Nel suo appartamento arredato con gusto a Bandra di Mumbai, è umiliante vedere l’attore Rohini Hattangadi destreggiarsi tra ospitarci e truccarsi da solo. Il 68enne è il primo attore indiano a vincere un BAFTA (assegnato dalla British Academy of Film and Television Arts) e ha anche vinto un premio nazionale. Ma il ruolo che lei è più noto per atterrato sul suo piatto quando era 27, e ha dovuto ritrarre un 74-year-old. Ha interpretato il personaggio di Kasturba Gandhi nel leggendario film di Richard Attenborough del 1982, Gandhi. Hattangadi rivisita i suoi ricordi di lavorare in questo iconico adattamento cinematografico della sua vita.

Un giovane laureato della National School of Drama che è più interessato al teatro che al cinema riceve una chiamata da Richard Attenborough per interpretare un personaggio molto più vecchio. Qual è stata la tua prima reazione?

Beh, all’inizio, era molto ingenuo da parte mia, ma non conoscevo la portata del film. Per me era solo un ruolo in un film inglese. A causa del mio background teatrale, sono stato chiamato per un colloquio da Sir Richard — a quel tempo era Sir Richard, divenne Lord in seguito — al Centaur hotel. E ‘ stato organizzato da un altro artista teatrale, Dolly Thakore, il suo collegamento qui. Gli ho detto che ho fatto solo tre film, ma ho un background teatrale. Quindi la nostra intera conversazione era intorno al teatro, senza alcuna menzione del film. Il giorno dopo, Dolly mi ha cablato e sono andato al droghiere e l’ho chiamata, dato che non avevo un telefono. Mi ha detto che sono stato selezionato per andare in Inghilterra per un test sullo schermo. Non avevo nemmeno il passaporto. Mi ha portato all’ufficio passaporti e in qualche modo, ho ottenuto un passaporto temporaneo valido per sei mesi. Ci è stata data una scena per farlo, dove Kasturba, in Sud Africa, si rifiuta di pulire la latrina . Come un artista teatrale disciplinato, ero completamente preparato, fin dal mio bindi fino ai bangles e al mangalsutra. Avevano fatto tre coppie di Gandhi e Kasturba per l’audizione. Ero con Ben Kingsley, la seconda coppia era Naseeruddin Shah e Smita Patil, e il terzo era John Hurt e Bhakti Barve. Io e Ben ce l’abbiamo fatta.

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Attenborough ha menzionato perché voi due avete fatto il taglio?

Penso che quando abbiamo fatto la scena, avevano qualche idea che Ben e io ce l’avremmo fatta a causa del modo in cui guardavamo. Sir Richard ha detto che anche se sentiva che Smita Patil era un attore meraviglioso, ho guardato più provinciale e adatto la parte. Ha detto che Smita è troppo bella per giocare a Kasturba!

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Raccontaci di Ben Kingsley e della preparazione che ha dovuto fare per entrare nella pelle del personaggio di Gandhi.

Ben ed io abbiamo dovuto imparare a gestire un charkha. Inoltre, sono stato addestrato in elocution perché avevo bisogno di liberarmi del mio accento Maharashtriano, mentre Ben si allenava nello yoga, perché doveva accovacciarsi e a causa di un infortunio all’anca, l’ha trovato difficile. Dovevamo cercare i nostri personaggi. Mentre Ben ha trovato molta letteratura sul Mahatma Gandhi, ho trovato solo due libri su Kasturba-Hamari Ba di Vanmala Parikh e Ba Aur Bapu Ki Sheetal Chhaya Mein di Sushila Nayar. Entrambi i libri erano ricordi molto personali degli autori e, quindi, limitati. Ogni volta che Ben prendeva un po ‘ di letteratura su Kasturba, me la passava. Una coppia, il signor e la signora Handa, istruì Ben e io su diversi aspetti della vita di Gandhi e Ba. Noi quattro ci sedevamo e ci scambiavamo appunti per ore.

Dopo aver letto la biografia di Gandhi di Louis Fischer (The Life of Mahatma Gandhi), Sir Richard trascorse più di 18 anni cercando di realizzare questo film. Pandit Jawaharlal Nehru stesso ha cancellato il film, ma dopo la sua morte nel 1964, il progetto è stato messo nel dimenticatoio. India Gandhi ha sostenuto il film e ha ottenuto la National Film Development Corporation per dare fondi per la produzione. Al momento delle riprese, eri consapevole di quanto ci sia voluto per il film per venire finalmente sui pavimenti?

Ancora una volta molto ingenuo di me, non ero affatto a conoscenza di queste cose. Ma alla fine, ho avuto modo di sapere perché durante le riprese, mi sono reso conto che Sir Richard conosceva Gandhi al contrario. Stavo lottando con il calcolo mentale di quanti anni avrebbe avuto Kasturba, per scene significative come quella su burning English clothes, ma prima di poter consultare la sceneggiatura, avrebbe saputo la risposta. Sir Richard era ossessionato da Gandhi. Quando ho letto la biografia, stava rivelando quanto poco noi indiani sapevamo di Gandhi. A proposito della lotta che Sir Richard ha dovuto affrontare, so solo che c’era una visibile opposizione alla realizzazione di questo film. C’erano gruppi che dicevano: “Gandhi par film kaise bana sakte hain (Come si può fare un film su Gandhi?)”. Sia Richard che Ben avevano guardie di sicurezza personali con loro durante le riprese.

