Filipinas

Pouco antes da invasão de Leyte começou, o Joint Chiefs of Staff, dirigido MacArthur para invadir Luzon em 20 de dezembro de 1944, assim, liquidar o argumento como se Luzon ou Formosa deve ser o próximo objeto de ataque. Não se esperava que Luzon fosse facilmente recuperado, mas acreditava-se que a conquista de Formosa seria muito mais difícil e poderia exigir até nove divisões, mais do que estavam disponíveis na área do Pacífico. Enquanto a construção de aeródromos no terreno lamacento de Leyte moveu-se lentamente para a frente, e enquanto a frota recuperado da Batalha do Golfo de Leyte, MacArthur decidiu ocupar a ilha de Mindoro, diretamente ao sul de Luzon, para a construção de mais aeródromos. O ataque a Mindoro começou em 15 de dezembro e a invasão de Luzon foi remarcada para 9 de janeiro de 1945. Ambas as invasões foram realizadas pelo 6º Exército dos Estados Unidos sob Lieut. O general Walter Krueger, apoiado pela 3ª e 7ª frotas, e pelas forças aéreas do exército na área. Após os ataques aéreos preliminares contra Luzon na virada do ano, a 3ª frota moveu-se para o mar do Sul da China para atacar a costa da Indochina, Formosa, Hong Kong e pontos costeiros chineses.

as tropas dos Estados Unidos encontraram pouca oposição no terreno em Mindoro, mas eles foram submetidos a ataques aéreos pesados tanto na rota quanto após o desembarque. Os japoneses tinham agora começado a usar ataques kamikaze em uma base regular e, embora muitos desses aviões suicidas foram abatidos, muitos outros atingiram seus alvos. Antes do final do ano, novos aeródromos em Mindoro estavam prontos para lidar com aviões que apoiavam a invasão de Luzon.

a caminho do Golfo de Leyte para o local de desembarque no Golfo de Lingayen na costa oeste de Luzon, a invasão armada sofreu danos devido a repetidos ataques kamikaze. Um piloto mergulhou seu avião na ponte do couraçado Novo México, matando mais de 30 pessoas, incluindo o capitão do navio. As tropas do I corpo de exército e do XIV corpo de exército que desembarcaram no Golfo de Lingayen em 9 de janeiro de 1945, encontraram pouca resistência porque os japoneses não esperavam um desembarque naquele ponto. O comandante Japonês encarregado de defender a ilha era o General Yamashita Tomoyuki, o conquistador de Singapura e Bataan, que comandava o exército da 14ª área Japonesa. Percebendo que o desvio de forças para Leyte e a incapacidade do Alto Comando japonês de enviar reforços para Luzon lhe deu pouca esperança de derrotar o 6º Exército, Yamashita decidiu uma defesa estática com o objetivo de prender as tropas aliadas em Luzon por tanto tempo quanto possível. Ele estabeleceu três principais setores defensivos: um nas montanhas a oeste do campo Clark nas planícies centrais; um segundo em terreno montanhoso a leste de Manila; e o terceiro e mais forte nas montanhas do noroeste de Luzon, centrados inicialmente em Baguio. Manila também foi fortemente defendida, embora Yamashita em um momento aparentemente tinha alguma ideia de abandonar a cidade.

kamikaze
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Um Japonês kamikaze piloto visando seu avião em um navio de guerra dos EUA no Lingayen Gulf, na costa das Filipinas, em janeiro de 1945. = = ligações externas = = Naval Centro Histórico de Fotografia
Tomoyuki Yamashita
Tomoyuki Yamashita

