universul este totul. Include tot spațiul și toată materia și energia pe care le conține spațiul. Include chiar și timpul în sine și, desigur, te include și pe tine.

Pământul și luna fac parte din univers, la fel ca și celelalte planete și zecile lor de luni. Împreună cu asteroizii și cometele, planetele orbitează Soarele. Soarele este una dintre sutele de miliarde de stele din galaxia Calea Lactee, iar majoritatea acestor stele au propriile lor planete, cunoscute sub numele de exoplanete.

Calea Lactee nu este decât una dintre miliardele de galaxii din universul observabil — toate, inclusiv ale noastre, se crede că au găuri negre supermasive în centrele lor. Toate stelele din toate galaxiile și toate celelalte lucruri pe care astronomii nici măcar nu le pot observa fac parte din univers. Este, pur și simplu, totul.

nebuloasa care formează stele W51 este una dintre cele mai mari „fabrici de stele” din galaxia Calea Lactee. „Fabricile de stele” ca aceasta pot funcționa de milioane de ani. Regiunea roșie cavernoasă din partea dreaptă a W51 este mai veche, evidentă în modul în care a fost deja sculptată de vânturile din generații de stele masive (cele de cel puțin 10 ori masa Soarelui nostru). Praful și gazul din regiune sunt măturate și mai mult atunci când aceste stele mor și explodează ca supernove. Pe partea stângă mai tânără a nebuloasei, multe stele abia încep să îndepărteze gazul și praful. Credit: NASA / JPL-Caltech

deși universul poate părea un loc ciudat, nu este unul îndepărtat. Oriunde te-ai afla acum, spațiul cosmic este la doar 62 de mile (100 de kilometri) distanță. Zi sau noapte, dacă sunteți în interior sau în aer liber, adormit, masa de prânz sau moțăi în clasă, spațiul cosmic este doar câteva zeci de mile deasupra capului. E și sub tine. La aproximativ 8.000 de mile (12.800 de kilometri) sub picioarele tale — pe partea opusă a Pământului — se ascunde vidul neiertător și radiația spațiului cosmic.

de fapt, sunteți tehnic în spațiu chiar acum. Oamenii spun „în spațiu” ca și cum ar fi acolo și noi suntem aici, ca și cum Pământul ar fi separat de restul universului. Dar Pământul este o planetă, și este în spațiu și o parte a universului la fel ca celelalte planete. Se întâmplă ca lucrurile să trăiască aici, iar mediul de lângă suprafața acestei planete este ospitalier pentru viață așa cum o știm. Pământul este o excepție mică și fragilă în cosmos. Pentru oameni și alte lucruri care trăiesc pe planeta noastră, practic întregul cosmos este un mediu ostil și nemilos.

această imagine în culori adevărate arată America de Nord și de Sud așa cum ar apărea din spațiu la 22.000 de mile (35.000 km) deasupra pământului. Imaginea este o combinație de date de la doi sateliți. Instrumentul Modis (moderat Resolution Imaging Spectroradiometer) de la bordul satelitului Terra al NASA a colectat datele de suprafață pe parcursul a 16 zile, în timp ce satelitul geostaționar operațional de mediu (GOES) al NOAA a produs o imagine a norilor Pământului și a lunii. Imagine creată de Reto St Inktictckli, Nazmi El Saleous și Marit Jentoft-Nilsen, NASA GSFC

cât de vechi este Pământul?

cât de vechi este Pământul?

planeta noastră, Pământul, este o oază nu numai în spațiu, ci și în timp. Se poate simți permanent, dar întreaga planetă este un lucru trecător în durata de viață a universului. Pentru aproape două treimi din timpul de când a început universul, pământul nici măcar nu a existat. Nici nu va dura pentru totdeauna în starea sa actuală. Peste câteva miliarde de ani, Soarele se va extinde, înghițind Mercur și Venus și umplând cerul Pământului. S-ar putea extinde chiar suficient de mare pentru a înghiți Pământul însuși. E greu să fii sigur. La urma urmei, oamenii abia au început să descifreze cosmosul.

