Krill são artrópodes do tipo camarão que compõem uma grande parte do zooplâncton em muitas regiões do oceano. Krill está perto da base da rede de alimentos oceânicos alimentando-se de fitoplâncton. Por sua vez, enormes enxames de krill alimentam as maiores criaturas do oceano: baleias azuis e outras baleen, aves marinhas, lulas e peixes.As baleias azuis, os maiores animais que já viveram, comem até quatro toneladas de krill por dia para alimentar seus enormes corpos. Na verdade, o krill – cerca de 5 cm de comprimento –constitui a maior parte da sua dieta. Azuis e corcundas, e outras baleias-de-boi, são canalizadores de filtro. Eles tomam em grandes ravinas de água do mar densas com krill que filtra a água através de seus bálsamos e, em seguida, engolem suas capturas.

as placas baleen de corcundas e azuis são plissadas e expandidas para absorver a enorme quantidade de água do oceano e presas. À medida que a baleia abre a boca para engolir água, também inverte a sua língua gigante para dar mais espaço à água e às presas. Um gole de baleia azul pode conter até 25 toneladas de água e 10 kg de krill. Ao longo de várias horas de alimentação, em baleia azul pode consumir mais de uma tonelada de krill!No krill do Oceano Antártico são especialmente importantes para as baleias. Mas a mudança climática que está aquecendo o oceano pode significar menos krill na base da rede de alimentos. Além disso, o declínio do Gelo marinho pode ser desastroso porque o krill depende dele para abrigo e comida. Se a mudança climática continuar em sua trajetória atual, ela pode chegar a um ponto de ruptura onde o ecossistema Antártico colapsa. E se isso não for suficiente, os arrastões pesqueiros transportam toneladas de krill para suplementos nutricionais e para alimentar o salmão de viveiro. O que significa isso para as baleias no oceano Sul?

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