ここに表明されている見解は、米国弁護士協会の代議員会または理事会によって承認されていないため、米国弁護士会の方針を表すものとして解釈されるべきではありません。

わずか11歳、Xavier McElrath-Beyはシカゴの南側でギャングに加わりました。 13歳の時、ザビエルはギャング殺人の罪で15年の刑を宣告された。 彼は28歳で刑務所から解放され、大学の学位と世界の違いを作りたいという欲求を持っていました。 ザビエルは現在、青少年の公正な量刑のためのキャンペーンのための青少年の権利と少年の公正な量刑を提唱しています。 ザビエルは、少年が同様の道を歩むのを防ぐために彼の人生を捧げてきました。

ザビエルは、2015年6月10日のABAウェビナー「少年司法の再考:思春期の脳科学と法的責任」の専門家パネルに参加した。 専門家は、少年の脳が成人とどのように異なるか、そして犯罪を犯す法的責任を決定する際にそれらの違いをどのように秤量すべきかを強調した。

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  • ジョージタウン大学の心理学准教授であり、大学院プログラムの人間開発と公共政策トラックの共同ディレクターであるジェニファー-ウーラード;
  • ウィリアム-ジェームズ-カレッジの博士課程臨床心理学プログラムの法医学心理学の集中の上級管理者およびディレクター、および
  • Marsha Levick、共同創設者、副

少年の脳がどのように機能するか

少年は成人として合法的に試すことができますが、彼らの脳は非常に異なっています、とKinscherffは言いました。 Kinscherffによって強調された成人と青年の脳の重要な違いの1つは、若い脳における前頭前野の発達の欠如です。 前頭前野は人間の能力を次のように制御します:

  • 遅延と反映(開発の欠如は、彼らが行動する前に、少年が考える時間の量を制限します);
  • すべてのオプションを考慮に入れてください(少年は非常に衝動的です);
  • リスクと結果を熟考する(センセーションシークは思春期中期で史上最高である);
  • 社会的知性を持っている(少年は共感することが困難であり、仲間からの圧力を受けやすい)。

思春期の脳を理解するための鍵となる他の2つの脳システムには、社会的感情システムと認知制御システムが含まれます。

社会感情系には、大脳辺縁系と前頭葉の眼窩前頭領域が含まれています。 それは認知制御システムよりも速く発達する。 社会的感情システムは、脳の感情状態を制御します。 このシステムの急速な発展に伴い、十代の若者たちは持っています:

  • 報酬の感覚の必要性の増加、
  • 感覚の探求の増加、
  • 肯定的および否定的な感情に対するより反応的な感情的反応、
  • 社会的手がかりへの注意力の増加。

認知制御システムには、前頭葉の背外側領域が含まれています。 このシステムは、社会的感情的なシステムにチェックを提供しますが、開発に時間がかかります。 認知制御システムが思春期を通じて成熟するにつれて、それは提供します:

  • 衝動制御の向上、
  • 感情調節の改善、
  • 先見性と選択肢の検出の向上、
  • 結果の計画と期待の向上、
  • ストレスと仲間からの圧力への耐性

発達の違いにより、脳は本質的に認知制御システムの成熟した”ブレーキ”を持たずに社会的感情システムの”ガス”を与えられています。 これは若年性脳のこれらの傾向につながります:

  • 衝動性は年齢とともに低下する。
  • ピアの影響に対する感受性は年齢とともに低下します。
  • 問題解決に費やされた時間は年齢とともに増加します。
  • 満足の遅れは年齢とともに増加します。

神経科学を少年の過失に適用する

Woolardは、最新の神経科学に基づいて、思春期の被告が成人の対応者よりも犯罪的過失が少ない可能性があ 法的手続きは、被告の年齢に関係なく混乱しています。 世論調査では、警察に質問されたときに犯罪を認めると思った人の割合は、60歳の範囲で11-13%近くから、20歳の範囲で18-24%未満に減少しました。 このデータは、7年の単なる違いが被告の法的対応に大きな影響を与えることを示しています。 ウーラードは、犯罪を犯した少年を代表する際に、思春期の脳発達に関するより多くの情報を含めることが法的慣行に影響を与える可能性がある3つ:

