1856年、採石場の労働者が誤って洞窟からいくつかの骨をシャベルし、ドイツのNeander Valleyの急斜面を65フィート下った。 採石場の所有者によって回収された化石は、人間の進化の研究を刺激するでしょう。

骨は人間であったが、それほどではなかった:四肢は厚く、肋骨は異常に丸みを帯び、部分的な頭蓋骨は突出した眉と長方形の形をしていた。 いくつかの初期の学者は、それが奇形の個人、またはくる病を持つコサックの兵士でさえあると主張した。 しかし、地質学者のウィリアム・キングは、それをホモ・ネアンデルタレンシス(Homo neanderthalensis)と命名し、科学的に命名された最初の化石人類であったが、それは低い点で保持されていた。 1864年、『Quarterly Journal of Science』で、キングはその生物の「思考と欲望は、ブルートのものを超えて急騰したことはなかった」と推測した。”

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ネアンデルタール人は、平均してホモ-サピエンスよりも短かった。 (クレジット: エリーザベト-デインズ/サイエンス-ソース)

それ以来、研究者はユーラシアの大部分から、約350ネアンデルタール人、40,000から200,000歳の骨を回復しました。 新技術はネアンデルタール人の歯垢およびDNAを調査し、食事療法、病気および遺伝コードを照らす。 デューク大学の人類学者スティーブン-E-チャーチルは、”ネアンデルタール人の研究はちょうど火になっている”と述べています。

遺伝学的研究により、ネアンデルタール人は進化的に言えば、私たちのキスいとこであることが確認されています。 ホモ-サピエンスとネアンデルタール人は、520,000年以上前に、おそらくアフリカで、祖先の同じグループから降りました。 この人口の一部のメンバーはヨーロッパに移住し、ネアンデルタール人に進化し、アフリカに残った人々は現代人を生み出しました。 地理的分離のこの期間中、系統は異なる種になる途中であり、多くの世代にわたって遺伝的差異を蓄積し、最終的には交配を妨げていたであろう。 しかし、それが起こる前に、現代人が約100,000年前に始まってユーラシアに広がったとき、グループは繰り返し再び会い、いくつかの期間に交配しました。

短く筋肉質で、ネアンデルタール人はヨーロッパの氷河期に適応した体を持っていた。 彼らの頭蓋は同時代のH.sapiensと同じ大きさであり、野蛮なステレオタイプとは対照的に、ネアンデルタール人は複雑な武器を作り、死者を埋葬し、薬用植物から獲物の羽に至るまで様々な資源を使用した。 カナダのビクトリア大学の先史時代の考古学者であるApril Nowell氏は、”知的で、適応性があり、柔軟性がありました”と述べています。

しかし、ネアンデルタール人は異なる知性を持っていたかもしれません:功利主義的な仕事に熟練していますが、社会的および審美的な感性に欠けてい ネアンデルタール人はビーズのような象徴的な物体を作ることはめったにないため、一部の人類学者は象徴的な思考や言語ができなかったと主張している。 他の人は反対し、ネアンデルタール人は言語能力に関連している遺伝的変異体を私たちと共有することを含む、音声のための多くの可能な適応を持っていたことに注意してください。

名前の中には何がありますか?

ネアンデルタール人と現代人が交雑していることを知って、少数の研究者は現在、亜種分類を好む:Homo sapiens neanderthalensisとHomo sapiens sapiens。 名前は私たちの進化の関係を変えません。 地理的に分離されているが、ネアンデルタール人と現代人は、DNAと物理的特性によって容易に区別されるのに十分な違いを進化させたが、交配を不可能にするのに十分ではなかった。 彼らは別の種になる過程にあったが、かなりそこにはなかった。

発音に関しては、キングはそれが発見された場所のための最初の科学的に記載された標本を命名しました:Neander Valley、またはNeanderthal—thalは谷の単語のスペリング ドイツが20世紀初頭にスペルを標準化したとき、thalはtalになりました。 正式な学名はホモ-ネアンデルタレンシスのままであるが、学者はネアンデルタール人またはネアンデルタール人と書いて口語的に発散する。 しかし、スペルに関係なく、talとthalの両方は、同じ単語の先頭の”th”ではなく、”thought”の終わりの”t”と同様に、ドイツ語で柔らかい”t”で発音されています。

ネアンデルタール山脈地図-
(クレジット:Ekler/)

2016年、7000年から45000年前の50以上のホモ-サピエンス化石の遺伝学的研究では、私たちの種のネアンデルタール人のDNAの割合が時間の経過とともに減少したことが示された。 このパターンは、ほとんどのネアンデルタール人の遺伝子が現代人に有害であり、私たちの遺伝子プールから除草されたことを示唆しています。 一部のネアンデルタール人のDNAは今日も存続しており、すべての非アフリカ人のゲノムの約2%を占めていますが、一般的に重要な遺伝子を含まない「ジャンク」領域に限定されています。

しかし、ネアンデルタール人は私たちの機能する遺伝子の数が少ないことに貢献しています。 生きている人間への影響を理解するために、研究者は数万の現代ゲノムを分析して、ネアンデルタール人の遺伝子を持つ個体が特定の形質を持つ可能性が高いかどうかを判断しました。 その結果、多くのユーラシア人は、髪、肌の色調、免疫機能に影響を与えるネアンデルタール人遺伝子を持っており、アフリカの祖先がヨーロッパの寒く暗い条件に適応するのを助けた可能性があることが示された。 一方、ネアンデルタール人の遺伝子はまた、うつ病、肥満および自己免疫疾患のリスクを増加させる。 しかし、ネアンデルタール人にあなたの病気を非難する前に、これらは多くの遺伝子やライフスタイルの要因の影響を受け、複雑な形質であること

ネアンデルタール人の終わり

最も若い年代のネアンデルタール人の化石と人工物は、約40,000年前に時計をつけています。 研究者は、極端な寒さの期間、火山の超噴火、またはネアンデルタール人の人口を小さく保ったscimitar猫から洞窟ライオンまで、肉食動物の全体の悪党のギャラリーとの競争を含む、彼らの終焉のための可能な説明の範囲を出しています。 他の可能性の低い仮説には、狂牛病に似た病気が含まれ、共食いによって広がっています。

しかし、ほとんどの学者は現代人が役割を果たしたと信じています。 “ネアンデルタール人は、現代人がそこに着く時点で絶滅した右行く、”チャーチル氏は述べています。 「偶然ではないと思います。”

ネアンデルタール人はアフリカから移住してきた現代人との以前の遭遇を生き延びていたが、約45,000年前に到着した波は異なっていた。 ネアンデルタール人、以前のHのように。 サピエンスは、より厚い点を作り、近距離で使用される槍を突き刺すのに適しています。

そして、ネアンデルタール人はすでに危機に瀕していたかもしれません。 彼らの終わりの前に少なくとも80,000年のために、ネアンデルタール人は、彼らが絶滅に向かって小さな人口であったことを示唆し、非常に低い遺伝的多様性を持っていました。 発射体を振り回す現代人との競争、そして洞窟のライオンのような厳しい環境条件と脅威を加えて、あなたは「時間の経過とともに彼らの終焉につな”

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