în timp ce viitorul îndepărtat este dificil de prezis cu exactitate, trecutul îndepărtat este puțin mai puțin. Studiind dezintegrarea radioactivă a izotopilor de pe Pământ și din asteroizi, oamenii de știință au aflat că planeta noastră și Sistemul solar s-au format în urmă cu aproximativ 4,6 miliarde de ani.

cât de vechi este universul?

cât de vechi este universul?

universul, pe de altă parte, pare să aibă aproximativ 13,8 miliarde de ani. Oamenii de știință au ajuns la acest număr măsurând vârstele celor mai vechi stele și rata la care universul se extinde. De asemenea, au măsurat expansiunea observând schimbarea Doppler a luminii din galaxii, aproape toate călătorind departe de noi și unul de celălalt. Cu cât galaxiile sunt mai îndepărtate, cu atât se îndepărtează mai repede. S-ar putea aștepta ca gravitația să încetinească mișcarea galaxiilor una de la cealaltă, dar în schimb se accelerează și oamenii de știință nu știu de ce. În viitorul îndepărtat, galaxiile vor fi atât de departe încât lumina lor nu va fi vizibilă de pe Pământ.

altfel spus, materia, energia și totul din univers (inclusiv spațiul în sine) au fost mai compacte sâmbăta trecută decât este astăzi.

altfel spus, materia, energia și totul din univers (inclusiv spațiul în sine) au fost mai compacte sâmbăta trecută decât este astăzi. Același lucru se poate spune despre orice moment din trecut — anul trecut, acum un milion de ani, acum un miliard de ani. Dar trecutul nu merge la nesfârșit.

prin măsurarea vitezei galaxiilor și a distanțelor lor față de noi, oamenii de știință au descoperit că, dacă ne-am putea întoarce suficient de departe, înainte ca galaxiile să se formeze sau stelele să înceapă să fuzioneze hidrogenul în heliu, lucrurile erau atât de apropiate și fierbinți încât atomii nu se puteau forma și fotonii nu aveau unde să meargă. Un pic mai departe în timp, totul era în același loc. Sau într-adevăr întregul univers (nu doar materia din el) a fost un singur loc.

nu vă petreceți prea mult timp luând în considerare o misiune de a vizita locul în care s-a născut Universul, totuși, deoarece o persoană nu poate vizita locul în care s-a întâmplat Big Bang-ul. Nu este vorba că universul a fost un spațiu întunecat, gol și s-a întâmplat o explozie în el din care a ieșit toată materia. Universul nu exista. Spațiul nu exista. Timpul face parte din univers și deci nu a existat. Timpul, de asemenea, a început cu Big bang. Spațiul însuși s-a extins dintr-un singur punct în cosmosul enorm pe măsură ce universul s-a extins în timp.

din ce este făcut universul?

din ce este făcut universul?

universul conține toată energia și materia care există. O mare parte din materia observabilă din univers ia forma atomilor individuali de hidrogen, care este cel mai simplu element atomic, format doar dintr-un proton și un electron (dacă atomul conține și un neutron, se numește în schimb deuteriu). Doi sau mai mulți atomi care împart electroni este o moleculă. Multe trilioane de atomi împreună este o particulă de praf. Smoosh câteva tone de carbon, silice, oxigen, gheață, și unele metale împreună, și aveți un asteroid. Sau colectați 333.000 de mase pământești de hidrogen și heliu împreună și aveți o stea asemănătoare Soarelui.

această imagine spectaculoasă din instrumentul SPHERE de pe telescopul foarte mare al ESO este prima imagine clară a unei planete surprinse chiar în Actul de formare în jurul stelei pitice PDS 70. Planeta iese în evidență clar, vizibilă ca un punct luminos în dreapta centrului imaginii, care este înnegrit de masca coronagraf folosită pentru a bloca lumina orbitoare a stelei centrale. Credit: ESO / A. M Oiftller și colab.

din motive practice, oamenii clasifică aglomerările de materie pe baza atributelor lor. Galaxii, roiuri de stele, planete, planete pitice, planete necinstite, luni, inele, inele, comete, meteoriți, ratoni — toate sunt colecții de materie care prezintă caracteristici diferite unele de altele, dar care se supun acelorași legi naturale.

oamenii de știință au început să numere acele aglomerări de materie, iar numerele rezultate sunt destul de sălbatice. Galaxia noastră de origine, Calea Lactee, conține cel puțin 100 de miliarde de stele, iar universul observabil conține cel puțin 100 de miliarde de galaxii. Dacă galaxiile ar avea aceeași dimensiune, asta ne-ar da 10 mii de miliarde de miliarde (sau 10 sextilioane) stele în universul observabil.

dar universul pare să conțină și o grămadă de materie și energie pe care nu le putem vedea sau observa direct. Toate stelele, planetele, cometele, vidrele de mare, găurile negre și gândacii de bălegar reprezintă împreună mai puțin de 5% din materia din univers. Aproximativ 27% din restul este materie întunecată, iar 68% este energie întunecată, niciuna dintre ele nu este înțeleasă nici măcar de la distanță. Universul, așa cum îl înțelegem, nu ar funcționa dacă materia întunecată și energia întunecată nu ar exista și sunt etichetate „întunecate”, deoarece oamenii de știință nu par să le observe direct. Cel puțin nu încă.

