cold-eezepouco depois de eu desenvolver dor de garganta, tosse e congestão na semana passada, um pacote de “frio – Eeze” materializou-se no meu balcão da cozinha. A escrita no pacote de lozenges carregados de zinco prometeu “encurtar sua constipação”, e observou que eles foram “clinicamente comprovados para reduzir a duração da constipação comum”. Os lozenges de zinco têm algum efeito na constipação comum?

a constipação comum é a principal causa de consultas médicas nos Estados Unidos, levando a 189 milhões de dias de escola perdidos a cada ano. Mas é importante salientar que a constipação comum pode ser causada por vários vírus diferentes, incluindo rinovírus, coronavírus, vírus influenza, adenovírus, e paramixovírus. Rhinovirus são responsáveis por mais de metade de todas as constipações comuns.

a ideia de que o zinco poderia ser usado para tratar o frio comum originou-se de um artigo de 1974 na natureza, que mostrou que o zinco bloqueia a replicação de rinovírus na cultura celular. A formação de placas virais foi inibida em mais de 99% quando o cloreto de zinco 0,1 milimolar foi incluído na cobertura de ágar. No entanto, esta concentração de zinco é demasiado elevada para uso terapêutico, e estudos subsequentes mostraram que níveis compatíveis com o uso do ião metálico no ser humano inibiram minimamente a replicação do rinovírus na cultura celular. O zinco não passa facilmente pela membrana celular, explicando por que razão são necessárias concentrações elevadas para produzir um efeito antiviral.

foram realizados muitos ensaios para determinar se o zinco – tomado como uma pastilha, spray nasal ou pomada – tem algum efeito na constipação comum no ser humano. Num estudo, 200 crianças receberam 15 mg de zinco por dia por via oral durante sete meses. O número médio de constipações nas crianças tratadas foi de 1, 2 em comparação com 1, 7 nas crianças não tratadas – estatisticamente significativas, mas não úteis em termos terapêuticos. Muitos estudos avaliaram a eficácia do zinco contendo lozenges. Num deles, 65 pessoas tomaram um comprimido contendo 23 mg de zinco a cada duas horas enquanto estavam acordadas. Após uma semana, 86% do grupo tratado estava livre de sintomas de frio, em comparação com 46% do grupo placebo. Num outro estudo semelhante, a duração dos sintomas de frio foi reduzida no grupo de zinco versus o grupo placebo – 4, 5 dias comparativamente a 8, 1 dias. No entanto, como muitos estudos levaram à conclusão de que os lozengos de zinco – bem como o zinco administrado intransalmente ou em gel – não têm efeito sobre a gravidade ou duração da constipação comum. Um bom resumo de muitos destes ensaios pode ser encontrado na revisão da Medicina Alternativa citada abaixo.

é importante notar que nestes estudos o vírus responsável pelas constipações não é identificado. Dada a prevalência de rinovírus, é apropriado presumir que estes vírus estão envolvidos em mais de metade das constipações observadas. No entanto, a variabilidade extrema nos resultados dos ensaios pode, em parte, reflectir o facto de estarem envolvidos vários agentes etiológicos, alguns dos quais podem não ser susceptíveis a inibição pelo zinco. Outras explicações possíveis para os resultados inconsistentes incluem diferenças nas preparações de zinco utilizadas (gluconato de zinco e acetato de zinco), a quantidade de zinco administrada e a composição da pastilha.Embora a inibição da replicação do rinovírus pelo zinco tenha sido notificada em 1974, o mecanismo não é compreendido. Acredita-se que o zinco entra na célula e se liga à proteína do rinovírus que irá formar a capsida. Esta interacção bloqueia a clivagem da proteína, inibindo assim a produção de vírus infecciosos. Consistente com este mecanismo proposto é a observação de que os ionóforos de zinco – compostos que permitem a absorção de zinco nas células – têm recentemente mostrado inibir a replicação do rinovírus. A eficácia destes compostos, que incluem a piritiona e o hinocitiol, para o tratamento da constipação comum está actualmente a ser investigada.Apesar do zinco inibir a replicação do rinovírus, esta actividade pode não explicar o efeito na constipação comum. Tem sido sugerido que o zinco reduz a inflamação no trato respiratório, o que explicaria a diminuição observada nos sintomas observados em alguns ensaios.O pacote nunca foi aberto. Os resultados não impressionantes dos ensaios clínicos fizeram com que a ideia de tomar 6 a 8 lozengos por dia durante vários dias fosse menos atraente do que suportar dor de garganta, tosse e congestão durante menos de uma semana. Mas os lozenges serviram um propósito diferente – estou agora muito interessado na revelação do mecanismo de inibição do zinco da replicação do rinovírus. Comecei experiências no meu laboratório para resolver este problema, e vou escrever sobre o que descobrir.

Korant BD, Kauer JC, & Butterworth BE (1974). Os iões de zinco inibem a replicação dos rinovírus. Nature, 248 (449), 588-90 PMID: 4363085

Geist FC, Bateman JA, & Hayden FG (1987). Actividade In vitro de sais de zinco contra rinovirus humanos. Agentes antimicrobianos e quimioterapia, 31 (4), 622-4 PMID: 3038000

Krenn, B., Gaudernak, E., Holzer, B., Lanke, K., Van Kuppeveld, F., & Seipelt, J. (2008). Activity Antiviral of the Zinc Ionophores Pyrithione and Hinokitiol against Picornavirus Infections Journal of Virology, 83 (1), 58-64 DOI: 10.1128/JVI.01543-08

Roxas M, & Jurenka J (2007). Colds and influenza: A review of diagnosis and conventional, botanical, and nutritional considerations. Alternative medicine review: A journal of clinical therapeutic, 12( 1), 25-48 PMID: 17397266

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