Tu e molti altri membri del cast, tra cui Alyque Padamsee (che interpretava Mohammed Ali Jinnah), Neena Gupta (che interpretava Abha, l’assistente di Gandhi) e Pankaj Kapur (che interpretava Pyarelal, il segretario di Gandhi) eravate conosciuti all’epoca per il vostro lavoro nel cinema parallelo. L’emergenza era finita e l’atmosfera politica nel paese era volatile. E qui tutti voi stavate facendo un film sostenuto dal governo. Era un paradosso?

Non che io sappia. Ero totalmente nel ruolo e nel film e l’unica cosa che ricordo era sapere che c’è opposizione al film, e questo è tutto. Non ero a conoscenza della politica di esso, in realtà.

Com’era sui set? Era molto diverso dai precedenti tre film che avevi fatto a quel tempo?

Oh, sì. I dettagli sui set di Gandhi erano molto minuti. C’era un’immensa disciplina e nulla era dato per scontato. Se Gandhi usava un certo tipo specifico di utensile, allora doveva essere sul set. Ricordo che il nostro set era sulle rive di Yamuna a Badarpur (confine di Delhi). E dall’altra parte c’era bisogno di un taglio dei camini. L’unità ha ritagli esattamente come quelli dei camini delle fabbriche tessili di Ahmedabad. La riva del fiume dall’altra parte non doveva nemmeno essere nella cornice della fotocamera. Non volevano correre alcun rischio anche se uno sguardo dovesse mostrare. Doveva essere perfetto. A Mumbai, stavamo girando scene basate in Sud Africa. E all’improvviso ho visto le zebre. Mi chiedevo da dove Sir Richard avesse portato le zebre a Mumbai. Mi è stato poi detto che avevano dipinto strisce sugli asini per farli sembrare zebre! Ha detto che non possiamo portare qui le giraffe del Sudafrica, almeno possiamo gestire le zebre.

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Una delle scene iconiche del film è stato il funerale di Mahatma Gandhi. È arrivato al Guinness dei Primati perché 300.000 persone hanno partecipato alle riprese. Era previsto a questa scala?

La processione era pianificata, ma non sapevano che così tante persone si sarebbero presentate. È stato annunciato su giornali e radio, alle persone è stato chiesto di unirsi alla scena funebre di Gandhi del film. È stato detto loro di non indossare abiti rangeen (colorati). C’erano 12 telecamere che coprivano l’intero percorso. Govind Nihalani (ora, un famoso regista) stava operando la macchina da presa a India Gate. Hanno girato la scena il 30 gennaio, lo stesso giorno in cui Gandhi è stato assassinato. Se si confronta la foto reale del funerale di Gandhiji e la foto della scena del film, c’è una sorprendente somiglianza. Sir Richard è riuscito a ricrearlo brillantemente.

Durante le riprese, poteva prevedere che Gandhi sarebbe diventato un film così importante in termini di successo commerciale e di successo di critica? Ha ottenuto otto premi Oscar e 130 milioni di dollari al botteghino.

Come ho detto, mi sono reso conto della grandezza del film solo verso la fine delle riprese. C’era uno spettacolo privato per la troupe, e mi ha lasciato senza parole. Raungte khade ho rahe il semplice (ho avuto la pelle d’oca). Dopo l’uscita, la gente ha iniziato lentamente ad apprezzare il film. India è venuto per essere conosciuto in Occidente a causa di Gandhi. Altrimenti, pensavano ancora che le tigri vagassero per le strade in India.

La percezione del Mahatma Gandhi ha visto alti e bassi nel corso degli anni, e le persone hanno opinioni contrarie sulla rilevanza della filosofia gandhiana. Le tue opinioni su Gandhi sono cambiate nel corso degli anni in qualche modo?

Gandhiji è stato educato in un’atmosfera inglese, e se capisci gli inglesi, puoi veramente capire il suo principio di offrire l’altra guancia quando sei schiaffeggiato su uno. Gandhiji conosceva bene la mente degli inglesi ed è per questo che era in grado di manipolarli. Ecco perché ha avuto successo. Durante la lotta per l’indipendenza, molte volte ha preso decisioni sbagliate, ma si è fermato. E sono tornato su di loro. Quindi stava anche sperimentando. In ogni caso, i suoi insegnamenti di base sull’educazione, la pulizia, l’educazione, l’autosufficienza, sono cose che non possono essere contrastate.

Sei ancora in contatto con gli altri attori del film?

Non proprio. Una o due volte quando Ben ha visitato l’India, l’ho incontrato. Fino a quando era vivo, Sir Richard inviava biglietti di auguri ogni Natale.

Nell’era dei remake a Bollywood, pensi che un film come Gandhi potrebbe mai essere rifatto dagli attori e dai registi della generazione attuale?

Forse. Non voglio dire che non saranno in grado di farlo. Ci sono alcuni buoni attori in giro. È solo che in India abbiamo messo qualcuno come Gandhi su un piedistallo. Quindi per gli indiani mostrare qualsiasi difetto in lui sarebbe molto difficile. Ecco perché ci è voluto un non indiano per farlo in modo così bello. Ma poi dagli attuali professionisti del cinema, se qualcuno dovesse esplorare Gandhi da una prospettiva complessa e diversa, dovrebbe essere il benvenuto a farlo. Perché no?

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