  • 少年についての仮定を変更する; 彼らは大人とは異なり、彼らの行動は彼らの発達の文脈で判断される必要があります。
  • は、法医学的評価、社会史、および提示レポートで考慮すべき新しい情報と発見を提供します。
  • 青少年と裁判制度、保護観察所、裁判官などの他の主要なプレーヤーとの相互作用と関係を説明するのに役立ちます。 被告が法的プロセスを理解するのを助けるために。

裁判所の申請

レヴィックは、犯罪を犯した若者を量刑する際に、米国最高裁判所が神経科学研究を検討している四つのケースを説明しました:

  • ローパー対シモンズ、543米国551は、2005年に決定し、ミズーリ州で死刑を宣告された17歳の被告に対処しました。 裁判所は、18歳未満のときに犯罪を犯した少年に死刑を課すことは、残酷で珍しい罰に対する改正第八条の禁止に違反すると判決した。 この決定は、全国の少年死刑を実質的に禁止した。 裁判所は、少年と成人の違いを考慮し、少年は衝動制御が少なく、仲間の影響力に対する感受性が高く、良い推論の欠如が成人よりも罪にならないことを発見した。
  • グラハム対フロリダ州、560米国48は、2010年に裁判所の前に来ました。 16歳のグラハムは、武装強盗と武装強盗の未遂で有罪判決を受けた。 釈放後、彼は保護観察に違反し、その後仮釈放なしで終身刑を宣告された。 裁判所は、非殺人罪を犯したためにグレアムを仮釈放なしで終身刑にすることは、少年にとって残酷で珍しい罰を構成すると判決した。 この判決を支持する科学は、大人と子供の間の巨大な基本的な脳の違いに注目して、ローパーから構築されています。 少年の行動は、成人とは異なり、否定的な道徳的性格を示す可能性が低く、繰り返される犯罪の可能性が低く、リハビリの結果が良好である。
  • 2012年、裁判所はMiller v.Alabama,132S.Ctで判決を下した。 2455,少年は仮釈放なしで義務的な生活を受けることができないこと. 15歳のミラーは殺人を犯し、仮釈放なしで終身刑を与えられた。 裁判所は,少年の発達段階や教育などの要因を考慮して,量刑をケースバイケースで行うべきであると判断した。 三つの科学的事実は、裁判所の推論をサポートしています:子供たちは彼らの増加した衝動性とリスクテイクで見ることができる成熟度を欠いています。; そして、子供たちの道徳的性格は完全には発達しておらず、彼らの行動は必ずしも”取り返しのつかない堕落の証拠”ではないことを証明しています。”ローパー543米、569。
  • J.D.B.v.ノースカロライナ州では、131S.Ct。 2394、2011年に決定された、13歳のJ.D.Bは、最近の強盗についての彼の中学校の警察や学校の管理者によって疑問視されました。 彼は彼のミランダの権利を読んでいなかったか、彼は自由に去ることができ、最終的に強盗に告白したと言われました。 裁判所は、年齢はミランダの目的のために警察の親権を決定する上で関連しており、子供たちは法制度の異なる認識を持っていると判断しました。 彼らは彼らの環境や仲間の影響を受けやすいので、子供たちは大人と同じように法制度や警察の親権を理解していません。

これらの判決は、全国の少年被告の風景を変えています。 思春期の脳の発達の違いと、それが少年の行動にどのように影響するかについてのより大きな意識は、ますます裁判所によって認識されており、子供がより公平に裁かれるように支援されています。

結論

思春期の脳科学と法制度の融合は、少年の公正かつ正確な裁判と量刑のために不可欠である。 少年の発達の文脈は、その法的責任において大きな役割を果たし、裁判所で考慮されるべきである。 最近の最高裁判所の判決は、少年事件で裁判所で脳科学を使用するための道を開いています。

Morgan Tylerはウィリアム大学&Maryの学生であり、D.C.Summer Leadership&Community Engagement InstituteにAba Center on Children and the Lawのインターンとして参加している。

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