Il team si è concentrato sull’inibizione di NNMT, che è un enzima che precedenti ricerche hanno dimostrato di svolgere un ruolo nel rallentare il metabolismo delle cellule adipose.

Per il loro studio, i ricercatori hanno testato un inibitore NNMT in topi che erano obesi a causa di essere stati nutriti con una dieta ricca di grassi.

I topi trattati con l’inibitore NNMT hanno subito una riduzione del 30% delle dimensioni delle loro cellule adipose bianche, nonché una riduzione del 7% del peso corporeo totale, riferisce il team.

Inoltre, i livelli di colesterolo nel sangue dei topi che hanno ricevuto inibitori NNMT sono stati normalizzati, rendendoli paragonabili ai livelli di colesterolo dei topi con un peso sano.

I topi trattati con il placebo, tuttavia, hanno mostrato un aumento delle dimensioni delle cellule adipose bianche e hanno guadagnato peso.

In particolare, entrambi i gruppi di topi hanno consumato la stessa quantità di cibo durante il periodo di studio. I ricercatori dicono che questo dimostra che la perdita di peso dei topi trattati con inibitori NNMT non è stata ridotta alla soppressione dell’appetito.

Mentre sono necessari ulteriori studi per determinare se gli inibitori della NNMT sono sicuri ed efficaci negli esseri umani, Watowich e colleghi ritengono che potrebbero essere un trattamento promettente per l’obesità.

“Bloccando l’azione del freno delle cellule di grasso fornisce un meccanismo specifico ‘grasso’innovativo per aumentare il metabolismo cellulare e ridurre le dimensioni dei depositi di grasso bianco, trattando così una causa principale di obesità e malattie metaboliche correlate.”

Autore senior dello studio Harshini Neelakantan, UTMB

“Questi risultati iniziali sono incoraggianti e supportano l’ulteriore sviluppo di questa tecnologia come un nuovo e più efficace approccio alla lotta contro le malattie metaboliche”, aggiunge Neelakantan.

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