. Entro il 5 febbraio l’XI e il XIV Corpo avevano stabilito un contatto nell’entroterra a Dinalupihan. Nel frattempo, il 31 gennaio, l’11ª Divisione aviotrasportata degli Stati Uniti aveva effettuato un atterraggio anfibio a Nasugbu, a sud della baia di Manila. Il 3 febbraio una squadra dell’11ª Divisione si paracadutò sul Tagatay Ridge, collegandosi presto con le unità anfibie di Nasugbu. La divisione si spinse poi verso nord verso Manila.

Durante la prima settimana di febbraio 1945 tre divisioni raggiunsero la periferia di Manila e prepararono il loro attacco. La città fu duramente difesa dai giapponesi in combattimenti casa per casa, e fu solo il 3 marzo che il XIV Corpo poté annunciare che la resistenza organizzata era finita. Mentre Manila era sotto assedio, furono prese ulteriori misure per aprire la baia di Manila per la spedizione alleata. Il 15 febbraio un’unità di fanteria si assicurò la punta meridionale di Bataan e il giorno successivo i paracadutisti caddero sull’isola di Corregidor, supportati da una forza d’assalto anfibia. Entro due settimane l’occupazione dell’isola fu completa. Le coste est e ovest della penisola di Bataan furono ripulite da elementi della 6a Divisione mentre altre truppe occuparono isole minori nella baia di Manila nei mesi di marzo e aprile. L’11a Divisione aviotrasportata ha ripulito la costa sud della baia.

Seconda guerra mondiale: le forze alleate riconquistarono Manila, Filippine
Seconda guerra mondiale: Le forze alleate riconquistarono Manila, Filippine

Manila, Filippine, all’indomani della sua riconquista da parte delle forze alleate all’inizio del 1945.

Marina degli Stati Uniti

Con le Pianure centrali, Manila e la baia di Manila assicurate, la campagna di Luzon si trasformò in un’operazione di rastrellamento contro i giapponesi saldamente radicati e ferocemente resistenti. Il sud di Luzon e la penisola di Bicol furono ripuliti dall’11a Divisione aviotrasportata. La resistenza organizzata in quelle zone era finita alla fine di maggio 1945, ma nel settore montuoso a est di Manila la resistenza continuò quasi fino alla metà di giugno. Il settore difensivo nelle montagne del nord-ovest di Luzon resistette più a lungo. Mentre le truppe statunitensi guidavano a nord-est dal Golfo di Lingayen, Baguio cadde il 26 aprile. Il I Corpo continuò la marcia verso nord-est verso la Valle di Cagayan, le cui entrate meridionali furono assicurate a metà maggio. L’intera valle era nelle mani degli Alleati entro la fine di giugno, lasciando come unica forte resistenza organizzata su Luzon la tasca Kiangan nelle roccaforti montane a nord di Baguio. Il 14 ° esercito giapponese mantenne una certa resistenza in quest’area fino alla fine della guerra. Nel frattempo, il 4 luglio, MacArthur dichiarò Luzon sicura e l’8ª Armata assunse il compito di rastrellamento finale.

Mindanao, la seconda isola più grande delle Filippine, era stata il primo obiettivo di MacArthur prima del cambiamento dei piani fatto nel settembre 1944, ma come gli eventi si rivelarono fu l’ultima isola ad essere riconquistata. I primi sbarchi furono effettuati dalla 41ª Divisione il 10 marzo 1945, a Zamboanga nel sud-ovest di Mindanao. Il 17 aprile il X Corpo iniziò gli sbarchi nel centro di Mindanao e proseguì per impadronirsi dell’interno dell’isola. I combattenti della resistenza filippina si dimostrarono di grande aiuto per il X Corpo, ma alcune sacche isolate di resistenza giapponese stavano ancora resistendo alla fine della guerra.

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