Tomoyuki Yamashita, 1945

UPI—Bettmann/Corbis

XIV Corpo mudou-se para o sul através das Planícies Centrais para Manila e encontraram pouca resistência até atingir a área de Clark Campo, que foi logo ocupado. Enquanto esta viagem para o sul estava em progresso, o XI corpo desembarcou em 29 de janeiro de 1945, na costa oeste ao norte da Península de Bataan para proteger a Baía Subica e cortar as rotas de Acesso para a península, impedindo assim os japoneses de usar Bataan como MacArthur a tinha empregado em 1942. Em 5 de fevereiro, o XI e XIV corpo estabeleceram contato no interior de Dinalupihan. Enquanto isso, em 31 de Janeiro, a 11ª Divisão Aerotransportada dos Estados Unidos fez um desembarque anfíbio em Nasugbu, ao sul da Baía de Manila. Em 3 de fevereiro uma equipe da 11ª Divisão caiu de paraquedas em Tagatay Ridge, logo se conectando com as unidades anfíbias de Nasugbu. A divisão então empurrou para o norte em direção a Manila.Durante a primeira semana de fevereiro de 1945, três divisões chegaram aos arredores de Manila e prepararam o ataque. A cidade foi amargamente defendida pelos Japoneses em combate casa-a-casa, e foi só em 3 de Março que o XIV corpo pôde anunciar que a resistência organizada tinha acabado. Enquanto Manila estava sob cerco, outros passos foram dados para abrir a Baía de Manila para os navios aliados. Em 15 de fevereiro, uma unidade de infantaria assegurou a ponta sul de Bataan e no dia seguinte os pára-quedistas caíram na Ilha Corregidor, apoiados por uma força de assalto anfíbio. Em duas semanas a ocupação da ilha estava completa. As costas leste e oeste da Península de Bataan foram limpas por elementos da 6ª Divisão, enquanto outras tropas ocuparam Ilhas Menores na Baía de Manila durante Março e abril. A 11ª Divisão Aerotransportada evacuou a costa sul da baía.

II Guerra Mundial: as forças Aliadas recapturado Manila, Filipinas
a II Guerra Mundial: As forças aliadas recapturaram Manila, Filipinas

Manila, Filipinas, após a sua recaptura pelas forças aliadas no início de 1945.

Marinha dos Estados Unidos

com as planícies centrais, Manila e Manila Bay seguras, a campanha de Luzon transformou-se em uma operação de limpeza contra os japoneses firmemente entrincheirados e ferozmente resistindo. O sul de Luzon e a Península de Bicol foram evacuados pela 11ª Divisão Aerotransportada. A resistência organizada nessas áreas terminou no final de maio de 1945, mas no setor montanhoso a leste de Manila a resistência continuou quase até meados de junho. O setor defensivo nas montanhas do noroeste de Luzon aguentou mais tempo. Enquanto as tropas americanas dirigiam para nordeste do Golfo de Lingayen, Baguio caiu em 26 de abril. O I Corps continuou a dirigir-se para nordeste em direção ao Vale de Cagayan, as entradas do Sul para as quais foram seguras em meados de Maio. Todo o vale estava nas mãos dos Aliados até o final de junho, deixando como a única resistência forte e organizada em Luzon o bolso Kiangan em zonas montanhosas ao norte de Baguio. O 14º Exército Japonês manteve alguma resistência nesta área até o final da guerra. Enquanto isso, em 4 de julho, MacArthur declarou Luzon em segurança e o 8º Exército assumiu a tarefa de limpeza final.Mindanao, a segunda maior ilha das Filipinas, tinha sido o primeiro alvo de MacArthur antes da mudança de planos feita em setembro de 1944, mas como os eventos se revelaram foi a última ilha a ser retomada. Os primeiros desembarques foram feitos pela 41ª divisão em 10 de Março de 1945, em Zamboanga, no sudoeste de Mindanao. Em 17 de abril, o X Corps começou a desembarcar no centro de Mindanao e passou a tomar o interior da ilha. Os combatentes filipinos da resistência provaram ser de grande ajuda para o X Corps, mas alguns focos isolados da resistência japonesa ainda resistiam no final da guerra.

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