You probably don’t think much about where the water in your tap comes from, but odds are that it has come through a municipal water treatment plant. Existem dois tipos principais de estações de tratamento: água potável e águas residuais. Ambos servem o propósito de limpar a água, mas em geral, a saída de estações de águas residuais são córregos ou rios, e a saída de plantas de água potável é o sistema de distribuição de rede de tubos da sua cidade.

: Os cientistas provam que há dois tipos diferentes de água

então, como exatamente uma planta de tratamento pega água suja do rio e a transforma em água limpa? Bem, através de processos envolvendo produtos químicos e filtros, a água pode ser removida da maioria das toxinas e perigos e tornar-se potável novamente.

toda a água potável vai começar na fonte de água, que é geralmente um lago de Água Doce, Rio, bem, ou às vezes até mesmo um riacho. O primeiro passo do tratamento consiste em remover os sólidos dissolvidos e sedativos suspensos na água. A fim de acelerar o processo de decantação e remoção, os produtos químicos chamados coagulantes são adicionados à água.

o coagulante mais comum é o sulfato de alumínio, mas isso varia pela estação de tratamento de água. Essencialmente este químico tem a carga oposta dos sólidos suspensos, como argilas ou sedimentos, que então neutraliza a carga e permite que as partículas se mantenham juntas. Agora que os sólidos na água podem começar a se unir, a mistura é lentamente misturada em uma bacia de floculação, a fim de continuar a formar o que são chamadas partículas de floc. Estas partículas de floc então se estabelecem fora da mistura em uma bacia de sedimentação, e água mais limpa flui sobre o topo de uma weir.

este processo é apenas o primeiro passo, e ele removeu principalmente partículas maiores na água, mas algumas partículas menores ainda podem permanecer, bem como produtos químicos e bactérias. Após a sedimentação, o próximo passo é tipicamente filtração através de um filtro de areia. Filtros de areia têm sido usados desde o início do tratamento de água, e eles são necessários em quase todos os lugares para serem incluídos no processo de tratamento para garantir um nível padrão de clareza.

um filtro de areia é essencialmente exatamente o que parece, uma bacia de areia fina a grosseira que filtra a água. Seria possível remover completamente todos os sólidos da água usando apenas Filtros de areia, saltando sobre a coagulação e floculação. No entanto, isto significaria que o filtro de areia teria de ser limpo com mais frequência, reduzindo a eficiência da instalação de tratamento. Os filtros de areia podem ser configurados de duas maneiras, ou a água flui do fundo e sai do topo, ou a água flui do topo e sai do fundo. Cada um apresenta seus problemas únicos, mas a configuração típica é influxo na base e saída no topo por razões em relação à eficiência de limpeza.

depois de passar pelo filtro de areia, a água deve ter uma clareza (turvação) de cerca de menos de .3 unidades de turvação Nefelométrica (NTU), ou qualquer que seja o código local para a clareza da água. A água está limpa, mas as bactérias ainda estão presentes.

o passo final no processo é a desinfecção. Existem duas maneiras principais de desinfectar a água, cada uma com os seus prós e contras. Nos EUA, o principal método é a adição de cloraminas ou compostos à base de cloro. Quando estes produtos químicos são adicionados, eles matam microorganismos, mas eles também reagem com qualquer material orgânico deixado na água. A razão pela qual você adicionaria cloro na última etapa é que sua reação com matéria orgânica pode criar subprodutos de desinfecção, o que pode resultar em carcinógenos ou outros produtos químicos nocivos estar presentes no produto final da água. O cloro é usado principalmente por causa de como ele mata patógenos. As concentrações de cloro estão activamente presentes na água potável resultante, impedindo que os agentes patogénicos entrem na água a partir de tubos ou de outras fontes de contaminação. A maioria das cidades terá códigos sobre quais os níveis máximos e mínimos de cloro devem estar em pontos de serviço em toda uma rede de água.

além do cloro, o outro método mais comum é a radiação ultravioleta, no entanto, ozônio também pode ser usado. A luz UV é irradiada através da água, o que baralha o ADN da bactéria. Isto não os mata, mas torna impossível a sua reprodução, tornando-os inofensivos se ingeridos. A única desvantagem deste método é que é um tratamento único, por isso, se as bactérias entram no sistema de água após a estação de tratamento, não há maneira de mitigar esse risco.

agora que a água foi filtrada e desinfectada, está pronta para ser bombeada para o sistema de distribuição. As pressões constantes de 40 psi devem ser mantidas no sistema para evitar que a água entre nos tubos em certos pontos de elevação elevados. Se a água cair abaixo de certas pressões, tem de ser lavada, em risco de contaminação. Esta é uma das razões pelas quais você pode ver Bocas de incêndio correndo aleatoriamente, ou você recebe um aviso de água fervida, mas mais sobre isso em um artigo posterior.

uma das coisas mais frias sobre o processo de tratamento de água é a liberdade que dá ao engenheiro civil por trás do processo. Desde que o resultado final seja água limpa, as cidades e autoridades governativas tendem a não se importar com os processos que você está usando para tratar a água. Este artigo centrou-se principalmente no tratamento de água potável e, embora o tratamento de águas residuais seja semelhante, envolve frequentemente processos mais intensivos e diferentes aditivos.

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Esperemos que, por agora, você tenha alguma compreensão de como a água que vem de sua torneira chegou lá, e como ela ficou limpa. Não se esqueça sobre os operadores de estações de tratamento de água ingrata que mantêm as estações de tratamento funcionando 24/7 para que você sempre pode ter água doce. Muito trabalho vai para garantir que você pode ter aquele belo copo de água fria.

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