Ho preso un salmone

Un momento di orgoglio sul fiume Tay

Questa è una delle tre pagine di Fishopedia sul salmone. Gli altri riguardano il salmone del Pacifico e il salmone d’allevamento.

Incorporato nella cultura

Il salmone è un pesce straordinariamente importante e popolare. Anche se trascorre la maggior parte della sua vita in mare, nasce nei fiumi e ritorna notoriamente al fiume della sua nascita per deporre le uova. La capacità del salmone di sopravvivere sia in acqua dolce che salata è insolita e richiede una chimica del corpo intelligente. (Il termine per tali pesci è eurialine e ci sono due tipi: pesci anadromi maturano in mare e depongono le uova nei fiumi, pesci catadromi-anguille essendo l’esempio più importante-farlo al contrario.

Quando ritorna dalla sua fase di navigazione, il salmone è un pesce grosso-normalmente più grande di altri pesci d’acqua dolce–ed era storicamente anche abbondante, così facilmente catturato in epoca preistorica prima dell’era dei pescatori in mare. Così, nelle sue aree native del nord Europa e della costa occidentale del Nord America, è diventato una fonte di cibo chiave migliaia di anni fa ed è incorporato nella cultura e nella tradizione.

Grazie all’agricoltura, il salmone atlantico o Salmo salar è disponibile su ogni banco di pesce, ma a causa dell’abbondanza soprannaturale dei suoi cugini del Pacifico, ha sempre e solo una piccola parte della cattura del salmone selvatico. Ma il salmone atlantico selvaggio incombe di grandi dimensioni nella coscienza europea. Questo è il pesce che la gente ricca paga tasse enormi per catturare nei fiumi scozzesi per tutta l’estate. Gli stessi pesci tornano anche nei fiumi in Irlanda, Islanda, Norvegia e Russia artica e Canada, dove li attendono pescatori altrettanto desiderosi. Un patetico pochi ancora anche tornare agli stati del New England degli Stati Uniti, ma senza pescatori a salutarli dal momento che tutta la pesca di salmone selvatico negli Stati Uniti è vietata.

ciclo di vita

Salmone smolt

Questo giovane salmone è un parr e presto smolt

(Salmo salar) e trascorre i suoi primi due o tre anni nel fiume della sua nascita, la crescita, a meno mangiato da uno dei suoi numerosi predatori – attraverso le fasi di “friggere” e poi “parr” a circa 10-15 centimetri. Conosciuto in questa fase come” smolt”, il salmone prende il mare e si dirige verso le ricche acque fredde al largo della Norvegia e della Groenlandia, nutrendosi voracemente e crescendo rapidamente. Il salmone diventa sessualmente maturo dopo uno o tre anni, quando peserà tra i due e i 20 chili e misurerà fino a un metro. Il salmone ora ritorna al suo luogo di nascita, navigando (si crede) attraverso il campo magnetico terrestre, e in circostanze ideali trovando dall’odore il punto esatto della sua nascita. Il salmone non mangia durante il suo viaggio di ritorno ed è piuttosto esausto quando arriva a 50 o 100 miglia lungo il fiume, supponendo che nessun pescatore lo catturi per primo. Si accoppierà quindi, con una femmina di buone dimensioni che depone circa 10.000 uova. E per la maggior parte dei salmoni, è poi tutto finito-lottano di nuovo verso il mare, ma pochissimi ce la fanno. Quelli che recuperano e fanno tutto da capo.

Gli Stati Uniti – allora non ce n’erano

Il quadro generale per il salmone atlantico è che la popolazione è stata decimata ovunque. Il primo posto dove sono stati portati bassi era il New England. Anche se alcuni sostengono il contrario, la storia accettata è che 250 anni fa i suoi fiumi erano densi di salmone in estate. Ma l’industrializzazione, specialmente sotto forma di dighe impraticabili e inquinamento, aveva reso il pesce praticamente raro da 1850. La pesca in mare non ha aiutato neanche, ma ha continuato fino al 1948 quando è stato formalmente vietato nelle acque degli Stati Uniti. Nel 2000, quando il salmone atlantico è stato dichiarato una specie in pericolo e la pesca con la canna è stata vietata, la cattura totale è stata ridotta a poche decine di pesci. Un recente aggiornamento del piano di ricostituzione del governo degli Stati Uniti prevede che ci vorranno 75 anni perché il salmone emerga dallo status di “minacciato”.

