toen ik van 2010 tot 2012 in Saudi-Arabië woonde en werkte als advocaat, heb ik veel tijd doorgebracht met wachten buiten restaurants. Niet omdat ik echt van eten hou, of een fetisj had voor de buitenkant van het restaurant, maar omdat ik echt slecht was in het schatten wanneer Salat zou gebeuren.

“Salat” is het Arabische woord voor de gebedstijd die moslims worden gevraagd om vijf keer per dag uit te voeren. Tijdens de gebruikelijke werkdag komt Salat ongeveer vier keer voor. In de meeste landen is Salat vrijwillig. Saudi-Arabië is niet de meeste landen.

in de olierijke monarchie moeten alle bedrijven tijdens de Salat sluiten om hun werknemers voldoende tijd te geven om naar een lokale moskee te gaan en te bidden. In de jaren 80, als de religieuze politie van Saoedi-Arabië een jonge moslim buiten betrapte tijdens de Salat, sleepten ze hem letterlijk naar een moskee.

In de witteboordeneconomie duurt elke Salat gewoonlijk 15 minuten, omdat chique kantoorgebouwen meestal gebedsruimtes hebben waar werknemers naartoe kunnen.

in het merendeel van de dienstensector (restaurants, benzinestations, winkels, enz.), kunnen bedrijven worden gesloten tussen 30 minuten en een uur per keer, om hun werknemers genoeg tijd te geven om te sluiten, lopen naar de moskee, terug te lopen, en weer open te stellen. Of, zoals vaker het geval was, om hun werknemers genoeg tijd te geven om ergens rond te hangen, een paar sigaretten te nemen en te klagen over hun bazen.

Salat gebeurt elke dag op verschillende tijdstippen, dus het belangrijkste probleem tijdens de jaren die ik als advocaat in de tech sector van het land doorbracht was precies te weten wanneer Salat zou plaatsvinden. Een moeilijke taak, omdat verschillende zaken op verschillende tijdstippen zouden sluiten of openen, afhankelijk van hun relatieve angst voor de religieuze politie.

bedrijven die vaak het doelwit waren van de religieuze politie, of die werknemers hadden die bijzonder religieus waren (en dus waarschijnlijk Salat-overtredingen zouden melden), zouden vroeg kunnen sluiten of wachten tot de laatste religieuze politiepatrouille voorbij was gereden om weer open te gaan.

als gevolg daarvan heb ik veel tijd doorgebracht in mijn auto, wensend dat ik een betere airconditioner had, wachtend tot Salat voorbij was. Wat me afvroeg: Hoeveel kost dit alles de Saoedische economie?

de kosten van Salat

aangezien elke Salat 30 minuten tot een uur duurt en er vier Salats zijn tijdens de normale werkdag van acht tot twaalf uur, kunnen we concluderen dat de meeste (zo niet alle) van de gehele Saoedische economie voor ongeveer één tot vier uur per dag sluit voor Salat.Met andere woorden, naast de lunch, rookpauzes, Facebooking, vakanties en andere vormen van vrije tijd wordt ongeveer 10 tot 45% van de gemiddelde werkdag van de werknemer niet besteed aan werken. Het wordt doorgebracht in Salat.

als u een snelle, ruwe schatting van de kosten van Salat wilt maken, kunt u het BBP van Saoedi — Arabië (ongeveer 1,7 biljoen dollar per jaar) nemen en dat vermenigvuldigen met de geschatte gemiddelde tijd van de normale werkdag die in gebed wordt besteed (zeg 30 procent) – wat neerkomt op ongeveer 510 miljard dollar per jaar.

maar een dergelijke schatting zou aan de hoge kant zijn. In werkelijkheid is de belangrijkste impact van Salat op de consumentgerichte kant van de dienstensector-restaurants, benzinestations, enz. – die het langst moeten sluiten en het meest afhankelijk zijn van menselijke arbeid.

