多くの人が人種の生物学的構築物の概念を誤って支持するために科学に目を向けていますが、現代の研究は、遺伝学がそれとはほとんど関係がないことを実証しています。 現在、大西洋のEd Yongが報告しているように、皮膚色素沈着の大規模な研究は、明るい皮膚色素沈着と暗い皮膚色素沈着の両方を有する人間が何十万年もの間共存していることを示しています。

進化の肌の色についての長年の仮定は、ホモ-サピエンスは、太陽からの強い紫外線から保護するためにメラニンでいっぱいの暗い色素沈着した肌を持つアフリカで始まったということでした。 人間がアフリカから移住したとき、突然変異がより低い日光のレベルのビタミンDの生産をたぶん調整できるより軽い皮に導いたと信じられました。 しかし、Science誌に掲載された新しい研究では、肌の色の進化がはるかに複雑であることが示されています。

ペンシルバニア大学のSarah Tishkoffと彼女のポスドク研究員Nicholas Crawfordが率いる研究者チームは、タンザニア、エチオピア、ボツワナの2,000人以上の遺伝的および民族的に多様な人々の皮膚色素沈着を測定した。 彼らは、それらの人々のほぼ1,600のゲノムを分析し、皮膚の色素沈着に関連するDNAの8つの重要な領域を特定することを可能にしました。

New ScientistのColin Barrasが報告しているように、これらの各部位には、より薄い皮膚に関連する遺伝的変異体と、より暗い皮膚に関連する遺伝的変異体があった。 より軽い皮膚に関連する七つの遺伝的変異体は、少なくとも270,000年前と900,000年以上前に開発されました。 私たちの種、ホモ—サピエンスは、約200,00-300,000年前まで進化しなかったことを考えると、発見は、より軽い肌のトーンを担当する遺伝子が私たちの人類の祖先の遺伝物質に存在していたことを示唆しています-最初の人間が地球を歩いた数十万年前。

この研究は、明るい肌と暗い肌の遺伝子がかつて考えていたよりも流動的であることを示唆しています。 最も暗い肌に関連する遺伝子の3つは、より明るい肌の色調の遺伝子から進化した可能性が高い、Barrasは、サハラに住む牧畜民のような最も暗い肌の色調を持つ人々は、進化的に最近の過去にその深い色素沈着を発達させた可能性があると報告している。

「人々はそれが進化してきたのはただの軽い肌だと思っていました」とTishkoffはBarrasに語ります。 “私は暗い肌も進化し続けていると思います。”

新しい研究は、肌の色の背後にある物語に”予期せぬ複雑さを加える”と、Carl Zimmerはnew York Timesに書いています。 “例えば、南インド、オーストラリア、ニューギニアの暗い肌の人々は、進化がそれを好んだという理由だけで、独立して色を進化させませんでした。 彼らはアフリカ人で見つかったtishkoff博士のチームの祖先の暗い変種を継承しました”と彼は書いています。

この研究はまた、ヨーロッパ人に共通する軽い皮膚に関連する遺伝子の変異体を示しており、29,000年前に比較的最近開発されたSLC24A5と呼ばれる中東 それは過去数千年の間に広まっただけであり、中東の移住の波の間にアフリカに戻って流れています。

この研究は、人種の社会的構造が遺伝学に関しては有用ではないことを確認している。 「ほとんどの人が人種に関連付ける特徴の1つ—肌の色—はひどい分類器です」とTishkoffはyongに語り、暗い肌の中でさえ変化があると指摘しています。 「この研究は、人種の生物学的構造の考えを本当に信用していません。 生物学的マーカーと一致するグループ間に離散的な境界はありません。”

白人至上主義者は、しばしば人種についての彼ら自身の考えを支持するために遺伝学的研究を覆す。 Yongは、遺伝学研究のこの不正流用を追跡するこの研究に関連していないミシガン大学の研究者であるJedidiah Carlsonと話をしました。 「明るい肌の色など、現代のヨーロッパ人に共通する視覚的に区別可能な特性も、ヨーロッパの人口内で生じたと考えられているため、白人至上主義者はこ

しかし、この研究が示すように、光の皮膚の遺伝子は最初から存在していた。 「あなたがチンパンジーを剃るならば、それは軽い色素沈着を持っています」とTishkoffはプレスリリースで言います。 「だから、現代人の祖先の肌の色は比較的軽いかもしれないということは理にかなっています。 私たちが体を覆っている髪を失い、森林から開いたサバンナに移動したとき、私たちはより暗い肌が必要だった可能性があります。 明るい肌と暗い肌の両方に影響を与える突然変異は、過去数千年以内でさえも、人間で進化し続けています。”

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