desintoxicação de heroína ou opióides sem medicação é um verdadeiro inferno. Eu devia saber.

para muitos utilizadores, a retirada completa é muitas vezes prenunciada por um bocejo, ou talvez um nariz a pingar, uma dor nas costas, uma pele sensível ou uma perna inquieta. Para mim, o sinal revelador de que a heroína estava a passar foi uma ligeira sensação de formigueiro quando urinei.Estes sinais reveladores — pequenos aborrecimentos em si mesmos-desencadearam um pânico desesperado .: É melhor eu começar a heroína ou algum tipo de opiáceos em meu corpo o mais rápido possível, ou então eu seria a experiência de uma doença tão terrível que eu faria quase qualquer coisa para impedi-lo: suores frios, náuseas, diarreia e dores no corpo, tudo misturado com a depressão e a ansiedade, que tornam impossível fazer nada exceto compartilhar o quão doente você está.

você anseia por opiáceos, não porque você quer necessariamente a alta, mas porque eles trariam alívio instantâneo.Deixar a heroína era o meu plano todas as noites quando ia dormir. Mas quando amanheceu, raramente durava uma hora, quanto mais um dia, antes de encontrar uma forma de arranjar heroína. A minha primeira vez numa instalação de desintoxicação, demorei uma hora, se tanto. Quando eu saí, um membro da equipe disse algo com o efeito de ” Eu não pensei que você iria durar muito.”

depois que meus pais se mudaram para fora da cidade, em parte para se afastar de mim, eu iria aparecer em sua nova casa a cinco horas de distância com grandes esperanças de chutar o hábito e começar uma nova vida. Mas depois de uma noite sem dormir, rolando no chão com convulsões enquanto vomitava em uma tigela de mistura de aço, Eu implorava-lhes dinheiro para gasolina para conduzir os 300 milhas de volta para onde eu vivia e um pouco de dinheiro extra para a heroína. Fiz isto tantas vezes que a minha mãe me disse, frustrada: “apareces, vomitas e depois vais-te embora.”

passar pela retirada de “cold turkey” é, não surpreendentemente, impossível para muitos. É por isso que a comunidade médica tem abraçado em grande parte o uso de metadona e buprenorfina — conhecido medicamente como tratamento assistido por medicação, ou MAT-combinado com aconselhamento, como o “padrão — ouro” para o tratamento da dependência de opiáceos. À medida que os próprios opiáceos, estas drogas reduzem o desejo e interrompem as retiradas sem produzir um elevado nível significativo e são administradas de forma controlada.

“Detox sozinho, muitas vezes, não funciona para alguém com um transtorno por uso de opiáceos”, disse Marlies Perez, chefe de transtorno por uso de substância conformidade na Califórnia, Departamento de Serviços de Cuidados de Saúde, que estima que pode ser uma opção realista para apenas 15 em cada 100 pessoas.

