Se l’amore viene dal cuore, che dire dell’odio? Insieme a musica, religione, ironia e una miriade di altri concetti complessi, i ricercatori sono a caccia delle basi neurologiche dell’odio. La risonanza magnetica funzionale (fMRI) ha iniziato a rivelare come la forte emozione inizia ad emergere nel cervello.
Il neurobiologo Semir Zeki, del Laboratorio di Neurobiologia dell’University College di Londra, ha condotto uno studio l’anno scorso che ha scansionato il cervello di 17 adulti mentre guardavano le immagini di una persona che professavano di odiare. Su tutta la linea, aree nel giro frontale mediale, putamen destro, corteccia premotoria e insula mediale attivate. Parti di questo cosiddetto “circuito dell’odio”, hanno osservato i ricercatori, sono anche coinvolte nell’avvio di comportamenti aggressivi, ma i sentimenti di aggressività stessa-così come la rabbia, il pericolo e la paura—mostrano modelli diversi nel cervello rispetto all’odio.
Certamente il disgusto può scaturire da sentimenti positivi, come l’amore romantico (sotto le spoglie di un ex partner o di un rivale percepito). Ma l’amore sembra disattivare le aree tradizionalmente associate al giudizio, mentre l’odio attiva le aree nella corteccia frontale che possono essere coinvolte nella valutazione di un’altra persona e nella previsione del loro comportamento.
Alcuni punti in comune con l’amore, tuttavia, sono sorprendenti, notano gli autori dello studio. Le aree del putamen e dell’insula che sono attivate dall’odio individuale sono le stesse di quelle dell’amore romantico. “Questo legame può spiegare perché l’amore e l’odio sono così strettamente legati l’uno all’altro nella vita”, hanno scritto nell’ottobre 2008 PLoS ONE.
Questo studio iniziale, tuttavia, non ha tutti convinti che i ricercatori abbiano scoperto la radice neurologica dell’odio. “Questo è davvero all’inizio del gioco”, afferma Scott Huettel, professore associato di psicologia e neuroscienze alla Duke University che non è stato coinvolto nello studio. Altre emozioni, come la felicità e la tristezza, sono molto meglio comprese, dice: “Anche cose come il rimpianto hanno alcune coordinate neurali abbastanza chiare.”
Il prossimo passo, sottolinea Huettel, sarà quello di condurre più ricerche su aspetti e tipi di odio chiaramente definiti—incluso l’odio di gruppo piuttosto che quello rivolto agli individui—quindi testarli in diverse situazioni diverse. Sarà anche importante, osserva, cercare casi in cui parti del cervello sono state compromesse e le tendenze emotive sono cambiate. “Una volta che mostri l’attivazione positiva e la compromissione quando la regione del cervello è danneggiata, hai buone prove che hai almeno una parte del circuito”, dice.
A quale scopo serve l’emozione dell’odio è ancora possibile fare congetture. Anche se alcuni sostengono che la sensazione ha un vantaggio evolutivo—potrebbe aiutare un individuo a decidere chi affrontare o disprezzare—Huettel osserva che, come individuare un circuito neurale dedicato, è tutto solo “congetture istruite a questo punto.”
Non lo odi?

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