Em seu bom gosto feito até apartamento em Mumbai, Bandra, é humilhante para assistir ator Rohini Hattangadi malabarismos entre o jogo de host para nós e fazendo sua própria maquiagem. Os 68 anos de idade é o primeiro ator indiano a ganhar um BAFTA (premiado pela British Academy of Film and Television Arts) e também ganhou um Prêmio Nacional. Mas o papel que ela é mais conhecida por ter aterrado em seu prato quando ela tinha 27 anos, e teve que retratar uma criança de 74 anos. Ela interpretou a personagem de Kasturba Gandhi no lendário filme de 1982 de Richard Attenborough, Gandhi. Hattangadi revisita suas memórias de trabalhar nesta icônica adaptação cinematográfica de sua vida.

a young graduate from National School of Drama who’s more interested in theatre than cinema gets a call from Richard Attenborough to play a much older character. Qual foi a tua primeira reacção?Bem, no início, foi muito ingênuo da minha parte, mas eu não sabia a escala do filme. Para mim, foi apenas um papel num filme Inglês. Por causa do meu passado no teatro, fui chamado para uma entrevista por Sir Richard — naquela época ele era Sir Richard, ele tornou — se Lorde depois-no hotel Centaur. Foi arranjado por outro artista de teatro, Dolly Thakore, a sua ligação aqui. Disse-lhe que só fiz três filmes, mas tenho experiência no teatro. Então toda a nossa conversa era sobre teatro, sem menção ao filme. No dia seguinte, a Dolly ligou-me e eu fui ao merceeiro e liguei-lhe, porque não tinha telefone. Ela disse-me que fui seleccionado para ir a Inglaterra para um teste. Nem sequer tinha passaporte. Ela levou-me ao escritório do passaporte e, de alguma forma, consegui um passaporte temporário válido por seis meses. Foi-nos dada uma cena para o fazer, onde Kasturba, na África do Sul, se recusa a limpar a latrina . Como um artista de teatro disciplinado, eu estava totalmente preparado, desde o meu bindi até as pulseiras e o mangalsutra. Eles fizeram três pares de Gandhi e Kasturba para a audição. Eu estava com Ben Kingsley, o segundo casal era Naseeruddin Shah e Smita Patil, e o terceiro era John Hurt e Bhakti Barve. Eu e o Ben conseguimos.

Also Read / Gandhi Jayanti: A importância do trabalho construtivo foi mencionada por Attenborough por que vocês os dois fizeram o corte?Acho que quando fizemos a cena, eles suspeitavam que eu e o Ben conseguiríamos por causa da nossa aparência. Sir Richard mencionou que, embora ele sentisse que Smita Patil era um ator maravilhoso, eu parecia mais provincial e adequado para o papel. Ele disse que Smita é muito bonita para jogar Kasturba!

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conte-nos sobre Ben Kingsley e a preparação que ele teve que fazer para entrar na pele do personagem de Gandhi.O Ben e eu tivemos de aprender a operar um charkha. Além disso, eu fui treinado em elocução porque eu precisava me livrar do meu sotaque Maharashtriano, enquanto Ben estava treinando em yoga, porque ele tinha que se agachar e por causa de uma lesão na anca, ele achou difícil. Era suposto investigarmos os nossos personagens. Enquanto Ben encontra uma grande quantidade de literatura sobre Mahatma Gandhi, eu só encontrei dois livros sobre Kasturba — Hamari Ba por Vanmala Parikh, e Ba Aur Bapu Ki Sheetal Chhaya Mein por Sushila Nayar. Ambos os livros foram lembranças muito pessoais dos autores, e, portanto, limitado. Sempre que o Ben recebia literatura sobre o Kasturba, transmitia-ma. Um casal, Sr. e Sra. Handa, instruiu Ben e eu sobre vários aspectos da vida de Gandhi e Ba. Nós os quatro ficávamos sentados a trocar notas durante horas.Depois de ler a biografia de Gandhi por Louis Fischer (a vida de Mahatma Gandhi), Sir Richard passou mais de 18 anos tentando fazer este filme. Pandit Jawaharlal Nehru limpou o filme, mas depois que ele morreu em 1964, o projeto foi colocado em segundo plano. India Gandhi apoiou o filme e conseguiu que a National Film Development Corporation desse fundos para a produção. No momento da filmagem, você estava ciente de quanto foi preciso para que o filme finalmente chegasse ao chão?Mais uma vez, muito ingénuo da minha parte, não estava nada ciente destas coisas. Mas, eventualmente, fiquei a saber porque durante as filmagens, percebi que Sir Richard conhecia Gandhi de trás para a frente. Estava a debater-me com o cálculo mental da Idade do Kasturba, para cenas significativas como a do queimar roupas inglesas, mas antes de poder consultar o guião, ele saberia a resposta. Sir Richard era obcecado por Gandhi. Quando li a biografia, foi Revelador o pouco que nós, como índios, sabíamos sobre Gandhi. Sobre a luta que Sir Richard teve que passar, só sei que havia oposição visível à realização deste filme. Havia grupos que diziam: “Gandhi par film kaise bana sakte hain (como alguém pode fazer um filme sobre Gandhi?)”. Tanto o Richard como o Ben tinham seguranças pessoais com eles durante as filmagens.