estudos também demonstraram que o MAT reduz o risco de morte por overdose em 50% e aumenta o tempo de tratamento de uma pessoa.No entanto, mesmo com fortes evidências para o tratamento, há debate sobre se deve oferecer tratamento para pessoas que lutam com opiáceos. Alguns estados, como a Califórnia, tem vastamente expandida programas: O Departamento de Serviços de Cuidados de Saúde tem 50 TAPETE de programas de expansão, inclusive em salas de emergência, hospitais, cuidados de saúde primários, prisões, tribunais, terras tribais e veteranos de serviços; o estado recebeu us $230 milhões em subsídios do governo federal para ajudar com esses esforços. Mas muitos estados e comunidades reivindica-se a uma abstinência ou a uma abordagem baseada na fé, recusando-se a oferecer o MAT como uma opção. Em 2017, apenas cerca de 25 por cento dos centros de tratamento o ofereceram.Assim como a viagem de cada pessoa para a dependência é única, diferentes abordagens trabalham para as pessoas que tentam encontrar a sua saída. Os especialistas em Saúde Pública consideram que devem estar todos em cima da mesa.Diane Woodruff, uma escritora do Arizona que se tornou viciada em medicamentos opióides prescritos para uma dor nas costas, descreveu a abstinência como esta: “se você já teve gripe é assim, mas vezes 100.”Woodruff passava pela doença todos os meses, durante cinco dias, até poder receitar Oxicontina.Outras pessoas descreveram a doença como se as formigas estivessem rastejando sob sua pele ou ácido estivesse sendo injetado em seus ossos. Woodruff foi capaz de desistir de vez depois de ter ficado fria, mais ou menos. Ela usou kratom e maconha para ajudar na desintoxicação.Noah, um jovem de 30 anos de São Francisco que pediu que seu sobrenome não fosse usado, disse que MAT era um “milagre”, terapia acrescentando: “ele salvou minha vida. Noah passou cinco anos em Suboxone, uma fórmula de nome comercial de buprenorfina e naloxona, por volta da época em que fentanil começou a tirar vidas impunemente. Suboxone tirou seu desejo por heroína, mas ele continuou bebendo álcool e injetando cocaína e usando outras drogas por um tempo até entrar em uma comunidade de sobriedade. Ele finalmente desmanchou o MAT há meio ano.

“não há debate que MAT funciona-a evidência é clara”, disse Dr. Kelly Clark, presidente da Sociedade Americana de Medicina do vício. O consumo de opiáceos altera a química do cérebro, por vezes permanentemente. A buprenorfina e a metadona interrompem as retiradas, diminuem os desejos e, quando tomadas como prescrito, bloqueiam o consumo elevado de outros opiáceos. Estes medicamentos “diminuem e reiniciam o cérebro”, ajudando a “normalizar” o indivíduo, acrescentou Clark.

nos nove anos do meu consumo de heroína, tentei ficar sóbrio muitas vezes: desintoxicação, reabilitação residencial, e com morfina e metadona sob a orientação de um profissional de saúde. Para mim, Suboxone não provou a resposta, embora (para ser justo) eu nunca tomei como prescrito sob a supervisão de um médico. Eu era ambivalente e incapaz de seguir direcções, quanto mais um plano de tratamento. Eu não queria ser acorrentado a outro opiáceo ou ter que verificar com um profissional de saúde todas as semanas ou meses ou ter que ir a aconselhamento — mesmo que tudo isso poderia ter me ajudado a funcionar melhor. (Uma crítica comum da metadona ou buprenorfina é que ela está apenas substituindo uma droga por outra.)

mas Suboxone acabou por me provocar sobriedade. Um dia, em dezembro de 2008, tentei mais uma vez desintoxicar-me com sucesso da heroína em casa dos meus pais. Para facilitar as coisas, tomei uns comprimidos de Suboxone, obtidos ilegalmente. Assim, depois as dores no corpo e que sentimento estranho quando eu fiz xixi, o zumbido bola de ansiedade começou a crescer no fundo do meu estômago e, apenas quando a vida começou a parecer insuportável, eu esmagados um dos Suboxone, tablets e cheirava meu armário. Sem o meu conhecimento, na altura em que o Suboxone é esmagado, liberta um produto químico anti-adulterador que envia o utilizador para uma retirada total.Passei os três dias seguintes, fechado numa sala, enquanto o meu corpo e a minha mente começavam a desfazer-se. Mal dormi e havia muita diarreia e vómitos. Depois do pior ter acabado, vagueei pela Casa dos meus pais, sem dormir durante duas semanas. Depois, entrei para uma comunidade de sobriedade e não toco num opiáceo há 10 anos.

MAT não era a rota de fuga do vício para mim, pessoalmente, e eu tenho sentimentos mistos sobre estes medicamentos. Mas com dezenas de milhares de mortes por overdose de opiáceos todos os anos, faz sentido que as pessoas que lutam contra o vício e enfrentam o espectro aterrador da abstinência tenham todas as opções disponíveis.

esta história foi produzida pela KHN, que publica a California Healthline, um serviço editorialmente independente da California Health Care Foundation.

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