w 1856 r.pracownicy kamieniołomu nieumyślnie wykopali niektóre kości z jaskini i 65 stóp w dół stromych zboczy Doliny Neander w Niemczech. Odnalezione przez właściciela kamieniołomu skamieniałości zapoczątkowałyby badania ewolucji człowieka.

kości były ludzkie, ale nie do końca: kończyny były grube, żebra niezwykle zaokrąglone, a częściowa czaszka miała wystające czoło i Podłużny kształt. Niektórzy wcześni uczeni twierdzili, że był to zniekształcony osobnik, a nawet żołnierz Kozacki z krzywicą. Ale geolog William King nazwał go Homo neanderthalensis, pierwszy naukowo nazwany kopalny hominina, choć jeden utrzymywany w niskim poważaniu. W 1864 roku, w „Quarterly Journal of Science”, King spekulował, że „myśli i pragnienia stworzenia nigdy nie wzniosły się poza te brutalne.”

Neandertalczyk-źródło Naukowe-DSC-I0818 01
neandertalczycy byli średnio krótsi od Homo sapiens. (Kredyt: Elisabeth Daynes / źródło Naukowe)

od tego czasu naukowcy odkryli Kości około 350 neandertalczyków, w wieku od 40 000 do 200 000 lat, z dużej części Eurazji. Nowe technologie zbadały neandertalską płytkę nazębną i DNA, oświetlając ich dietę, choroby i kod genetyczny. „Badania neandertalczyków są po prostu w ogniu”, mówi antropolog Duke University Steven E. Churchill.

badania genetyczne potwierdziły, że neandertalczycy byli naszymi całującymi się kuzynami, mówiąc ewolucyjnie. Homo sapiens i neandertalczycy wywodzili się z tej samej grupy przodków, prawdopodobnie z Afryki, ponad 520 000 lat temu. Niektórzy członkowie tej populacji migrowali do Europy, gdzie ewoluowali w neandertalczyków, podczas gdy ci, którzy pozostali w Afryce, dali początek współczesnym ludziom. W tym okresie podziału geograficznego, linie były na drodze do stania się różnymi gatunkami, gromadząc różnice genetyczne przez wiele pokoleń,co ostatecznie uniemożliwiłoby krzyżowanie się. Ale zanim to się stało, grupy wielokrotnie spotykały się i łączyły w kilku okresach, gdy współcześni ludzie rozprzestrzenili się do Eurazji, zaczynając od około 100 000 lat temu.

krótkie i Muskularne, neandertalczycy mieli ciała przystosowane do epoki lodowcowej w Europie. Ich czaszki były tak duże jak współczesne H. sapiens i — wbrew brutalnemu stereotypowi — neandertalczycy tworzyli złożoną Broń, grzebali zmarłych i wykorzystywali szereg zasobów, od roślin leczniczych po pióra ptaków drapieżnych. Byli „inteligentni, dobrze przystosowani i elastyczni”, mówi April Nowell, prehistoryczna archeolog z kanadyjskiego uniwersytetu Wiktorii.

jednak neandertalczycy mogli być różnie inteligentni: biegli w zadaniach utylitarnych, ale z niedoborem wrażliwości społecznej i estetycznej. Ponieważ neandertalczycy rzadko tworzyli przedmioty symboliczne, takie jak paciorki, niektórzy antropolodzy twierdzą, że nie byli zdolni do symbolicznej myśli lub języka. Inni nie zgadzają się i zauważają, że neandertalczycy mieli wiele możliwych adaptacji mowy, w tym dzielenie się z nami wariantem genetycznym, który jest powiązany ze zdolnościami językowymi.

co jest w nazwie?

wiedząc, że neandertalczycy i współcześni ludzie krzyżują się, mniejszość badaczy preferuje obecnie klasyfikacje podgatunków: Homo sapiens neanderthalensis i Homo sapiens sapiens. Nazwy nie zmieniają naszych ewolucyjnych relacji. Podczas gdy neandertalczycy i współcześni ludzie byli oddzieleni geograficznie, rozwinęli wystarczająco dużo różnic, aby można było je łatwo odróżnić za pomocą DNA i cech fizycznych, ale nie na tyle, aby krzyżowanie było niemożliwe. Stawały się odrębnymi gatunkami, ale nie do końca.

