cold-eezePoco dopo ho sviluppato mal di gola, tosse, e la congestione la scorsa settimana, un pacchetto di ‘Freddo – Eeze’ materializzato sul mio bancone della cucina. La scritta sulla confezione di losanghe cariche di zinco prometteva di “accorciare il raffreddore” e notava che erano “clinicamente dimostrati di ridurre la durata del comune raffreddore”. Le losanghe di zinco hanno qualche effetto sul comune raffreddore?

Il raffreddore comune è la causa primaria delle visite mediche negli Stati Uniti, portando a 189 milioni di giorni di scuola persi ogni anno. Ma è importante sottolineare che il comune raffreddore può essere causato da una serie di virus diversi, tra cui rhinovirus, coronavirus, virus dell’influenza, adenovirus e paramyxovirus. I rinovirus sono responsabili di oltre la metà di tutti i comuni raffreddori.

L’idea che lo zinco potesse essere usato per trattare il raffreddore comune è nata da un documento del 1974 su Nature che mostrava che lo zinco blocca la replicazione dei rinovirus nella coltura cellulare. La formazione della placca virale è stata inibita oltre il 99% quando 0,1 millimolari di cloruro di zinco sono stati inclusi nella sovrapposizione di agar. Tuttavia, questa concentrazione di zinco è troppo alta per uso terapeutico e gli studi successivi hanno indicato che i livelli compatibili con uso dello ion del metallo in esseri umani minimamente hanno inibito la replicazione del rhinovirus nella coltura cellulare. Lo zinco non passa facilmente attraverso la membrana cellulare, spiegando perché sono necessarie alte concentrazioni per produrre un effetto antivirale.

Sono stati condotti molti studi per determinare se lo zinco – assunto come losanga, spray nasale o unguento – ha alcun effetto sul comune raffreddore negli esseri umani. In uno studio, a 200 bambini sono stati somministrati 15 mg di zinco al giorno per via orale per sette mesi. Il numero medio di raffreddori nei bambini trattati è stato di 1,2 rispetto a 1,7 nei bambini non trattati – statisticamente significativo ma non terapeuticamente utile. Molti studi hanno valutato l’efficacia delle losanghe contenenti zinco. In uno, 65 persone hanno preso una losanga contenente 23 mg di zinco ogni due ore mentre erano svegli. Dopo una settimana, l ‘ 86% del gruppo trattato era privo di sintomi del raffreddore, rispetto al 46% del gruppo placebo. In un altro studio simile, la durata dei sintomi del raffreddore è stata ridotta nel gruppo zinco rispetto al gruppo placebo – 4,5 giorni rispetto a 8,1 giorni. Tuttavia, come molti studi hanno portato alla conclusione che le losanghe di zinco – così come lo zinco somministrato per via intransale o in un gel – non hanno alcun effetto sulla gravità o sulla durata del comune raffreddore. Un buon riassunto di molti di questi studi può essere trovato nella revisione della medicina alternativa citata di seguito.

È importante notare che in questi studi il virus responsabile del raffreddore non viene identificato. Data la prevalenza dei rinovirus è opportuno supporre che questi virus siano coinvolti in oltre la metà dei raffreddori osservati. Tuttavia, l’estrema variabilità dei risultati dello studio può in parte riflettere il fatto che sono coinvolti vari agenti eziologici, alcuni dei quali potrebbero non essere suscettibili all’inibizione da parte dello zinco. Altre possibili spiegazioni per i risultati incoerenti includono differenze nei preparati di zinco utilizzati (gluconato di zinco e acetato di zinco), la quantità di zinco somministrata e la composizione della losanga.

Sebbene l’inibizione della replicazione del rinovirus da parte dello zinco sia stata riportata nel 1974, il meccanismo non è stato compreso. Si ritiene che lo zinco entri nella cellula e si leghi alla proteina rhinovirus che formerà il capside. Questa interazione blocca la scissione della proteina, inibendo così la produzione di virus infettivi. Coerente con questo meccanismo proposto è l’osservazione che gli ionofori di zinco – composti che consentono l’assorbimento di zinco nelle cellule – hanno recentemente dimostrato di inibire la replicazione del rinovirus. L’efficacia di tali composti, che includono piritione e hinokitiolo, per il trattamento del comune raffreddore è attualmente in fase di studio.

Sebbene lo zinco inibisca la replicazione del rinovirus, questa attività potrebbe non spiegare l’effetto sul comune raffreddore. È stato suggerito che lo zinco riduce l’infiammazione delle vie respiratorie, il che spiegherebbe la diminuzione osservata nei sintomi osservati in alcuni studi.

Per quanto riguarda il freddo-eeze sul mio bancone della cucina – il pacchetto non è mai stato aperto. I risultati insignificanti degli studi clinici hanno reso l’idea di prendere 6-8 losanghe al giorno per diversi giorni meno attraente di sopportare mal di gola, tosse e congestione per meno di una settimana. Ma le losanghe servivano a uno scopo diverso – ora sono molto interessato a rivelare il meccanismo di inibizione dello zinco della replicazione del rinovirus. Ho iniziato esperimenti nel mio laboratorio per risolvere questo problema, e scriverò su ciò che scopro.

Korant BD, Kauer JC, & Butterworth BE (1974). Gli ioni zinco inibiscono la replicazione dei rinovirus. Natura, 248 (449), 588-90 PMID: 4363085

Geist FC, Bateman JA, & Hayden FG (1987). Attività in vitro di sali di zinco contro rinovirus umani. Agenti antimicrobici e chemioterapia, 31 (4), 622-4 PMID: 3038000

Krenn, B., Gaudernak, E., Holzer, B., Lanke, K., Van Kuppeveld, F., & Seipelt, J. (2008). Attività antivirale dello zinco ionofori piritione e Hinokitiol contro le infezioni da Picornavirus Journal of Virology, 83 (1), 58-64 DOI: 10.1128/JVI.01543-08

Roxas M, & Jurenka J (2007). Raffreddori e influenza: una revisione della diagnosi e considerazioni convenzionali, botaniche e nutrizionali. Medicina alternativa recensione: un journal of clinical therapeutic, 12 (1), 25-48 PMID: 17397266

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