WASHINGTON

Quando É que um chacal não é um chacal? Quando é um lobo.Os chacais dourados e os lobos dourados são parecidos, agem da mesma forma, e por muito tempo têm sido considerados como a mesma espécie. Eles têm um tamanho de corpo semelhante, forma de lobo, forma da cabeça, dentes e cor de pele.Como o conto de fadas diria, ” melhor enganá-la com, minha querida.”

os chacais dourados encontrados em partes da África, Oriente Médio, Ásia e Europa são compostos de duas espécies inteiramente distintas, dizem cientistas, com as da África diferentes das outras. Pesquisadores fizeram o anúncio na quinta-feira, após uma análise genética abrangente.O nome científico do chacal dourado é Canis aureus. Os pesquisadores propuseram renomear aqueles na África Canis anthus, ou o lobo dourado Africano. A descoberta aumenta o número de espécies vivas na família de mamíferos chamada Canidae, que inclui cães, lobos, raposas, coiotes e chacais, para 36 de 35.

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“Nossos resultados mostraram que a África e a Eurásia ouro chacais foram distintos em todos os marcadores genéticos testados, incluindo os dados de genomas inteiros, sugerindo que estes são independentemente evolução de linhagens”, disse Klaus-Peter Koepfli, a conservação e o geneticista evolutivo no Smithsonian Conservation Biology Institute, em Washington.Koepfli disse que os dados genéticos indicavam que as duas linhagens não estão relacionadas, com a população africana mais intimamente relacionada com Lobos cinzentos e coiotes.

o lobo dourado Africano é encontrado no norte e leste da África, com talvez alguns no Oriente Médio, enquanto o chacal dourado eurasiano é encontrado do Sul da Europa ao Oriente Médio e através do Sul Da Ásia até a borda do Sudeste Da Ásia No Vietnã, os pesquisadores disseram.

“não encontramos nenhuma evidência do chacal dourado eurasiano ocorrendo na África continental”, Disse Koepfli.

as duas espécies prosperam através de uma variedade de habitats, desde savanas secas na África até florestas tropicais no Sudeste Asiático. Eles são onívoros, comendo uma grande variedade de alimentos de pequenos mamíferos para frutas.

os pesquisadores determinaram que a linhagem Africana dourada chacal se separou da linhagem, incluindo Lobos cinzentos e coiotes, cerca de 1,3 milhões de anos atrás, enquanto a linhagem eurasiana dourada chacal se dividiu cerca de 600.000 anos antes.

“um dos principais takeaways do nosso estudo é que mesmo entre espécies bem conhecidas e difundidas, como os chacais dourados, há o potencial de descobrir biodiversidade oculta, e que tais descobertas são feitas ainda mais possíveis usando dados amostrados de genomas inteiros”, disse Koepfli.

the research was published in the journal Current Biology.

(edição de Sandra Maler)

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