jeśli chodzi o wymowę, King nazwał pierwszy naukowo opisany okaz miejsca, w którym został odkryty: Neander Valley lub Neandertalsko — thal jest odmianą pisowni słowa Dolina. Kiedy Niemcy znormalizowali pisownię na początku XX wieku, Thal stał się tal. Podczas gdy formalna nazwa naukowa pozostaje Homo neanderthalensis, uczeni różnią się od potocznego, pisząc Neandertal lub Neandertalczyk. Jednak niezależnie od pisowni, zarówno tal, jak i Tal zawsze były wymawiane miękkim „t” w języku niemieckim, podobnym do „t” na końcu „myśli”, a nie „th” na początku tego samego słowa.

Mapa zasięgu neandertalskiego-
(Autor: Ekler/)

seks z korzyściami, ale głównie koszty

w 2016 roku badania genetyczne ponad 50 skamieniałości Homo sapiens w wieku od 7000 do 45 000 lat wykazały, że udział DNA neandertalczyka w naszym gatunku zmniejszał się z czasem. Ten wzór sugeruje, że większość genów neandertalczyków była szkodliwa dla współczesnego człowieka i została wypchnięta z naszej puli genów: osoby z tymi genami neandertalczyków miały mniejsze szanse na przetrwanie i rozmnażanie. Niektóre DNA neandertalczyków utrzymuje się do dziś, obejmujące około 2 procent genomów wszystkich nie-Afrykanów, ale na ogół ogranicza się do „śmieci” regionów, które nie zawierają ważnych genów.

jednak neandertalczycy przyczyniają się do niewielkiej liczby naszych funkcjonujących genów. Aby zrozumieć ich wpływ na żywych ludzi, naukowcy przeanalizowali dziesiątki tysięcy współczesnych genomów, aby ustalić, czy osoby z genami Neandertalskimi są bardziej narażone na pewne cechy. Wyniki pokazują, że wielu Euroazjatyków ma geny neandertalskie wpływające na włosy, koloryt skóry i funkcje odpornościowe, które mogły pomóc ich afrykańskim przodkom przystosować się do chłodniejszych, ciemniejszych warunków Europy. Z drugiej strony geny neandertalczyków zwiększają również ryzyko depresji, otyłości i chorób autoimmunologicznych. Ale zanim zrzucisz swoje dolegliwości na neandertalczyków, pamiętaj, że są to złożone cechy, na które wpływa wiele genów i czynników stylu życia.

koniec neandertalczyków

najmłodszy z nich datował skamieniałości i artefakty neandertalczyków na około 40 000 lat. Naukowcy przedstawili szereg możliwych wyjaśnień ich śmierci, w tym okresy ekstremalnego zimna, Super-erupcji wulkanicznej lub rywalizacji z całą galerią drapieżników łotrów, od kotów scimitarnych po lwy jaskiniowe, które utrzymywały populacje neandertalczyków na niskim poziomie. Inne, jeszcze mniej prawdopodobne hipotezy obejmują choroby podobne do choroby szalonych krów, rozprzestrzeniające się poprzez kanibalizm.

jednak większość uczonych uważa, że współcześni ludzie odegrali rolę. „Neandertalczycy wyginęli w momencie, gdy współcześni ludzie tam dotarli”, mówi Churchill. „Nie sądzę, że to zbieg okoliczności.”

chociaż neandertalczycy przetrwali wcześniejsze spotkania z współczesnymi ludźmi migrującymi z Afryki, fala, która przybyła około 45 000 lat temu, była inna: przybyli uzbrojeni w kamienne punkty pocisku, które można było wystrzelić na duże odległości. Neandertalczycy, jak wcześniej H. sapiens, robił grubsze punkty, lepiej pchał włócznie używane z bliskiej odległości.

a neandertalczycy mogli już być na krawędzi. Przez co najmniej 80 000 lat przed ich końcem neandertalczycy mieli bardzo niską różnorodność genetyczną, co sugeruje, że byli małą populacją zmierzającą w kierunku wymarcia. Dodajmy do tego konkurencję ze strony władających pociskami współczesnych ludzi, a także trudne warunki środowiskowe i zagrożenia, takie jak lwy jaskiniowe, a otrzymamy „po prostu całą masę czynników, które z czasem prowadzą do ich upadku”, mówi Nowell, „idealna burza.”

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.