Nikola Tesla è nato un soggetto dell’Impero Austro-ungarico nel 1856 in una zona montuosa della penisola balcanica conosciuta come Lika. Suo padre Milutin e sua madre Djuka erano entrambi serbi di origine. Il padre di Tesla era un severo ma amorevole sacerdote ortodosso, che era anche uno scrittore e poeta di talento. In giovane età, Tesla si immerse nella biblioteca di suo padre. La madre di Tesla era una donna laboriosa di molti talenti che ha creato elettrodomestici per aiutare con le responsabilità domestiche e agricole. Uno di questi era un frullino meccanico. Tesla attribuì tutti i suoi istinti inventivi a sua madre.

Tesla ha iniziato la sua formazione a casa e poi frequentato palestra a Carlstadt, Croazia eccellendo nei suoi studi lungo la strada. Un primo segno del suo genio, è stato in grado di eseguire il calcolo integrale nella sua mente, spingendo i suoi insegnanti a pensare che stava imbrogliando. Durante questo periodo il giovane “Niko” vide un’incisione in acciaio delle Cascate del Niagara. Nella sua immaginazione apparve un’enorme ruota idraulica che veniva girata dalla potente cataratta. Disse a uno zio che un giorno sarebbe andato in America e avrebbe catturato l’energia in questo modo. Trent’anni dopo ha fatto esattamente questo. Nonostante la sua creatività precoce, Tesla non ha cominciato a pensare a se stesso come un inventore fino a quando era un giovane adulto.

Appassionato di matematica e scienze, Tesla aveva il cuore pronto a diventare un ingegnere, ma era “costantemente oppresso” dall’insistenza di suo padre che entrasse nel sacerdozio. All’età di diciassette anni, Tesla contrasse il colera e richiese con astuzia un’importante concessione da suo padre: il vecchio Tesla promise a suo figlio che se fosse sopravvissuto, gli sarebbe stato permesso di frequentare la rinomata Scuola Politecnica austriaca di Graz per studiare ingegneria. Il desiderio di Tesla è diventato realtà.

Presso la scuola politecnica Tesla ha iniziato i suoi studi in ingegneria meccanica ed elettrica. Un giorno un insegnante di fisica mostrò alla classe di Tesla una nuova dinamo a grammi che-impiegando corrente continua-poteva essere utilizzata sia come motore che come generatore. Dopo averlo visto per un po’, Tesla ha suggerito che potrebbe essere possibile eliminare una serie di connessioni scintille inefficienti note come commutatori. Questo, disse divertito il suo professore, sarebbe come costruire una macchina a moto perpetuo! Nemmeno Tesla poteva sperare di raggiungere una simile impresa. Per i prossimi anni la sfida ossessionato Tesla, che istintivamente sapeva che la soluzione giaceva in correnti elettriche che si alternavano.

Non è stato fino all’età di ventiquattro anni, quando Tesla viveva a Budapest e lavorava per la Centrale telefonica, che la risposta è arrivata a lui:

Un pomeriggio, che è sempre presente nel mio ricordo, stavo godendo una passeggiata con il mio amico nel parco della città e recitare poesie. A quell’età conoscevo interi libri a memoria, parola per parola. Uno di questi era il Faust di Goethe. Il sole stava appena tramontando e mi ha ricordato un passaggio glorioso:

Il bagliore si ritira, fatto è il giorno della fatica;
È laggiù hastes, nuovi campi di vita che esplorano;
Ah, che nessuna ala può sollevarmi dal suolo
Sulla sua pista da seguire, seguire impennata!

Mentre pronunciavo queste parole ispiratrici l’idea è venuta come un lampo e in un istante la verità è stata rivelata. Ho disegnato con un bastone sulla sabbia il diagramma mostrato sei anni dopo nel mio discorso davanti all’American Institute of Electrical Engineers.

Questa fu l’invenzione del motore asincrono, un progresso tecnologico che avrebbe presto cambiato il mondo.

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