Ripubblicato dalla rivista online, “Il trauma & Rapporto sulla salute mentale.”

Nel 1989, all’età di 21 anni, Rebecca Schaeffer era un’attrice televisiva di successo quando un fan illuso con una pistola le tolse tutto con un solo colpo. A seguito di questo omicidio altamente pubblicizzato, la California ha approvato il primo statuto anti-stalking della nazione nel 1990, con altri stati statunitensi che hanno seguito rapidamente l’esempio.

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Lo stalking è definito come un’attenzione ripetuta e indesiderata, molestie, contatti o qualsiasi altro comportamento diretto a una persona specifica che causerebbe una persona ragionevole a provare paura. Nel 2006, lo psicologo Brian Spitzberg presso la San Diego State University ha condotto studi rappresentativi su larga scala sul comportamento di stalking in tre continenti. Ha riferito che 2-13% dei maschi e 8-32% delle femmine sono vittime di stalking ad un certo punto della loro vita adulta, e nella maggior parte di questi casi, la persona è pedinata da qualcuno che conoscono.

La natura nevrotica implacabile dello stalker può assumere la forma di molestare i loro obiettivi, chiamandoli ripetutamente, oltre a inviare lettere e regali. Se questi sono inefficaci, l’individuo può degenerare in comportamenti più intrusivi come spiare e inaspettatamente affrontare le loro vittime. La ricerca tende a concentrarsi su come violarlo è sopportare il peso delle ossessioni degli stalker, ma c’è poco da spiegare cosa motiva esattamente lo stalker e, ulteriormente, come trattare terapeuticamente questi trasgressori.

La ricercatrice Katrina Baum presso l’Istituto Nazionale di Giustizia di Washington ha condotto uno studio di vittimizzazione dello stalking nazionale nel 2009. Alle vittime è stato chiesto cosa pensavano motivasse i loro stalker a perseguirli. Delle vittime 3,416,460, 36.6% ha considerato le motivazioni dello stalker come “rappresaglia, rabbia o dispetto”, 32.9% ha risposto “controllo” e 23.4% ha detto “malattia mentale o instabilità emotiva.”

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In realtà, la maggior parte degli stalker non soffre di allucinazioni o deliri, anche se molti soffrono di altre forme di malattia mentale tra cui depressione, abuso di sostanze e disturbi della personalità.

Nel 1993, l’esperto australiano di stalking Paul Mullen, direttore clinico e capo psichiatra presso il Victoria Forensicare, un ospedale ad alta sicurezza per malati mentali, ha analizzato il comportamento di 145 stalker diagnosticati. Sulla base delle loro analisi, Mullen e colleghi hanno proposto cinque sottotipi di stalker, nel tentativo di facilitare la diagnosi e il trattamento. Questi sottotipi sono attualmente la categorizzazione più utilizzata nella classificazione del comportamento dello stalker.

Mullen ha definito il tipo di stalking rifiutato come un individuo che ha vissuto la fine indesiderata di una stretta relazione, molto probabilmente con un partner romantico, ma anche con un genitore, un collega di lavoro o un conoscente. Quando i tentativi di riconciliazione di questo stalker falliscono, spesso cercano vendetta. L “attenzione terapeutica è di solito centrata sulla stalker” cadere per amore.”L’individuo è consigliato su come passare da una preoccupazione arrabbiata con il passato alla tristezza della perdita accettata.

Il cercatore di intimità identifica una persona, spesso un perfetto sconosciuto, come il loro vero amore e inizia a comportarsi come se fossero in una relazione con quella persona. Molti stalker in cerca di intimità portano l’illusione che il loro amore sia ricambiato. Nel 2009, la star del paese Shania Twain ha avuto uno stalker che si adatta a questo profilo e ha ricevuto numerose lettere d’amore da lui. Ha anche partecipato al funerale della nonna di Twain senza un invito. Il focus della gestione dei cercatori di intimità è sul disturbo mentale sottostante accoppiato con gli sforzi per superare l’isolamento sociale e la mancanza di competenza sociale che lo sostiene.

