o prietenă de-a mea mi-a povestit despre o experiență incredibilă pe care a avut-o voluntar într-o fermă paradisiacă din Australia, unde, în schimbul unor lucrări ușoare, cum ar fi hrănirea câtorva pui și udarea grădinii, „a primit una dintre cele mai delicioase mâncăruri din lume, a învățat despre agricultura ecologică, a avut conversații uimitoare cu gazda și chiar a ajuns să stea cu localnicii din orașul din apropiere.”A plâns când și-a luat rămas bun.

ferma a fost membră a WWOOF (worldwide Opportunities on Organic Farms), o mișcare „care leagă voluntarii cu fermierii și cultivatorii ecologici pentru a promova experiențele culturale și educaționale.”În schimbul muncii, fermele oferă cazare, mâncare și oportunități de a învăța despre stilurile de viață organice. O persoană care dorește să se ofere voluntar la o astfel de fermă trebuie să se aboneze la una dintre cele 60 de organizații WWOOF, în funcție de țara dorită. Prin a deveni un membru unul devine un acces la o listă – și toate celelalte detalii de însoțire, cum ar fi descrierea și de contact — de toate fermele de găzduire a acestui grup special.

la scurt timp după ce am auzit povestea prietenului meu, am început o aventură în America Centrală. Fără un plan de călătorie clar și infectat de entuziasmul prietenului meu, m-am abonat la WWOOF Costa Rica și m-am îndreptat spre o fermă din mijlocul pădurii tropicale, unde m-aș oferi voluntar timp de o lună.

am fost copleșit de peisaj în momentul în care am ajuns la fermă. Flori exotice înflorite, animale sălbatice care se mișcă liber și pomi fructiferi încărcați cu papaya și banane gata de recoltat — a fost un adevărat balsam pentru ochii mei. Cu misiunea de a deveni pe deplin autosuficient, ferma a reciclat uleiul uzat din bucătărie în săpunuri și detergent de rufe, a transformat deșeurile animale în gaz metan, care a fost folosit pentru gătit și a generat electricitate folosind două generatoare hidroelectrice fluviale la fața locului. Grădina enormă era plină de salată organică, roșii, varză și alte legume. Totul părea perfect.

dar când mi s-a arătat camera, acea imagine a perfecțiunii a început să dispară. Pentru luna următoare, am dormit într-o cabină de lemn pe o saltea mucegăită cu o pernă care mi-a dat o durere constantă în gât și tuse, ambele dispărând doar după ce am părăsit ferma. A trebuit să fac duș cu apă înghețată, în timp ce temperaturile exterioare ajungeau doar la 50 F. în loc să învăț despre agricultura ecologică – așa cum a fost promovată pe site — urile WWOOF și ale fermei-mi s-a ordonat să fac aceeași muncă monotonă zi de zi: smulgerea buruienilor. După ce mi-am terminat tura de lucru de 6 ore, în mare parte nu am făcut nimic. Bicicletele care erau disponibile pentru explorare nu puteau fi închiriate decât pentru un cost ridicol de ridicat. Cel mai apropiat sat era la cel puțin trei mile distanță. M-am simțit ca o închisoare.

orele lungi de muncă grea și sentimentul de a fi exploatat sunt plângeri destul de frecvente în rândul Wwooferilor.

curând a devenit evident că voluntarii de la fermă care făceau munca mai puțin obositoare — cum ar fi predarea yoga sau predarea lecțiilor de engleză — erau mai apreciați. Au dormit în condiții mult mai bune, au făcut duș cu apă fierbinte, au mâncat fructe și legume organice, iaurt de casă, brânză și miere și chiar au vizitat cel mai apropiat oraș în mai multe rânduri, deoarece unul dintre muncitorii de la fermă s-ar oferi să fie șoferul lor.

ferma a fost un Eco-lodge cu prețuri destul de ridicate. În doar o lună, au avut loc două nunți acolo și noi, voluntarii, a trebuit să aranjăm totul — de la decorațiuni până la servirea mâncării până noaptea târziu. Am fost folosiți ca forță de muncă ieftină.

din cauza propriei mele experiențe negative, am început să investighez cum au fost experiențele altor voluntari în alte ferme. Am constatat că ore lungi de muncă grea și un sentiment de a fi exploatat sunt plângeri destul de comune în rândul WWOOFers. Am vorbit cu un bărbat, David din SUA, care își amintește două ferme diferite, una în Irlanda și alta în Turcia, unde i s-a cerut să trudească până la 8 ore pe zi, 6 zile pe săptămână.

„nu numai că munca a fost brutală, dar când proprietarul fermei a plecat să meargă la Dublin pentru a-și vinde bunurile, soția mă hărțuia și îmi arăta fiecare lucru mic pe care l-am făcut chiar ușor greșit”, a explicat David.

