come il pancreas produce insulina

Pancreas e insulina

Il pancreas è uno degli organi del sistema digestivo. Si trova nell’addome, dietro lo stomaco. È una struttura lunga e sottile con 2 funzioni principali:

  • produrre enzimi digestivi per abbattere il cibo; e
  • produrre gli ormoni insulina e glucagone per controllare i livelli di zucchero nel corpo.

Produzione di enzimi digestivi

Il pancreas produce secrezioni necessarie per digerire il cibo. Gli enzimi in queste secrezioni permettono al tuo corpo di digerire proteine, grassi e amidi dal tuo cibo. Gli enzimi sono prodotti nelle cellule acinari che costituiscono la maggior parte del pancreas. Dalle cellule acinari gli enzimi scorrono lungo vari canali nel dotto pancreatico e poi fuori nel duodeno. Le secrezioni sono alcaline per bilanciare i succhi acidi e il cibo parzialmente digerito che entra nel duodeno dallo stomaco.

Produzione di ormoni per controllare i livelli di zucchero nel sangue

Una piccola percentuale (1-2 per cento) del pancreas è costituita da altri tipi di cellule chiamate isole di Langerhans. Queste cellule siedono in piccoli gruppi, come piccole isole, sparse in tutto il tessuto del pancreas. Le isole di Langerhans contengono cellule alfa che secernono glucagone e cellule beta che secernono insulina.

Insulina e glucagone sono ormoni che lavorano per regolare il livello di zucchero (glucosio) nel corpo per mantenerlo entro un intervallo sano. A differenza delle cellule acinari, le isole di Langerhans non hanno condotti e secernono insulina e glucagone direttamente nel flusso sanguigno.

A seconda di ciò che hai mangiato, di quanto esercizio i tuoi muscoli stanno facendo e di quanto sono attive le cellule del tuo corpo, la quantità di glucosio nel sangue e nelle cellule varia. Questi 2 ormoni hanno il compito di mantenere uno stretto controllo della quantità di glucosio nel sangue in modo che non aumenti o scenda al di fuori dei limiti sani.

Come funziona l’insulina

L’insulina viene rilasciata dalle cellule beta del pancreas in risposta all’aumento del glucosio nel sangue. Dopo aver mangiato un pasto, tutti i carboidrati che hai mangiato sono suddivisi in glucosio e passati nel flusso sanguigno. Il pancreas rileva questo aumento della glicemia e inizia a secernere insulina.

L’insulina agisce migliorando l’assorbimento del glucosio dal sangue attraverso le membrane cellulari e nelle cellule del corpo, e quindi elimina il glucosio dal flusso sanguigno. Una volta nelle cellule, il glucosio viene utilizzato come energia per alimentare le cellule che fanno i loro diversi lavori o viene immagazzinato nel fegato o nelle cellule muscolari come glicogeno. Ciò provoca il livello di glucosio del sangue che cade, che poi innesca il pancreas per spegnere il rilascio di insulina.

Il problema nelle persone con diabete è che o non producono abbastanza insulina, o l’insulina che producono non funziona correttamente, o le loro cellule non rispondono correttamente all’insulina. Il risultato netto è che il glucosio non viene eliminato dal loro flusso sanguigno e hanno alti livelli di glucosio nel sangue che il corpo cerca di eliminare con vari metodi compensativi, come l’aumento della minzione.

Come agisce il glucagone

Il glucagone ha un effetto opposto (antagonista) all’insulina. Quando il livello di glucosio nel sangue scende, ad esempio durante l’esercizio quando i muscoli utilizzano glucosio per il carburante, il pancreas rileva il calo di glucosio nel sangue. Ciò induce il pancreas a rallentare la secrezione di insulina, ma ad aumentare la produzione di glucagone.

Il ruolo del glucagone è quello di abbattere il glicogeno (la forma immagazzinata di glucosio) nel fegato. Quindi il fegato rilascia glucosio nel flusso sanguigno. Ciò si traduce in un aumento del livello di glucosio nel sangue per riportarlo a un livello sano, che a sua volta segnala al pancreas di disattivare il rilascio di glucagone.

Il controllo dei livelli di glucosio nel sangue opera da ciò che è noto come un meccanismo di feedback negativo. Ecco un riepilogo dei 2 loop di controllo.

Quando il livello di glucosio nel sangue sale

  • Aumenta la glicemia (glucosio);
  • Il pancreas rileva l’aumento;
  • Il pancreas produce insulina nel sangue;
  • l’Insulina aiuta l’assorbimento del glucosio nei muscoli e altre cellule;
  • Questo fa sì che il livello di glucosio nel sangue a cadere alla sua normale set point; e
  • Il pancreas rileva la caduta e spegne la produzione di insulina.

Quando il livello di glucosio nel sangue scende

  • Gocce di zucchero nel sangue (glucosio);
  • Il pancreas rileva il calo di zucchero nel sangue;
  • Il pancreas attiva l’uscita del glucagone nel sangue;
  • Il glucagone segnala al fegato di scomporre il glicogeno in glucosio;
  • Il fegato rilascia glucosio nel sangue;
  • Il glucosio nel sangue sale al suo set point normale; e
  • Il pancreas rileva l’aumento di zucchero nel sangue e disattiva il rilascio di glucagone.

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