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Il sottotipo incompetente, come il cercatore di intimità, spera che il loro comportamento porti a una stretta relazione, soddisfacendo il loro bisogno di contatto e intimità. Tuttavia, questo tipo di stalker riconosce che la loro vittima non sta ricambiando il loro affetto mentre continuano la loro ricerca. Mullen vede questi stalker come intellettualmente limitata e socialmente imbarazzante. Data la loro incapacità di comprendere e svolgere rituali di corteggiamento socialmente normali e accettati, lo stalker incompetente usa metodi spesso controproducenti e spaventosi. Questo è stato visto in 2004 quando la sensazione pop Britney Spears’ stalker ha inviato numerose lettere d’amore, e-mail e foto di se stesso con note spaventose dicendo cose come “Ti sto inseguendo.”

Lo stalker risentito sperimenta sentimenti di ingiustizia e desidera vendetta contro la loro vittima piuttosto che una relazione. Il loro comportamento riflette la loro percezione di essere stati umiliati e trattati ingiustamente, considerandosi la vittima. È stato trovato che gli stalker risentiti spesso considerano i loro padri come altamente controllo. Mark Chapman, il famigerato stalker e assassino di John Lennon è un classico caso di uno stalker risentito. Si è descritto come il più grande fan del rock del mondo e ammirato Lennon e tutto il suo lavoro, fino a quando ha letto una biografia del musicista. Infuriato per il fatto che Lennon avrebbe “predicato amore e pace ma ne avrebbe avuti milioni”, Chapman sparò e uccise Lennon l ‘ 8 dicembre 1980. In testimonianze successive, Chapman ha descritto come suo padre ” non mi ha mai detto che mi amava; e non ha mai detto che era dispiaciuto.”L’attenzione su un passato angosciante e la rivivizione compulsiva di questo dolore possono contribuire a un disturbo dell’umore. Inoltre, in pochi fortunati c’è un disturbo paranoico che risponde almeno parzialmente, ai farmaci antipsicotici.

Infine, lo stalker predatore non ha alcun desiderio di una relazione con le loro vittime, ma un senso di potere e controllo. Mullen spiega che trovano piacere nel raccogliere informazioni sulla loro vittima e fantasticare di aggredirli fisicamente, e più frequentemente sessualmente. Gli stalker predatori dovrebbero quasi sempre essere gestiti all’interno di un programma di molestatori sessuali, con l’obiettivo principale di gestire la parafilia che è la forza trainante del comportamento di stalking.

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Gli interventi terapeutici per gli stalker sono diretti prima ai loro disturbi mentali. Stalkers come gruppo, hanno una capacità impressionante di razionalizzare, minimizzare e scusare i loro comportamenti. Mullen spiega che in quasi tutti gli stalker c’è bisogno sia di migliorare le abilità interpersonali e sociali, sia di infondere una comprensione più realistica dell’impatto dei loro comportamenti sulle vittime. Gli stalker dovrebbero essere gestiti individualmente, evitando il lavoro di gruppo. Come i trasgressori sessuali, gli stalker possono facilmente stabilire reti di sostegno reciproco e condivisione delle informazioni all’interno del gruppo, sostenendo il comportamento da trattare.

In quegli stalker motivati da un risentimento vendicativo, c’è spesso un’acuta sensibilità alla confusione, all’angoscia e alla paura prodotte dalle loro attività. A causa di questa sensibilità, i programmi sviluppati per migliorare l’empatia della vittima possono essere facilmente adattati per l’uso con questi individui. È raro incontrare uno stalker con adeguate abilità interpersonali e sociali. Le difficoltà di stabilire o mantenere relazioni intime sono alla base di molti episodi di stalking. Migliorare questa area di funzione può contribuire non solo a risolvere l’attuale stalking, ma anche a ridurre le possibilità di recidiva. Molti stalker hanno ridotto le loro attività quotidiane ad essere interamente concentrati sulla vittima. Incoraggiare attività sociali anche limitate può essere utile.

La ricerca di Mullen suggerisce che i professionisti dovrebbero concentrarsi non sugli stalker come criminali ma come individui vulnerabili e in difficoltà i cui comportamenti riflettono, almeno in parte, l’influenza di un grave disturbo mentale sottostante. Il passo più importante nella gestione degli stalker è vederli come individui bisognosi di aiuto psicologico.

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