durante anos, pesquisadores de saúde e empreendedores têm estudado o envelhecimento até o nível celular para ver se é possível abrandar, parar ou até reverter os fatores que influenciam como a velhice nos afeta. Agora, suas descobertas têm o potencial de agitar tudo o que pensávamos que sabíamos sobre o envelhecimento — mas a questão continua: podemos realmente mudar como envelhecemos?

em nossa cultura, sempre notamos grandes marcos por idade — votação aos 18 anos, sendo legalmente permitido beber aos 21 anos, e aposentar-se aos 65 (ou mais). Tudo isto é baseado no tempo que estás vivo, e é claro que isso não pode ser mudado. Mas a nossa idade cronológica não explica como interpretamos ou sentimos esse número. Para muitos, 40 é o novo 30, e 60 é o novo 40. Grande parte dessa mudança de mentalidade pode ser atribuída ao campo sempre em expansão da pesquisa de envelhecimento e seu potencial infinito percebido. “Há uma hipótese de que se pode manipular o processo de envelhecimento, você poderia prevenir o desenvolvimento de doenças crônicas e levar as pessoas a viver mais tempo e mais saudável”, diz Marie A. Bernard, M. D., diretor-adjunto do Instituto Nacional sobre o Envelhecimento em Institutos Nacionais de Saúde. “É um desenvolvimento emocionante desde que comecei a minha carreira médica nos anos 80”, acrescenta.

o outro desenvolvimento é que alguns cientistas hoje estão menos interessados na data em sua certidão de nascimento do que eles estão em um marcador diferente: a sua idade biológica. A idade biológica é uma medida que, ao invés de rastrear anos, observa marcas químicas no DNA que mostram como nossos sistemas biológicos estão envelhecendo. “As pessoas são muito diversas em termos de suas taxas de envelhecimento. O nível uma pessoa atinge 50, outro não pode atingir até 60”, explica Morgan Levine, Ph. D., professor assistente de patologia na Yale School of Medicine. Ela também é chefe de Bioinformática na Elysium Health, uma empresa de Ciências da vida reconhecida com o nosso emblema de inovação GH por seu compromisso com o rigor científico e pesquisa. Então a verdadeira questão é, como podemos mudar nossa idade biológica?

novas áreas de investigação

o aumento da epigenética (um campo complexo de estudo que examina alterações específicas na actividade genética) e a identificação da idade biológica têm sido considerados por alguns como o Santo Graal na compreensão de como envelhecemos. “Anteriormente, assumimos que o genoma, toda a nossa biblioteca de ADN, não mudou ao longo da vida de uma pessoa. Isso tem sido provado errado-ele pode ser modificado pelo meio ambiente”, diz Elaine Chin, M. D., fundadora e médica-chefe do centro de saúde Executivo e autora de Lifelines: Desbloqueie os segredos dos seus telómeros para uma vida mais longa e saudável.

os cientistas identificaram biomarcadores (alterações químicas) no ADN de um indivíduo que correspondem ao envelhecimento. Estas mudanças podem ajudar a prever quão bem você vai envelhecer, quanto tempo você vai viver, e mesmo se você está em maior risco de doenças crônicas.

robusto Ferramentas de saúde

ao longo da última década, as pessoas em todos os lugares se beneficiaram da influência da tecnologia na saúde — de rastreadores usáveis e smartwatches que monitoram a atividade, Frequência Cardíaca e sono para testes kits que fornecem informações sobre ancestralidade, microbioma intestinal e fertilidade.

uma nova categoria de testes em casa está agora emergindo que vai além da ancestralidade para avaliar o envelhecimento e muito mais. Por cerca de um ano, Levine tem trabalhado com a Elysium Health para criar Index, um teste em casa que avalia mais de 100.000 biomarcadores epigenéticos no DNA de uma pessoa. Como com outros kits, tudo o que você faz é fornecer uma amostra de saliva. Quatro a seis semanas depois, você recebe o seu relatório, no qual você vai aprender a sua taxa cumulativa de envelhecimento e descobrir se a sua idade biológica é mais velha ou mais jovem do que o número na sua carta de condução. “Cerca de 68% das pessoas terão uma idade biológica dentro de cinco anos de sua idade cronológica, mas você também pode encontrar indivíduos que são uma década ou mais velhos ou mais jovens”, explica. A coisa mais importante a ter em mente é que se sua taxa de envelhecimento biológico é menor que uma, você está envelhecendo mais lentamente do que seus anos reais.

desafia a sua idade

então o que se faz com essa informação? De acordo com os investigadores, assuma o comando. “Mais de 90% da nossa longevidade em termos de vida e saúde — os anos saudáveis da vida — é determinada pelo nosso ambiente, não pela genética”, ressalta Eric Verdin, M. D., Presidente e CEO do Buck Institute for Research on Aging.