echter, zelfs als men een redelijker berekening zou maken die het effect van Salat op de Saoedische economie minimaliseert, zouden de kosten nog steeds immens hoog zijn. Zelfs als alle olie-export wordt uitgesloten en alleen naar de dienstensector wordt gekeken, zou het verlies van Salat nog steeds meer dan 120 miljard dollar per jaar bedragen.

dat is veel geld. De hele wereldwijde video game-industrie is ongeveer $ 99 miljard per jaar. De Amerikaanse filmindustrie? Ongeveer $ 11 miljard.Salat is echter niet de enige religieuze beperking die de Saoedische economie geld kost. Er zijn ook tal van gender beperkingen die de Saoedische economie meer dan $80 miljard per jaar kunnen kosten.Het is moeilijk om een vrouw in Saoedi-Arabië aan te nemen. En dat is het punt.Na mijn tijd als Advocaat kreeg ik een baan aangeboden bij een van de grootste tech-investeringsgroepen in het Midden-Oosten, waarvan het hoofdkantoor zich in de Saoedische hoofdstad Riyad bevond. Ze wilden dat ik in hun raad van bestuur zat en de juridische afdeling leidde daar in Riyad. Ik was erg opgewonden.

mijn eerste daad was het aannemen van mensen in mijn afdeling. En omdat ik jong, idealistisch en kostenbewust was, besloot ik dat de beste optie was om een Saoedische vrouwelijke advocaat in te huren.

dat was niet alleen vanwege een aantal jeugdige hoop om vrouwen in het Koninkrijk empowerment te geven, maar ook omdat ik zag wat economen een “verwaarloosde hulpbron” noemen.”In het bijzonder waren er niet veel bedrijven in Saoedi-Arabië die op dat moment vrouwen inhuurden, maar degenen die dat allemaal deden vertelden me dat hun Saoedische vrouwelijke stagiairs en medewerkers “minder kosten dan de mannelijke medewerkers en twee keer zo hard werkten.”

vanuit het perspectief van de meeste van mijn Saoedische vrouwelijke vrienden, was de reden dat ze zoveel harder werkten dan mannen eenvoudige economie: er waren veel minder banen voor vrouwen, dus toen ze er uiteindelijk een kregen, vonden ze vaak dat ze twee keer zo hard moesten werken om zichzelf te bewijzen.

bovendien was het beroepsleven voor veel vrouwen de manier waarop zij thuis konden komen, vaak verre van ideaal. Veel van mijn vrouwelijke vrienden in het Koninkrijk vertelden me vaak hoe ze bijna elk excuus zouden gebruiken om extra uren op kantoor door te brengen, waar ze vrij vrij waren, om te voorkomen dat ze naar huis zouden gaan naar mahrams — mannelijke familieleden (normaal gesproken een broer of vader) die wettelijk de controle over hun leven hadden. Saoedische vrouwen kunnen niet reizen — zelfs niet lokaal — zonder toestemming van hun mahrams, en velen leven vaak onder avondklok ingesteld door hun mahrams.Helaas werd het al snel duidelijk dat het voor mij bijna onmogelijk zou zijn om vrouwen aan te nemen om voor mij te werken, tenzij mijn naam de titel “Prins” droeg.Als ik een vrouwelijke advocaat inhuurde, zou haar kantoor twee verdiepingen lager moeten zijn dan de mijne aan de andere kant van een digitaal gecodeerde veiligheidsdeur. Dus als ik haar een set documenten wilde geven om naar een van de ministeries te rijden, zou ik haar moeten bellen, haar zeggen bij de deur te wachten, twee trappen af te lopen en de documenten onder de deur door te schuiven. Niet echt efficiënt door een stuk van de verbeelding.Ten tweede was het, vanwege de beperkingen op de Vrijheid van vrouwen om met mannen te praten waarmee zij geen verband houden, vrij onduidelijk of vrouwen daadwerkelijk naar ministeries konden gaan om papierwerk af te handelen. Voor mij was dat het grotere probleem, want dat was het belangrijkste wat ik een medewerker nodig had om voor mij te doen.Saoedi-Arabië heeft, net als vele landen in het Midden-Oosten, een opgeblazen personeelsbestand dat grotendeels bestaat om ervoor te zorgen dat de bevolking loyaal, compliant en afbetaald blijft. Het is eigenlijk een onhandige vorm van rijkdom herverdeling. Echter, voor de meeste zakenlui in Saoedi-Arabië betekent het grote personeelsbestand van de overheid dat elk proces wordt belast door eindeloze wachtrijen en bureaucratie.

