o posto de fronteira de Nogales separa os Estados Unidos do México. Leva apenas alguns segundos para caminhar para sul do Arizona, através de um portão no meio de um corredor, terminando em um país estrangeiro.

Part ONE: $32K for scorpion antivenin in Arizona hospitals?

cerca de 20 passos para o México, você tropeça no primeiro negócio ao sul da fronteira. É uma das onipresentes “farmacias” que aparecem a cada duas dúzias de pés pelas ruas e calçadas. Eles são populares entre os americanos que querem medicamentos prescritos por uma fração do custo que as grandes empresas farmacêuticas cobram nos Estados Unidos.

numa noite quente em agosto, entrei em Farmacia La Plaza, à procura de scorpion antivenin, vulgarmente conhecido como anti-veneno.

Antivenina neutraliza os efeitos potencialmente mortais de uma picada de Escorpião. O produto é fabricado no México, por uma empresa Mexicana, mas vendido nos Estados Unidos sob o nome Anascorp.

o farmacêutico em Farmacia La Plaza disse que, por vezes, transportam a droga, mas não a tinha actualmente em stock.

” não, é muito raro. É muito raro Termos algum”, disse o farmacêutico em espanhol. Outro farmacêutico disse-nos que é quase sempre encontrado em hospitais porque é onde é administrado.

mas a farmacêutica La Plaza teve a amabilidade de partilhar o preço quando tem antivenina em stock: 48,60 dólares por frasco.De volta ao lado da linha do Tio Sam, um frasco de Anascorp é ouro líquido. Os hospitais americanos cobram no mínimo 10 mil dólares por frasco.

toda a scorpion antivenina é feita no México por uma empresa farmacêutica mexicana. O veneno é extraído de milhares de escorpiões e injectado em cavalos durante vários meses. Os cavalos desenvolvem imunidade e os cientistas usam o plasma imunizado para fazer o medicamento.

Rare Disease Therapeutics é uma empresa farmacêutica baseada no Tennessee que licencia e distribui a Anascorp nos Estados Unidos. Jude McNally, um cientista com terapia de Doenças Raras, disse que Anascorp é considerado um medicamento órfão, o que significa que trata uma condição médica rara Não amplamente tratada nos Estados Unidos.

“This is a really uniquely Arizona problem with some interest from our friends in Nevada”, said McNally.McNally disse que a sua empresa vende a Anascorp a hospitais a 4 mil dólares por frasco.Porquê tanto?Primeiro, há regulamentação cara nos Estados Unidos que não existe no México. O RDT paga mais de US $ 1 milhão por ano para licenciar a Anascorp com a Food and Drug Administration. Além disso, a FDA requer passos adicionais para fazer a versão americana da Anascorp. Ele disse que o fabricante Mexicano se refere à versão americana como “o longo processo.”

” o processo aprovado pela FDA é cerca de três vezes mais longo do que o processo aprovado pela Autoridade de saúde mexicana”, disse McNally.

isso nos leva ao segundo problema com o alto preço da Anascorp. Os medicamentos órfãos são, em geral, mais caros porque o custo do processo de regulamentação está espalhado por um número muito menor de doentes.

no México, escorpiões mortais são mais difundidos em uma área geográfica maior. As picadas são mais comuns e os médicos lá tratam cerca de 250 mil pacientes por ano.

nos Estados Unidos, há apenas cerca de 10.000 picadas de Escorpião tratadas em hospitais no sudoeste do deserto e quase todas estão no Arizona. Dessas picadas, apenas cerca de 200 requerem médicos para administrar Anascorp de acordo com McNally.

“torna-se um grande fardo para cada paciente.”

McNally também disse que os hospitais muitas vezes marcam o preço da droga entre duas a sete vezes sobre o que eles pagam para comprá-la a terapeutas de doenças raras, que é uma prática relativamente padrão para drogas vendidas em hospitais norte-americanos.

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