și experiența lui David de a fi umilit pentru că nu a îndeplinit corect o sarcină pare a fi o altă practică obișnuită. Ian, tot din SUA, își amintește o experiență similară:

„mi s-a dat o alergare o dată în fiecare sarcină, apoi m-am așteptat să îndeplinesc la nivelul lor practicat, singur, de fiecare dată următoare. Mi s-a dat o scurtă defalcare a procedurii de piață a fermierului literalmente cu câteva minute înainte de a ajunge pe piață, apoi am fost rușinat și certat pentru că a trebuit să pun întrebări odată ce se întâmpla de fapt. Când eram neliniștită și aveam probleme cu matematica mentală, ea și-a bătut joc de un client care obișnuia să se specializeze în informatică.”

Ian a ajuns voluntar la două ferme din SUA, dar ambele experiențe au fost neplăcute.

a treia caracteristică negativă a unora dintre ferme este alimentația necorespunzătoare. În timp ce trebuia să fiu mulțumit de aceeași farfurie simplă de orez și fasole de două ori pe zi timp de o lună, David s-a plâns de lipsa de mâncare. Meniul său zilnic consta din două felii de brânză feta, două felii de roșii și aproximativ o lingură de miere pentru micul dejun, câteva bucăți de pâine și supă foarte apoasă pentru prânz. Cina a fost un castron de paste cu un pic de ulei pe partea de sus.

„în a patra zi a trebuit chiar să-i spun că a trebuit să nu mai lucrăm pentru că trupurile noastre tremurau foarte rău.”

mulți voluntari sunt determinați să-și părăsească fermele gazdă mai devreme decât era planificat, totuși este extrem de rar să vezi un comentariu negativ despre o fermă care ar avertiza un viitor voluntar să plece.

și apoi există cazare. Sunt sigur că niciun Wwoofer nu se așteaptă la un hotel de 5 stele cu cearșafuri mătăsoase, cu toate acestea ar trebui să existe reguli de bază și aceste ferme ar trebui să fie obligate să le respecte. Spațiile umede și întunecate, cu saltele și perne mucegăite, sau „un tipi, plin constant de păianjeni și șobolani” — ca în camera lui Ian de la o fermă din SUA — nu sunt suficiente.

mulți voluntari sunt determinați să-și părăsească fermele gazdă mai devreme decât era planificat, totuși este extrem de rar să vezi un comentariu negativ despre o fermă care ar avertiza un viitor voluntar. Deși una dintre gazdele lui Ian a recunoscut că wwoofers din trecut și-a încheiat șederea mai devreme, acea fermă a avut doar feedback pozitiv online. Același lucru este valabil și pentru ferma din Costa Rica unde m-am oferit voluntar. Toate laudele voluntarilor anteriori au făcut să pară un paradis, totuși în timpul șederii mele a fost o fată care, după doar o săptămână, a fugit în lacrimi din cauza tuturor suferințelor prin care fusese pusă. Nu eram singurul nemulțumit.

după ce a părăsit prima fermă, Ian a decis să se abțină anunțându-și public disconfortul: „o parte din mine s-a simțit rău pentru că femeia se afla într-o stare emoțională atât de fragilă. O altă parte se temea că o revizuire negativă a fermei va fi întâmpinată cu o recenzie negativă pe profilul meu. Trebuie să-mi imaginez că acestea sunt motive comune pentru care recenziile negative sunt atât de rare.”

merită menționat faptul că nu toate organizațiile naționale WWOOF au un sistem de feedback sau de referință. În schimb, majoritatea au proceduri stricte de reclamații, conform regulilor WWOOF. „Dacă primesc o plângere cu privire la o gazdă, aceasta este investigată. Dacă plângerea este confirmată, acestea sunt eliminate din listele noastre și nu se pot alătura din nou”, spune pagina. Cu toate acestea, am găsit postări pe internet ale câtorva bloggeri, argumentând că organizația nu a răspuns deloc la plângerea lor.

conform informațiilor publicate pe site-ul său web, organizațiile WWOOF acționează doar ca agenții de contact între ferme și voluntari. În timp ce unii dintre ei vizitează fiecare gazdă înainte de a fi acceptați, alții nu fac deloc verificări — ducând la situații precum Ian, unde puii sunt hrăniți doar cu resturi de masă, oile sunt lăsate să moară de foame și ratonii sunt împușcați și aruncați unui câine ca jucărie.

având în vedere că calitatea de membru WWOOF nu este gratuită – costă până la 72 USD pe an, în funcție de grup – ar trebui să garanteze că fermele respectă unele standarde de bază. Acest lucru ar împiedica gazdele cu condiții inadecvate să devină membre ale WWOOF și să reconstruiască încrederea Wwoofer în organizație. Când am plecat de la fermă, am jurat că nu mă voi mai oferi voluntar la una din aceste ferme. Și există o mulțime de foști Wwooferi cu resentimente similare — în ciuda intențiilor pozitive ale organizației.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.