om te illustreren hoe slecht de bureaucratie in Saoedi-Arabië is, is er letterlijk een baan van “moaqib”, wat in wezen vertaald wordt naar ” professionele lijnwachter.”Dit zijn mensen die geen echte opleiding of opleiding hebben, maar echt goed zijn in het wachten of duwen van hun weg naar de voorste rij bij ministeries. De meeste van de tijd, Ik zou uitbesteden omgaan met bureaucratische bureaucratie aan dit soort diensten, maar soms zou ik een echte advocaat nodig om te gaan namens mij.En hoewel er geen officiële regel tegen was dat vrouwen naar de ministeries zouden gaan, zou volgens iedereen die ik sprak, uiteindelijk iemand in die gigantische bureaucraten mijn papierwerk beginnen af te wijzen of uit te stellen omdat ik een vrouw in plaats van een man had gestuurd.Ik heb dus mijn dromen over het creëren van een personeelsbestand van vrouwen laten varen en twee Saoedische mannen aangenomen, waarvan er één slechts ongeveer de helft van de tijd op het werk verscheen.

de kosten van de genderkloof

in economische termen is menselijke arbeid een hulpbron. Mensen moeten worden ingehuurd, opgeleid, enz. maar als die stappen eenmaal zijn voltooid, hoe meer arbeid je hebt, hoe meer je economie groeit.Volgens de Wereldbank is de huidige arbeidsparticipatie van vrouwen in Saoedi-Arabië ongeveer 21 procent — wat ongeveer 8 procent lager is dan de arbeidsparticipatie van vrouwen in de VS in 1948.Zoals wetenschappers Isobel Coleman en Aala Abdelgadir opmerken in het boek Women and Girls Rising, schatte een rapport uit 2012 van de Internationale Arbeidsorganisatie (ILO) dat als landen in het Midden-Oosten en Noord-Afrika de genderkloof in arbeidsparticipatie met 20 procentpunten zouden verminderen (van 50,6 naar 30.6 procent) van 2012 tot 2017, het BBP van de regio zou kunnen groeien met $415 miljard.De economie van Saoedi-Arabië is goed voor ongeveer 20 procent van het totale BBP van die regio. Wat betekent dat als Saudi-Arabië zijn werkgelegenheidskloof voor vrouwen zou kunnen verkleinen tot percentages die vergelijkbaar zijn met die in de VS meer dan 50 jaar geleden, het mogelijk zijn BBP zou kunnen verhogen met ergens tussen de $80 miljard en $100 miljard.Buitenlandse consulenten en diplomaten zetten de Saoedische regering al jaren aan om de economie van het land te hervormen en de werkgelegenheid voor vrouwen te verhogen. De meest recente inspanning resulteerde in Saudi ‘ S “Vision 2030” plan, dat tot doel heeft om de werkgelegenheid van vrouwen te verhogen tot 30 procent.Hoewel in theorie 30% van de vrouwelijke werkgelegenheid kan worden bereikt door het aantal laagbetaalde banen en banen in de detailhandel voor vrouwen te verhogen (wat het voornaamste doel is van de Saoedische hervormingsinspanningen), is het uiterst onwaarschijnlijk dat de werkgelegenheid voor vrouwen veel verder zal gaan dan deze niveaus, of dat vrouwen in staat zullen zijn om hoger betaald werk te krijgen, zolang het uitgebreide systeem van religieuze beperkingen op basis van geslacht van Saoedi-Arabië van kracht blijft.De religieuze beperkingen van het land maken het voor werkgevers bijna onmogelijk om vrouwen in dienst te nemen zonder een aanzienlijke vermindering van de efficiëntie. Het maakt niet uit hoeveel jobtraining voor vrouwen de Saoedische staat biedt als werkgevers nog steeds nodig zijn om speciale cellen te installeren voor hun vrouwelijke werknemers. Dus, het is eerlijk om aan te nemen dat de totale kosten van Saoedische gender beperkingen zal blijven in de buurt van $80 miljard per jaar, ongeacht de “Visie 2030.”