Você, e vários outros membros do elenco, incluindo Alyque Padamsee (que jogou Mohammed Ali Shaheen), Neena Gupta (que jogou Abha, Gandhi atendente), e Pankaj Kapur (que jogou Gandhi secretário Pyarelal) eram conhecidos na época por seu trabalho em paralelo com o cinema. A emergência tinha terminado e a atmosfera política no país era Volátil. E aqui estavam todos a fazer um filme apoiado pelo governo. Isso foi um paradoxo?Que eu saiba, não. Eu estava totalmente dentro do papel e do filme e a única coisa que me lembro era saber que há oposição ao filme, e isso é tudo. Na verdade, desconhecia a Política.Como era nos cenários? Era muito diferente dos três filmes anteriores que você tinha feito até então?Sim. Os detalhes nos cenários de Gandhi foram muito minutos. Havia imensa disciplina e nada era dado como certo. Se Gandhi usou um certo tipo específico de Utensílio, então ele tinha que estar no set. Lembro-me que o nosso cenário era nas margens de Yamuna, em Badarpur (fronteira de Delhi). E no outro banco, um corte de chaminés era necessário. A unidade recebeu cortes exactamente como os das chaminés da fábrica de têxteis em Ahmedabad. A margem do rio do outro lado nem devia estar na câmara. Eles não queriam arriscar, mesmo que um vislumbre aparecesse. Tinha de ser perfeito. Em Mumbai, filmávamos cenas baseadas na África do Sul. E de repente vi zebras. Queria saber de onde Sir Richard tinha trazido zebras para Mumbai. Disseram-me que tinham pintado riscas em burros para os fazer parecer zebras! Ele disse que não podemos ter girafas da África do Sul aqui, pelo menos podemos gerir zebras.Uma das cenas icônicas do filme foi o funeral de Mahatma Gandhi. Chegou ao Guinness Book of World Records porque 300 mil pessoas assistiram às filmagens. Foi planeado a esta escala?

a procissão foi planejada, mas eles não sabiam que tantas pessoas iriam aparecer. Foi anunciado em jornais e Rádio, as pessoas foram convidadas a entrar na cena do funeral de Gandhi do filme. Foi-lhes dito para não usarem roupas rangeen (coloridas). Havia 12 câmaras a cobrir toda a rota. Govind Nihalani (agora um renomado diretor) estava operando a câmera no portão da Índia. Eles filmaram a cena em 30 de Janeiro, no mesmo dia em que Gandhi foi assassinado. Se você comparar a foto real do funeral de Gandhiji, e a foto da cena no filme, há uma semelhança impressionante. Sir Richard conseguiu recriá-lo brilhantemente.Durante as filmagens, você poderia prever que Gandhi se tornaria um filme tão importante em termos de sucesso comercial e aclamação da crítica? Recebeu oito prémios da Academia e 130 milhões de dólares nas bilheterias.Como mencionei, percebi a magnitude do filme apenas no final da filmagem. Havia um espectáculo privado para a tripulação, e deixou-me sem palavras. Raungte khade ho rahe the mere (i had goosebumps). Após o lançamento, as pessoas lentamente começaram a apreciar o filme. A Índia veio a ser conhecida no Ocidente por causa de Gandhi. Caso contrário, eles ainda pensavam que os tigres vagueavam pelas ruas na Índia.

a percepção de Mahatma Gandhi tem visto altos e baixos ao longo dos anos, e as pessoas têm pontos de vista contrários sobre a relevância da filosofia Gandhi. As suas opiniões sobre Gandhi mudaram de alguma forma ao longo dos anos?Gandhiji foi educado em uma atmosfera inglesa, e se você entender os britânicos, você pode realmente entender seu princípio de oferecer a outra face quando você é esbofeteado em uma. Gandhiji conhecia bem a mente dos britânicos e foi por isso que ele foi capaz de manipulá-los. Foi por isso que ele foi bem sucedido. Durante a luta pela independência, muitas vezes ele tomou decisões erradas, mas parou. E voltou para eles. Então ele também estava a experimentar. Em qualquer caso, Seus ensinamentos básicos sobre educação, limpeza, educação, auto-confiança, são coisas que não podem ser opostas.Você ainda está em contato com outros atores do filme?Nem por isso. Uma ou duas vezes quando o Ben visitou a Índia, conheci-o. Até estar vivo, Sir Richard costumava enviar cartões todos os Natais.Na era dos remakes em Bollywood, você acha que um filme como Gandhi poderia ser refeito pelos atores e diretores atuais?Talvez. Não quero dizer que não vão conseguir. Há bons actores por perto. É que nós, na Índia, pusemos alguém como o Gandhi num pedestal. Então, para os índios mostrar qualquer falha nele seria muito difícil. Foi por isso que foi preciso um não indiano para o fazer tão bem. Mas então, a partir dos atuais profissionais do cinema, se alguém fosse explorar Gandhi de um ângulo complexo e diferente, eles deveriam ser bem-vindos para fazê-lo. Porque não?

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