Qual é a diferença entre estimulação magnética e estimulação elétrica?Resposta curta: a estimulação eléctrica é dolorosa; a estimulação magnética não é.Desde o trabalho de Galvani e Volta na década de 1790 sabe-se que o tecido neuromuscular pode ser estimulado por correntes elétricas aplicadas externamente. Estimular o sistema nervoso periférico pela eletricidade é feito aplicando eletrodos à pele e enviando corrente através dos eletrodos e, assim, através do tecido. A corrente enviada através do tecido irá ativar os nervos e, assim, ativar os músculos na área afetada. Aqueles que tentaram isto saberão que esta é uma experiência desagradável e dolorosa.

a estimulação magnética é sem dor

em 1831 Faraday fez uma descoberta que forma a base da estimulação magnética. Esta descoberta disse-nos que um campo magnético variável no tempo pode ser usado para induzir uma corrente eléctrica. Assim, através da estimulação magnética é possível ativar os músculos periféricos sem a dor experimentada pela estimulação elétrica. Além disso, não é necessário colocar eléctrodos.

corrente Constante

Se uma corrente constante é enviada através de uma bobina, um campo magnético é gerado. Mas a lei de Faraday nos diz que um campo magnético constante não é capaz de induzir uma corrente no tecido e é, portanto, incapaz de gerar um movimento do músculo. Se a corrente enviada através da bobina é variada no tempo, o campo magnético gerado pela bobina também variará no tempo. A palavra-chave aqui é variável e apenas um campo variável é capaz de induzir um campo elétrico.

se a bobina for colocada sobre e.g. o braço esquerdo e um pulso de corrente curta é enviado através da bobina, um campo elétrico será induzido no braço esquerdo e se a mudança do campo magnético é suficientemente alta, os dedos da mão esquerda vai se contorcer. Isso acontece porque o campo elétrico vai mudar o potencial elétrico sobre a parede das células nervosas e se esta mudança é grande o suficiente, um potencial de ação no nervo será gerado. Se o nervo é um nervo motor, uma fibra muscular no braço será ativado. Se forem activadas fibras musculares suficientes, os dedos do braço esquerdo tremem.

estimulação magnética superior à estimulação eléctrica

assim, se o campo eléctrico induzido e, portanto, a corrente induzida tiver amplitude e duração suficientes, o tecido neuromuscular será estimulado da mesma forma que com a estimulação eléctrica convencional. A adição de que a estimulação magnética é independente de roupas e estrutura óssea/tecidular faz com que a técnica de estimulação magnética seja superior à estimulação elétrica tanto na pesquisa quanto na clínica.

a estimulação de tecidos excitáveis com um campo magnético variável no tempo é altamente atraente porque a técnica pode ser aplicada de forma não invasiva e é praticamente indolor. Essa técnica usando eletrodos é ideal para estimular superficial de tecidos, tais como os nervos motores (conhecida como a Estimulação Magnética Funcional – FMS) e o córtex cerebral (conhecido como Estimulação Magnética Transcraniana (TMS) ou Estimulação Magnética Transcraniana repetitiva (rTMS).

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