i 1856 spadde steinbruddarbeidere utilsiktet noen bein ut av en hule og 65 meter nedover de bratte bakkene I Neander-Dalen, Tyskland. Berget av steinbrudd eieren, fossiler ville gnist studiet av menneskelig evolusjon.

beinene var menneskelige, men ikke helt: lemmer var tykke, ribbenene uvanlig avrundede og den delvise skallen hadde en fremspringende panne og avlang form. Noen tidlige forskere hevdet at det var en misdannet person, eller til Og med En Kosakk soldat med rakitt. Men geologen William King kalte Det Homo neanderthalensis, den første vitenskapelig navngitte fossil hominin, om enn en holdt i lav aktelse. I 1864, I Quarterly Journal Of Science, spekulerte King skapningens » tanker og ønsker … aldri økt utover de av brute.»

Neanderthal-Vitenskap Kilde-DSC-I0818 01
Neandertalerne var i gjennomsnitt kortere Enn Homo sapiens. (Kreditt: Elisabeth Daynes / Vitenskap Kilde)

siden da har forskere gjenvunnet bein fra rundt 350 Neandertalere, 40.000 til 200.000 år gamle, fra Mye Av Eurasia. Ny teknologi har undersøkt Neanderthal tannplakk OG DNA, og belyser deres dietter, sykdommer og genetiske kode. «Neanderthal forskning er bare i brann,» sier Duke University antropolog Steven E. Churchill.

Genetiske studier har bekreftet At Neandertalerne var våre kyssende fettere, evolusjonært sett. Homo sapiens og Neandertalerne nedstammet fra den samme gruppen av forfedre, sannsynligvis I Afrika, over 520.000 år siden. Noen medlemmer av denne befolkningen migrert Til Europa, hvor De utviklet Seg Til Neandertalere, mens de som forble I Afrika ga opphav til moderne mennesker. I løpet av denne perioden med geografisk adskillelse var linjene på vei til å bli forskjellige arter, akkumulerende genetiske forskjeller over mange generasjoner, noe som til slutt ville ha forhindret kryssing. Men før det skjedde, møttes gruppene gjentatte ganger igjen og parret i flere perioder da det moderne mennesket spredte Seg Til Eurasia, som begynte for rundt 100 000 år siden.

Kort og muskuløs, Neandertalerne hadde organer tilpasset Istid Europa. Deres kranier var så store Som samtidige h. sapiens og-i motsetning Til den brutale stereotypen — neandertalerne laget komplekse våpen, begravde sine døde og brukte en rekke ressurser, fra medisinske planter til fjær fra rovfugler. De var «intelligente, godt tilpassede og fleksible», sier April Nowell, en forhistorisk arkeolog ved Canadas University Of Victoria.

Likevel Kan Neandertalerne ha vært annerledes intelligente: dyktige på utilitaristiske oppgaver, men mangelfull i sosiale og estetiske følelser. Fordi Neandertalerne sjelden laget symbolske objekter, som perler, hevder noen antropologer at De ikke var i stand til symbolsk tanke eller språk. Andre er uenige, Og merk At Neanderthals hadde Mange mulige tilpasninger for tale, inkludert å dele en genetisk variant med oss som er knyttet til språkferdighet.

Hva er i Et Navn?

Å Vite At Neandertalere og moderne mennesker blandet seg sammen, foretrekker et mindretall av forskere nå underartsklassifiseringer: Homo sapiens neanderthalensis og Homo sapiens sapiens. Navnene endrer ikke våre evolusjonære relasjoner. Mens geografisk separert, Neandertalere og moderne mennesker utviklet nok forskjeller til å være lett skilles VED DNA og fysiske egenskaper, men ikke nok til å gjøre kryssing umulig. De var i ferd med å bli forskjellige arter, men ikke helt der.

Når Det gjelder uttale, navngitt King den første vitenskapelig beskrevne prøven for Hvor Den ble oppdaget: Neander Valley, Eller Neanderthal-thal er en stavevariasjon av ordet for dal. Når Tyskland standardisert staving i begynnelsen av det 20. århundre, thal ble tal. Mens det formelle vitenskapelige navnet forblir Homo neanderthalensis, forskere divergere på dagligtale, skrive Neandertal eller Neanderthal. Men uavhengig av staving, både tal og thal har alltid blitt uttalt med en myk » t «på tysk, ligner på» t «på slutten av» tanke «i stedet for» th » på samme ord begynnelsen.

Bilder Fra Neanderthal Range -
(Kreditt: Ekler/)

Sex Med Fordeler, Men For Det Meste Koster

I 2016 viste en genetisk studie av Mer Enn 50 Homo sapiens fossiler 7,000 til 45,000 år gammel andelen Neanderthal DNA i vår art redusert over tid. Dette mønsteret antyder at De Fleste Neanderthal-gener var skadelige for moderne mennesker og ble luket fra vår genpool: Personer med De Neanderthal-genene var mindre tilbøyelige til å overleve og reprodusere. Noen Neanderthal DNA vedvarer i dag, som består av omtrent 2 prosent av genomene til alle ikke-Afrikanere, men det er generelt begrenset til» søppel » – regioner som ikke inneholder vitale gener.

Neandertalerne bidrar imidlertid med et lite antall av våre fungerende gener. For å forstå deres effekt på levende mennesker, har forskere analysert titusenvis av moderne genomer for å avgjøre om personer Med Neanderthal-gener er mer sannsynlig å ha visse egenskaper. Resultatene viser at Mange Eurasians Har Neanderthal-gener som påvirker hår, hudtone og immunfunksjon, noe som kan ha hjulpet Deres Afrikanske forfedre til å tilpasse Seg de kaldere, mørkere forholdene I Europa. På Den Annen side øker Neanderthal-gener også risikoen for depresjon, fedme og autoimmune sykdommer. Men før du skylder dine plager På Neanderthals, husk at disse er komplekse egenskaper, påvirket av Mange gener og livsstilsfaktorer.

Slutten Av Neandertalerne

de yngste definitivt datert Neandertalerne fossiler og gjenstander klokke i på rundt 40.000 år gammel. Forskere har fremsatt en rekke mulige forklaringer for deres død, inkludert perioder med ekstrem kulde, en vulkansk superutbrudd eller konkurranse med et helt rogues galleri av rovdyr, fra scimitar katter til hule løver, som holdt Neanderthal populasjoner små. Andre enda mindre sannsynlige hypoteser inkluderer sykdommer som ligner på kugalskap, spredt gjennom kannibalisme.

de fleste forskere mener imidlertid at moderne mennesker spilte en rolle. «Neandertalerne går utdødd rett på den tiden moderne mennesker kommer dit,» Sier Churchill. «Jeg tror ikke det er en tilfeldighet.»

Selv Om Neandertalerne hadde overlevd tidligere møter med moderne mennesker som migrerte fra Afrika, var bølgen som ankom for omtrent 45 000 år siden annerledes: de kom bevæpnet med steinprojektilpunkter som kunne skutt lange avstander. Neandertalerne, som tidligere H. sapiens, gjort tykkere poeng, bedre for stakk spyd brukes på nært hold.

Og Neandertalerne kan allerede ha vært på randen. I minst 80 000 år før Slutten hadde Neandertalerne ekstremt lavt genetisk mangfold, noe som tyder på at De var en liten befolkning på vei mot utryddelse. Legg konkurranse fra prosjektil-wielding moderne mennesker, pluss tøffe miljøforhold og trusler som hule løver, og du har «bare en hel haug med faktorer som kommer sammen som over tid fører til deres død,» sier Nowell, «en perfekt storm.»

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.