în timp ce mulți au apelat la știință pentru a susține în mod fals noțiunea de construcție biologică a rasei, cercetările moderne au demonstrat că genetica nu are prea multe de-a face cu ea. Acum, după cum relatează Ed Yong de la Atlantic, un studiu pe scară largă al pigmentării pielii demonstrează că oamenii cu pigmentare ușoară și întunecată a pielii au coexistat de sute de mii de ani.

o presupunere de lungă durată despre evoluția culorii pielii a fost că Homo sapiens a început în Africa cu o piele pigmentată întunecat, plină de melanină pentru a fi protejată de radiațiile ultraviolete intense de la soare. Pe măsură ce oamenii au migrat din Africa, se credea că mutațiile au dus la o piele mai deschisă, care se presupune că poate regla producția de vitamina D la niveluri mai scăzute ale luminii solare. Dar noul studiu, publicat în revista Science, arată că evoluția culorii pielii este mult mai complexă.

o echipă de cercetători condusă de Sarah Tishkoff de la Universitatea din Pennsylvania și colegul ei postdoctoral Nicholas Crawford au măsurat pigmentarea pielii a peste 2.000 de persoane genetic și etnic diverse din Tanzania, Etiopia și Botswana. Ei au analizat genomul a aproape 1.600 dintre acești oameni, ceea ce le-a permis să identifice opt zone cheie din ADN asociate cu pigmentarea pielii.

după cum relatează Colin Barras de la New Scientist, fiecare dintre aceste site-uri avea variante genetice asociate cu pielea mai palidă și cele asociate cu pielea mai închisă la culoare. Șapte variante genetice asociate cu pielea mai deschisă s-au dezvoltat cu cel puțin 270.000 de ani în urmă și cu patru mai mult de 900.000 de ani în urmă. Având în vedere că specia noastră, Homo sapiens, nu a evoluat decât în urmă cu aproximativ 200,00 până la 300,000 de ani, descoperirea sugerează că genele responsabile pentru tonurile mai ușoare ale pielii au fost prezente în materialul genetic al strămoșilor noștri hominini—cu sute de mii de ani înainte ca primii oameni să fi umblat pe Pământ.

studiul sugerează că genele pielii deschise și întunecate sunt mai fluide decât am crezut odată. Trei dintre genele asociate cu cea mai întunecată piele au evoluat probabil din gene pentru tonuri mai deschise ale pielii, relatează Barras, ceea ce înseamnă că persoanele cu cele mai întunecate tonuri ale pielii, precum păstorii care trăiesc în Sahara, ar fi putut dezvolta acea pigmentare profundă în trecutul evolutiv recent.

„oamenii au crezut că doar pielea ușoară a evoluat”, îi spune Tishkoff lui Barras. „Cred că pielea întunecată continuă să evolueze și ea.”

noua cercetare „adaugă o complexitate neașteptată” poveștii din spatele culorii pielii, scrie Carl Zimmer la New York Times. „Oamenii cu pielea întunecată din sudul Indiei, Australia și Noua Guinee, de exemplu, nu și-au evoluat în mod independent culoarea pur și simplu pentru că evoluția a favorizat-o. Au moștenit variantele întunecate ancestrale pe care echipa Dr.Tishkoff le-a găsit la Africani”, scrie el.

studiul arată, de asemenea, o variantă a unei gene asociate cu pielea ușoară comună europenilor și oamenilor din Orientul Mijlociu numită SLC24A5 dezvoltată relativ recent, cu doar 29.000 de ani în urmă. S-a răspândit doar în ultimele câteva mii de ani, chiar curgând înapoi în Africa în timpul valurilor de migrație din Orientul Mijlociu.

studiul confirmă faptul că construcțiile sociale ale rasei nu sunt utile atunci când vine vorba de genetică. „Una dintre trăsăturile pe care majoritatea oamenilor le—ar asocia cu rasa—culoarea pielii-este un clasificator teribil”, îi spune Tishkoff lui Yong, subliniind că există variații chiar și în pielea întunecată. „Studiul discreditează cu adevărat ideea unei construcții biologice a rasei. Nu există limite discrete între grupuri care să fie în concordanță cu markerii biologici.”

supremații albi subminează adesea studiile genetice pentru a-și susține propriile idei despre rasă. Yong a vorbit cu Jedidiah Carlson, cercetător la Universitatea din Michigan, care nu este asociat cu acest studiu, care urmărește această deturnare a cercetării genetice. „Deoarece se presupune că trăsăturile vizuale distincte comune la europenii de astăzi, cum ar fi culoarea deschisă a pielii, au apărut și în cadrul populațiilor Europene, supremații albi tratează aceste trăsături ca un proxy pentru inteligența superioară”, spune el Yong.

dar, după cum arată acest studiu, genele pentru pielea ușoară au fost acolo de la început. „Dacă ar fi să radeți un cimpanzeu, acesta are pigmentare ușoară”, spune Tishkoff într-un comunicat de presă. „Deci, are sens că culoarea pielii la strămoșii oamenilor moderni ar fi putut fi relativ ușoară. Este probabil ca atunci când am pierdut părul care ne acoperea corpurile și ne-am mutat din păduri în savana deschisă, am avut nevoie de o piele mai închisă la culoare. Mutațiile care influențează atât pielea deschisă, cât și cea întunecată au continuat să evolueze la om, chiar și în ultimele mii de ani.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.