gaz ionizat difuz, numit și mediu ionizat cald (WIM), Material interstelar diluat care reprezintă aproximativ 90% din gazul ionizat din Galaxia Calea Lactee. Produce un spectru slab de linii de emisie care este văzut în toate direcțiile. A fost detectat pentru prima dată dintr-o ceață subțire de electroni care afectează radiațiile radio care trec prin galaxia Calea Lactee. Straturi similare sunt acum văzute în multe alte galaxii. Astronomul american Ronald Reynolds și colaboratorii săi au cartografiat hidrogenul ionizat și alți câțiva ioni (N+, S+ și o++). Puterea totală necesară pentru ionizare este uimitor de mare: aproximativ 15% din luminozitatea tuturor stelelor O și B. Această ieșire de energie este aproximativ egală cu puterea totală furnizată de supernove, dar acestea din urmă radiază cea mai mare parte a energiei lor fie în radiații neionizante, fie în furnizarea de energii cinetice cojilor lor în expansiune. Alte surse potențiale de energie sunt mult mai scurte.

spre deosebire de regiunile H II, gazul ionizat difuz se găsește departe de planul galactic, precum și aproape de acesta. Pulsarii (stele neutronice rotative care emit unde radio pulsate) locuiesc ocazional la distanțe mari de plan și emit unde radio. Electronii din gazul ionizat difuz încetinesc ușor aceste unde într-un mod care depinde de frecvență, permițând observatorilor să determine numărul de electroni pe metru pătrat pe calea către pulsar. Aceste observații arată că gazul ionizat difuz se extinde la mai mult de 3.000 de ani lumină deasupra și sub planul galactic, care este mult mai departe decât grosimea de 300 de ani lumină a distribuțiilor norilor moleculari, regiunilor H II și stelelor O și B. În medie, densitățile electronilor sunt de aproximativ 0,05 pe cm cubi (o cincime din densitatea medie în planul galactic) și doar 10 până la 20% din volum este ocupat de gaz chiar și la această densitate scăzută. Restul volumului poate fi umplut cu gaz cu densitate foarte fierbinte, chiar mai mică sau cu presiune magnetică. În gazul ionizat difuz, etapele relativ scăzute de ionizare a elementelor comune (O+, N+ și S+) sunt mult mai abundente în raport cu etapele superioare (O++, N++ și s++) decât în nebuloasele difuze tipice. Un astfel de efect este cauzat de densitatea extrem de scăzută a gazului ionizat difuz; în acest caz, chiar și stelele fierbinți nu reușesc să producă stadii înalte de ionizare. Astfel, pare posibil să se explice ionizarea particulară a gazului ionizat difuz cu ionizare alimentată de stelele O și B, care se găsesc în cea mai mare parte în planul galaxiei Calea Lactee. Se pare că stelele sunt capabile să ionizeze pasaje prin norii care le înconjoară, astfel încât o parte substanțială a radiațiilor ionizante să poată scăpa în regiunile departe de planul galactic.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.