Ci sono numerose cause di difficoltà di memoria e di pensiero. Molti, tra cui il morbo di Alzheimer, sono curabili. Altri, come depressione, problemi alla tiroide, grave carenza nutrizionale o interazione farmacologica, possono essere reversibili. I pazienti che vengono valutati attraverso l’ADMDC dovrebbero aspettarsi di avere le loro opzioni per il trattamento identificato e spiegato loro in modo che possano prendere una decisione ben informata circa la loro cura. Se viene fatta una diagnosi di Alzheimer, indipendentemente dalla gravità della malattia, sono disponibili opzioni di trattamento.

I trattamenti per i sintomi dell’AD sono disponibili da tempo. Inizialmente, gli unici farmaci disponibili erano il trattamento per i sintomi non cognitivi o comportamentali dell’AD che possono o non possono svilupparsi durante il corso della malattia. Nel 1993, la Food and Drug Administration ha approvato il primo farmaco destinato a trattare i sintomi cognitivi di AD. Quel farmaco era Cognex. Cognex non è più prescritto a causa di effetti collaterali difficili e dello sviluppo di farmaci meglio tollerati. La FDA da allora ha approvato tre farmaci per il trattamento di lieve a moderata AD: Donepezil (Aricept) è stato approvato nel 1996, Rivastigmina (Exelon) è stato approvato nel 2000, e galantamina (Reminyl) è stato approvato nel 2001. Nel mese di ottobre, 2003, la FDA ha approvato Memantina (Namenda) per il trattamento di moderata a grave AD.

Attualmente, nessuno dei cinque farmaci approvati dalla FDA per la malattia di Alzheimer è in grado di curare la malattia o ripristinare il normale funzionamento cognitivo o la memoria. I farmaci non dovrebbero migliorare il funzionamento di una persona, anche se questo può verificarsi per qualche tempo in alcuni casi. Piuttosto, i farmaci per la malattia di Alzheimer hanno lo scopo di stabilizzare le capacità cognitive e funzionali dal punto in cui viene avviato il farmaco. Per la maggior parte, un periodo di stabilizzazione iniziale è seguito da periodi di restabilizzazione o progressione rallentata attraverso la regolazione del farmaco o la possibile aggiunta di altri farmaci. Se stai cercando di determinare se un farmaco funziona, ricorda che nessun cambiamento o un cambiamento più lento del previsto nella cognizione o nel funzionamento quotidiano indica che il tuo farmaco sta funzionando.

Ci sono diverse cose importanti da sapere su questi farmaci, che possono aiutare voi e il vostro medico selezionare l’opzione migliore. Un trattamento efficace dipende da diversi fattori, tra cui ottenere una diagnosi accurata, raggiungere una dose terapeutica sul farmaco e il monitoraggio continuo della risposta del paziente ai farmaci. Se una condizione peggiora nel tempo o si sviluppano ulteriori sintomi, il medico potrebbe decidere di aggiustare o aggiungere un farmaco.

Tieni presente che la capacità di un paziente di tollerare un farmaco può influire sulla sua conformità nell’assunzione del medicinale. La scarsa memoria, unita all’assenza di una persona affidabile che funga da gestore di farmaci, può anche compromettere la conformità. Poiché è improbabile che i farmaci per la AD possano beneficiare un paziente se non viene raggiunto un livello terapeutico minimo, devono essere affrontati i fattori che potrebbero interferire con il raggiungimento del dosaggio minimo. Se qualcuno non può tollerare un farmaco a causa di effetti collaterali, un altro farmaco dovrebbe essere provato, e il tempo tra l’arresto di un farmaco e l’inizio di un altro ridotto al minimo. Se, d’altra parte, qualcuno sta tollerando bene un farmaco, il passaggio a un altro farmaco deve essere attentamente considerato. Un farmaco può fornire benefici che non sono facilmente evidenti fino a quando tale farmaco viene interrotto. Anche se riavviato, un paziente potrebbe non riacquistare lo stesso livello di capacità cognitiva o funzionale di prima.

Al momento di decidere su un farmaco, si dovrebbe inoltre tenere a mente che non ci sono stati testa a testa, in doppio cieco, studi controllati con placebo confrontando l’efficacia degli attuali inibitori della colinesterasi, o confrontando gli inibitori della colinesterasi a Memantina. In altre parole, nessun farmaco ha dimostrato di essere migliore di un altro nel mantenere la capacità di pensare o il funzionamento quotidiano. Dovresti parlare con il tuo medico dei potenziali effetti collaterali di ciascun farmaco e considerare questioni pratiche come il numero di volte in cui un farmaco deve essere assunto ogni giorno quando prendi la tua decisione. Se un coniuge, un membro della famiglia o un altro fidato è disponibile per supervisionare la somministrazione di farmaci, la frequenza del dosaggio potrebbe non essere un problema significativo.

Le persone che cercano un trattamento per problemi di memoria o di pensiero devono stabilire aspettative realistiche per il trattamento e una chiara comprensione degli obiettivi della terapia.

Per prendere una decisione informata sul trattamento, dovresti discutere le tue aspettative e gli obiettivi per il trattamento completamente con il tuo medico. In preparazione per parlare con il medico, prendere in considerazione contattare l’Associazione Alzheimer o il Centro di educazione e di riferimento per la malattia di Alzheimer per un elenco di tutti i farmaci attualmente approvati dalla FDA per il trattamento della malattia di Alzheimer.

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