Qual è la differenza tra stimolazione magnetica e stimolazione elettrica?

Risposta breve: la stimolazione elettrica è dolorosa; la stimolazione magnetica non lo è.

Dal lavoro di Galvani e Volta nel 1790 è noto che il tessuto neuromuscolare può essere stimolato da correnti elettriche applicate esternamente. La stimolazione del sistema nervoso periferico mediante elettricità avviene applicando elettrodi alla pelle e inviando corrente attraverso gli elettrodi e quindi attraverso il tessuto. La corrente inviata attraverso il tessuto attiverà i nervi e quindi attiverà i muscoli nell’area interessata. Coloro che hanno provato questo sapranno che questa è un’esperienza spiacevole e dolorosa.

La stimolazione magnetica è senza dolore

Nel 1831 Faraday fece una scoperta che costituisce la base della stimolazione magnetica. Questa scoperta ci ha detto che un campo magnetico variabile nel tempo può essere usato per indurre una corrente elettrica. Così usando la stimolazione magnetica è possibile attivare i muscoli periferici senza il dolore sperimentato dalla stimolazione elettrica. Inoltre, non è necessario posizionare elettrodi.

Corrente costante

Se una corrente costante viene inviata attraverso una bobina, viene generato un campo magnetico. Ma la legge di Faraday ci dice che un campo magnetico costante non è in grado di indurre una corrente nel tessuto e quindi non è in grado di generare un movimento del muscolo. Se la corrente inviata attraverso la bobina è variata nel tempo, anche il campo magnetico generato dalla bobina varierà nel tempo. La parola chiave qui è variabile e solo un campo variabile è in grado di indurre un campo elettrico.

Se la bobina è posizionata sopra, ad es. il braccio sinistro e un breve impulso di corrente vengono inviati attraverso la bobina, un campo elettrico verrà indotto nel braccio sinistro e se il cambiamento del campo magnetico è sufficientemente alto, le dita della mano sinistra si contraggono. Questo accade perché il campo elettrico cambierà il potenziale elettrico sulla parete delle cellule nervose e se questo cambiamento è abbastanza grande, verrà generato un potenziale d’azione nel nervo. Se il nervo è un nervo motore, verrà attivata una fibra muscolare nel braccio. Se vengono attivate abbastanza fibre muscolari, le dita sul braccio sinistro si contraggono.

Stimolazione magnetica superiore alla stimolazione elettrica

Quindi se il campo elettrico indotto e quindi la corrente indotta sono di ampiezza e durata sufficienti, il tessuto neuromuscolare sarà stimolato allo stesso modo della stimolazione elettrica convenzionale. Aggiungendo che la stimolazione magnetica è indipendente dall’abbigliamento e dalla struttura ossea/tissutale, la tecnica della stimolazione magnetica è superiore alla stimolazione elettrica sia nella ricerca che nella clinica.

La stimolazione di tessuti eccitabili con un campo magnetico variabile nel tempo è molto attraente perché la tecnica può essere applicata in modo non invasivo ed è praticamente indolore. Questa tecnica che non utilizza elettrodi è ideale per stimolare tessuti superficiali come i nervi motori (noti come Stimolazione magnetica funzionale – FMS) e la corteccia cerebrale (nota come Stimolazione magnetica transcranica (TMS) o stimolazione magnetica transcranica ripetitiva (rTMS).

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.