Diga di Veazie nel Maine

Diga di Veazie nel Maine – tappo di salmone – rimosso nel 2013.

Il Regno Unito – presto, non ce ne sarà nessuno

I grandi sistemi fluviali nella vecchia Inghilterra hanno sofferto destini simili a quelli del New England, ma la Scozia è andata molto meglio fino a poco tempo fa. Fa parte della leggenda del salmone che 200 anni fa, i detenuti delle case povere si lamentavano di dover mangiare salmone per sei giorni alla settimana. Questo veniva fornito dai pescatori che mettevano reti attraverso le foci e gli estuari dei fiumi (e anche più in alto) per catturare il salmone di ritorno. La loro cattura media annua di salmoni e trote di mare sul fiume Tay – uno dei più grandi fiumi di salmone (per il quale una ricchezza di dettagli storici è disponibile in una tesi di dottorato di Iain Aitken Robinson) – era pari a 80.000 pesci nel 1830. Stimo che questo corrisponda a circa 425 tonnellate. I pescatori di canne fino al Tay e tutti gli altri fiumi naturalmente obiettarono e per tutto il 19 ° secolo ci fu un dibattito sulla pesca eccessiva che alla fine portò alla legislazione che limitava i pescatori a rete limitando la loro attività a metà giornata, o solo a pochi giorni alla settimana, o solo a metà della foce del fiume o tutti e tre. Alla fine è stato raggiunto un equilibrio approssimativo e molto discusso e la cattura media sul fiume Tay è stata-con ampie variazioni-costante a 40-50.000 pesci all’anno per la maggior parte del 20 ° secolo,che non era in realtà troppo lontano dalla media del secolo precedente.

Tay salmon intestate

In quei giorni, la società non era amico dei pescatori gentiluomini

Tuttavia, le catture sono crollate negli ultimi anni. Per conservare il pesce per la pesca, la pesca artigianale con la rete è stata gradualmente chiusa, di solito dai comitati fluviali che acquistano le licenze dei pescatori. Queste iniziative hanno ridotto la percentuale di salmone pescato con reti da circa l ‘ 80% negli 1970 a meno del cinque % oggi e hanno contribuito a sostenere la cattura della pesca nei primi anni di questo secolo. Ma ora anche la pesca sta scomparendo: nel 2010, 10.000 pesci sono stati catturati sul fiume Tay; nel 2018, 4.400 (circa 25 tonnellate). 2019 è stato peggio. Il problema è che meno pesci stanno tornando nei fiumi. Gli incubatoi e i relativi sforzi per proteggere le uova di salmone e rilasciare i giovani salmoni nei fiumi – un milione di uova sono state rilasciate nel fiume Tay e nei suoi affluenti in 2017 / 18-non hanno invertito la tendenza.

Il quadro più ampio – non meno cupo

Anche diffuso in tutte le sue nazioni native, la cattura del salmone atlantico non è mai stata grande rispetto ad altri pesci. Le catture registrate hanno raggiunto il picco intorno al 1970 a 12.000 tonnellate, ma sono scese costantemente a solo 1.000 tonnellate (con una stima delle catture non dichiarate di 300 tonnellate) nel 2017 e continuano a deteriorarsi. Ci sembra di essere nella fase conclusiva di una catastrofe.
Grafico della cattura del salmone atalantico

Nonostante ogni sforzo

È una catastrofe ben registrata. Il salmone è il pesce più regolamentato del pianeta. A causa delle difficoltà che i pescatori commerciali e ricreativi hanno avuto storicamente nel condividere un pesce che viene catturato sia in mare che nei fiumi, esiste una vasta rete di organizzazioni ufficiali e private dedicate al suo benessere. Letteralmente ogni fiume di salmone nel mondo civilizzato è gestito da un comitato di parti interessate e quindi ci sono 64 comitati di pesca del salmone in Inghilterra e Galles e altri 66 in Scozia.. Nith River Board

