Cause della povertà in Suriname

Il più piccolo paese del Sud America, il Suriname è uno dei paesi più poveri del mondo, con oltre il 70% della sua popolazione che vive sotto la soglia di povertà. Mentre il paese ha visto una certa crescita economica negli ultimi anni, la sua storia politica tumultuosa spiega molte delle attuali cause di povertà in Suriname.

Essendo stata una colonia olandese per un certo numero di secoli, il rapporto del Suriname con i Paesi Bassi è complicato. Per molto tempo dopo la sua indipendenza ha fatto affidamento sugli aiuti olandesi per spingere la sua economia; tuttavia, le relazioni si sono deteriorate alla fine degli anni 1990 e nel 2014 il Suriname è stato abbandonato come beneficiario degli aiuti allo sviluppo olandesi.

Il governo di Jules Wijdenbosch ha concluso il programma di adeguamento strutturale del Suriname nel 1996 nel tentativo di rendere la tassazione più equa per la grande popolazione povera del paese. Di conseguenza, le entrate fiscali sono diminuite e il governo non è stato in grado di attuare un’alternativa. I settori minerario, delle costruzioni e dei servizi sono diminuiti e, combinato con un aumento della spesa pubblica, un servizio civile gonfio e una riduzione degli aiuti esteri, il paese ha affrontato un enorme deficit fiscale, stimato intorno all ‘ 11% del PIL. Alla fine, questo ha portato ad un lungo periodo di inflazione, dove i prezzi al consumo salito alle stelle e ci sono voluti il cittadino medio del Suriname più di due anni per registrare un business.

Le cause della povertà in Suriname sono iniziate con la colonizzazione olandese e continuano a soffrire di carenze strutturali e di cattiva governance, come è comune a molte nazioni postcoloniali nel Sud del mondo.

Suriname e Paesi Bassi mantengono un rapporto teso dopo che il governo militare di Desi Bouterse è salito al potere. Attualmente è condannato per una serie di accuse di droga e corruzione nei Paesi Bassi, ma è stato rieletto presidente del Suriname nel 2010. Sotto il suo regime, il clima politico della nazione divenne saturo di polarizzazione etnica e corruzione.

L’economia del Suriname divenne più diversificata e indipendente una volta che gli aiuti olandesi cessarono. La bauxite è la principale fonte di reddito, così come le esportazioni agricole e l’estrazione di petrolio e oro. Questi miglioramenti sono, per molti versi, un’arma a doppio taglio, dal momento che la ricaduta ambientale di tale estrazione è incredibile. Ha anche portato a un picco nel lavoro minorile forzato, con più bambini reclutati nell’industria mineraria. I tassi di istruzione sono diminuiti, i problemi di salute e la malnutrizione sono aumentati e gli alti tassi di povertà continuano a dilagare.

Tuttavia, quasi l ‘ 80% della massa del Suriname è una foresta pluviale incontaminata e bioriserve protette, che hanno attirato molti turisti nel corso degli anni. Con un aumento dell’ecoturismo e la diversificazione delle esportazioni, il potenziale per l’economia del Suriname per migliorare è elevato. Un gran numero di organizzazioni locali e internazionali stanno lavorando per fornire servizi educativi e strutture sanitarie, in particolare ai bambini bisognosi. Un certo numero di gruppi si concentrano su empowerment e advocacy legale come un modo per portare il cambiamento di base. Con un aumento degli investimenti esteri e dei cambiamenti locali per affrontare la corruzione, alcuni dei problemi affrontati dal Surinamese possono essere affrontati.

– Paroma Soni

Foto: Flickr

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