” o que você come, o que você bebe, quão bem você dorme, e a qualidade de seus relacionamentos todos têm um impacto real.”Se você vê espaço para melhorar sua idade biológica, pense nisso como uma chance de reavaliar suas escolhas. Isso é especialmente verdade para as pessoas cuja idade biológica é muito mais velha do que a sua idade cronológica. Por outro lado, uma idade biológica mais baixa poderia servir como validação e reforço de suas práticas atuais. Enquanto os pesquisadores em idade avançada ainda estão identificando ajustes comprovados que podem mover a agulha, um número de comportamentos estão muitas vezes ligados a uma idade biológica mais baixa. Estes incluem comer bem, dormir o suficiente, fazer exercício, não fumar, e evitar muito álcool.

“os investigadores ainda não têm uma intervenção definitiva para o envelhecimento”, diz O Dr. Bernard. Mas as pessoas podem optar por um estilo de vida praticável. E apesar de entrar em bons hábitos em uma idade cronológica mais jovem é melhor, ela enfatiza que nunca é tarde demais para começar.

90% de nossa longevidade é determinada pelo meio ambiente.

a boa limpeza doméstica também relatou sobre novos suplementos apoiados pela ciência que vão além da nutrição padrão, como a base de Elysium, que é projetado para aumentar os níveis de NAD+ (uma coenzima crítica que diminui à medida que envelhecemos). O Dr. Verdin diz que uma das maiores mudanças positivas para reduzir a deterioração é fazer mais atividade física. Até 20 minutos de exercício por dia (andar conta!) pode melhorar dramaticamente a sua saúde.

priorize Trusted Care

sabendo que sua idade biológica pode ser um grande recurso para tomar o controle, mas não deve substituir os cuidados médicos. O mesmo se aplica a todos os kits em casa. “Um falso senso de segurança pode ser um problema generalizado com estes produtos”, adverte Matthew J. Ferber, Ph. D., diretor do Laboratório de GeneGuide da Clínica Mayo. Se você está rastreando o gene BRCA ou avaliando a saúde cardíaca, mesmo boas notícias não significa que você tem zero risco. Além disso, é vital lembrar que os resultados dessas ferramentas não devem negar recomendações médicas baseadas na idade ou testes administrados pelo médico. Mesmo que a sua idade biológica seja inferior à sua idade cronológica, deve obter um esfregaço Pap a cada três anos a partir dos 21 anos, mamografias anuais a partir dos 40 anos (dependendo dos seus factores de risco) e exames colorectais a partir dos 45 anos. O que se segue? O Dr. Verdin imagina um futuro em que os testes baseados em biomarcadores farão parte das suas visitas regulares ao médico e criarão um sentido de empoderamento. “O envelhecimento por si só é um fator de risco para uma série de condições como ataque cardíaco, acidente vascular cerebral, certos cancros, doença de Alzheimer e doença de Parkinson”, diz ele. Se pudéssemos identificar o nosso risco antes de um grande evento ocorrer, poderíamos evitá-lo? Essa é a próxima pergunta que os pesquisadores estão trabalhando para responder.

4 formas de trabalhar para colocar o tempo do seu lado

  • passar 20 minutos fora. O estresse pode afetar todos os aspectos da vida, incluindo a saúde celular. Novas pesquisas sugerem que passar o tempo na natureza a cada dia pode reduzir hormônios de estresse em mais de 20% por hora. Quer passeie no parque ou se sente no seu quintal, receberá os benefícios de um comprimido diário da natureza.”
  • Turn down the temp at night. Mais de um terço de nós não está a dormir o suficiente, e os efeitos vão além de sentir-se cansado — um estudo descobriu que apenas uma noite de privação do sono poderia ter um impacto negativo no envelhecimento biológico. A temperatura mais fria pode ajudar-te a adormecer e dormir profundamente.
  • Pencil in a brisck walk. Mover-se durante 30 minutos por dia pode ajudá-lo a raspar quase uma década da sua idade biológica. Um estudo descobriu que os adultos altamente ativos tinham uma vantagem de envelhecimento de nove anos sobre as pessoas que eram sedentárias e de sete anos sobre aqueles que eram moderadamente ativos.
  • comer peixe duas vezes por semana. Uma dieta mediterrânica, rica em ómega-3, tem sido associada a taxas de envelhecimento mais baixas. Não gosta de marisco? Concentre-se na limitação de sódio, gordura saturada, e adição de açúcar e ir pesado em grãos 100% inteiros, bem como frutas e legumes. Você também pode obter omega-3s à base de plantas de nozes, sementes de chia, e sementes de flaxseeds.

3 Em Casa de Testes de DNA para Tentar

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