Ogni fiume salmon ne ha uno

Ogni comitato o consiglio fluviale è tenuto a riferire cifre esaustive a un’agenzia governativa. Per le statistiche sulle catture è normale registrare non solo il tonnellaggio di salmoni catturati, ma anche il numero di pesci. Anche l’età del salmone e il fiume o la foce del fiume su cui è stato catturato sono registrati. I governi irlandese, britannico, canadese, statunitense e norvegese hanno pubblicato per decenni relazioni annuali in questo senso. Le relazioni del Regno Unito (una per la Scozia e una per l’Inghilterra e il Galles) sono lunghe 90 pagine e sono la base per norme rigorose su quanti salmoni possono essere catturati. 60 dei 64 fiumi inglesi e gallesi sono “a rischio” o “probabilmente a rischio” di estinzione delle loro popolazioni di salmone. Per i fiumi 54, esiste un piano d’azione specifico per il salmone che descrive in dettaglio gli sforzi per conservare il salmone giovane nel fiume e prescrive l’etichettatura dei pesci, i limiti di conservazione e così via.

NASCO

NASCO masthead Negli anni ‘ 70 è stato riconosciuto che era necessario un programma internazionale coordinato. L’Organizzazione per la conservazione del salmone dell’Atlantico del Nord è stata creata nel 1984, in particolare per concentrarsi sulla terza componente della cattura del salmone selvatico, che era costituita da flotte di pesca canadesi, norvegesi, faroesi e groenlandesi che prelevavano il salmone in mare prima di iniziare il viaggio di ritorno. Quando la cattura del salmone cominciò a declinare, queste flotte sembravano essere i colpevoli ovvi, perché se il salmone non poteva tornare al suo fiume nativo, chiaramente non poteva riprodursi.

Nel corso degli anni 1980 la pesca in mare è stata ridotta e nel 1992, formalmente interrotta. Il grafico sopra mostra chiaramente questo. Ma il pesce che non viene più catturato in mare avrebbe dovuto aumentare le catture costiere e ricreative nell’Europa settentrionale e meridionale (alcuni salmoni erano originari di fiumi fino al sud del Portogallo). Ma non l’hanno fatto. L’iniziativa può aver aiutato e forse spiega perché le catture nordeuropee sopra indicate diminuiscano in misura minore rispetto alle altre catture. Ma ciò nonostante scende, da 3.000 tonnellate negli anni ‘ 70 a meno di 1.000 tonnellate attualmente.

Il mistero

Il problema non è più la pesca, né la costruzione di dighe o l’inquinamento. È che molti meno pesci ritornano dal mare. La salute dei giovani salmoni nei fiumi è attentamente monitorata da tutti questi comitati e il loro numero è integrato da incubatoi. Una percentuale sufficiente di questi salmoni sopravvive per diventare fuliggine e mettersi in mare. Ma molti meno tornano. Secondo l ” Atlantic Salmon Trust, attualmente meno del cinque per cento del salmone che partono fiumi salmone scozzese ritorno, rispetto al 18 per cento un paio di decenni fa.

L’immagine del Regno Unito è rispecchiata in altri paesi. Nessuno sa perché i numeri di salmone sono in calo. L’allevamento di salmoni attira molti sospetti incentrati sui problemi di salute prevalenti negli allevamenti di salmoni e sul problema dei fuggitivi con geni poveri che si incrociano con lo stock selvatico. Ma nessuno crede che questi spieghino pienamente il declino della cattura selvaggia. Il riscaldamento globale è un candidato più probabile, forse attraverso il suo effetto sul cibo del salmone.

Off sale e off the hook

Alla Fish Society abbiamo storicamente acquistato 300 o 400 salmone selvatico fine all’anno che era stato catturato da pescatori artigianali intorno alle coste orientali del nord dell’Inghilterra e della Scozia. Ma in 2018 abbiamo comprato solo una mezza dozzina e in 2019, nessuno. Non vendiamo più salmone atlantico selvatico. E ora è molto insolito per i pescatori ricreativi per mantenere il pesce che catturano, se hanno la fortuna di farlo. “Catch and release” è ora la loro regola. Come un commentatore americano ha detto alla rivista Forbes, ” Un salmone è troppo prezioso per essere catturato solo una volta.”

Fonti

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