sunt afișate două vizualizări de la Hubble ale clusterului masiv de galaxii Cl 0024+17 (ZwCl 0024+1652). În stânga este vederea în lumină vizibilă, cu arce albastre cu aspect ciudat care apar printre galaxiile gălbui. Acestea sunt imaginile mărite și distorsionate ale galaxiilor situate mult în spatele clusterului. Lumina lor este îndoită și amplificată de gravitația imensă a clusterului într-un proces numit lentilă gravitațională. În dreapta, a fost adăugată o umbrire albastră pentru a indica locația materialului invizibil numit materie întunecată, care este necesar matematic pentru a ține cont de natura și plasarea galaxiilor cu lentile gravitaționale care sunt văzute. Credite: NASA, ESA, M. J. Jee și H. Ford (Universitatea Johns Hopkins)

cum s-a schimbat viziunea noastră asupra universului în timp?

cum s-a schimbat viziunea noastră asupra universului în timp?

înțelegerea umană a ceea ce este universul, cum funcționează și cât de vast este s-a schimbat de-a lungul veacurilor. Pentru nenumărate vieți, oamenii au avut puține sau deloc mijloace de înțelegere a universului. Strămoșii noștri îndepărtați s-au bazat în schimb pe MIT pentru a explica originile tuturor. Deoarece strămoșii noștri înșiși le-au inventat, miturile reflectă preocupările, speranțele, aspirațiile sau temerile umane, mai degrabă decât natura realității.

cu câteva secole în urmă, însă, oamenii au început să aplice matematica, scrierea și noi principii de investigație în căutarea cunoașterii. Aceste principii au fost rafinate de-a lungul timpului, la fel ca și instrumentele științifice, dezvăluind în cele din urmă indicii despre natura universului. Cu doar câteva sute de ani în urmă, când oamenii au început să investigheze sistematic natura lucrurilor, cuvântul „om de știință” nici măcar nu exista (cercetătorii au fost numiți în schimb „filozofi naturali” pentru o vreme). De atunci, cunoștințele noastre despre univers au sărit în mod repetat înainte. În urmă cu aproximativ un secol, astronomii au observat pentru prima dată galaxii dincolo de ale noastre și a trecut doar o jumătate de secol de când oamenii au început să trimită nave spațiale în alte lumi.

în decursul unei singure vieți umane, sondele spațiale au călătorit către sistemul solar exterior și au trimis înapoi primele imagini de aproape ale celor patru planete gigantice exterioare și ale nenumăratelor lor luni; roverii s-au rotit de-a lungul suprafeței de pe Marte pentru prima dată; oamenii au construit o stație spațială cu echipaj permanent, care orbitează Pământul; și primele telescoape spațiale mari au oferit vederi uimitoare ale unor părți mai îndepărtate ale cosmosului decât oricând. Numai la începutul secolului 21, astronomii au descoperit mii de planete în jurul altor stele, au detectat undele gravitaționale pentru prima dată și au produs prima imagine a unei găuri negre.

folosind telescopul Event Horizon, oamenii de știință au obținut o imagine a găurii negre din centrul galaxiei M87. Credit: Event Horizon Telescope collaboration și colab. Aflați mai multe despre găurile negre

cu tehnologia și cunoștințele mereu avansate și fără lipsă de imaginație, oamenii continuă să dezvăluie secretele cosmosului. Noi perspective și Noțiuni inspirate ajută la această urmărire și, de asemenea, izvorăsc din ea. Încă nu am trimis o sondă spațială chiar și către cele mai apropiate miliarde și miliarde de alte stele din galaxie. Oamenii nici măcar nu au explorat toate lumile din sistemul nostru solar. Pe scurt, cea mai mare parte a universului care poate fi cunoscut rămâne necunoscută.

universul are aproape 14 miliarde de ani, sistemul nostru solar are 4.6 miliarde de ani, viața pe Pământ a existat poate de 3,8 miliarde de ani, iar oamenii au fost în jur de doar câteva sute de mii de ani. Cu alte cuvinte, universul a existat de aproximativ 56.000 de ori mai mult decât specia noastră. Prin această măsură, aproape tot ce s-a întâmplat vreodată a făcut acest lucru înainte ca oamenii să existe. Deci, desigur, avem o mulțime de întrebări — într-un sens cosmic, tocmai am ajuns aici.

primele noastre decenii de explorare a propriului nostru sistem solar sunt doar un început. De aici, doar o viață umană de acum, înțelegerea noastră a universului și locul nostru în el va fi crescut, fără îndoială, și a evoluat în moduri pe care le putem imagina astăzi.

căutarea vieții: suntem singuri?

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.