Saoedische leiders willen een ander soort economie opbouwen. Dit is waarom ze dat niet kunnen.Volgens het CIA World Factbook zijn olie en gas goed voor bijna 90 procent van de exportopbrengsten van Saoedi-Arabië. Met andere woorden, het land doet eigenlijk niet veel anders dan olie produceren, meestal via een oliebedrijf (ARAMCO) dat 80 jaar geleden door Amerikanen werd opgericht en nog steeds zwaar wordt gerund door Amerikaanse managers.ARAMCO is een van de enige succesvolle bedrijven in Saoedi — Arabië-en, net als de enige andere internationaal herkenbare onderneming van het land, Kingdom Holding Company, is het niet gedwongen om te voldoen aan veel van de religieuze beperkingen van het land.)

een Deel van de reden Saoedi-Arabië niet in staat is zijn economie te diversifiëren is het gevolg van de “natural resource curse’, dat is wanneer een land vindt het goedkoper en rendabeler om te investeren in de winning van natuurlijke hulpbronnen, zoals olie (die Saoedi-Arabië produceert voor minder dan $10 per vat), dan om iets te doen “harde” als het onderwijzen van de bevolking het programmeren van software of het bouwen van entrepreneurial ventures.De natuurlijke hulpbronnenvloek is echter slechts een deel van de reden waarom Saoedi-Arabië zijn economie niet heeft gediversifieerd. De religieuze beperkingen hebben het land ook op lange termijn aanzienlijk benadeeld.

het is gewoon veel, veel moeilijker om nieuwe industrieën in de dienstensector te creëren wanneer u 30% van de tijd van uw werknemers aan Salat verliest. Het is bijna onmogelijk om een behoorlijke hoeveelheid gekwalificeerde geschoolde werknemers te vinden wanneer de helft van uw beroepsbevolking (d.w.z. vrouwen) wordt gedwongen om thuis te zitten omdat ze niet met mannen kunnen praten, niet kunnen rijden of naar ministeries kunnen gaan.Als men de kosten van Salat combineert met de kosten van de Saoedische genderbeperkingen, dan zijn de totale kosten voor de economie waarschijnlijk ruim 200 miljard dollar per jaar, op zijn minst. Geld dat gebruikt had kunnen worden om de Saoedische economie te diversifiëren en nieuwe kansen te creëren buiten olie.

Ik zeg hier niets dat de Saoedi ‘ s zelf nog niet weten. De meeste van mijn vrienden in het Saoedische bedrijfsleven verafschuwen de religieuze beperkingen van het land.Helaas blijft het onduidelijk of een van de leiders van Saoedi — Arabië de politieke wil heeft om de religieuze beperkingen van Saoedi-Arabië te veranderen voordat het land een echte financiële crisis doormaakt-die zich de komende jaren kan voordoen, aangezien de waarde van de olie-export daalt en de binnenlandse consumptie van olie en energie in Saoedi-Arabië blijft stijgen.Ryan Riegg is lid van de California Bar, auteur van verschillende artikelen over islamitisch recht en oprichter van de Lawyerence of Arabia writing group. Hij is momenteel gevestigd in de Balkan.

miljoenen keren naar Vox om te begrijpen wat er in het nieuws gebeurt. Onze missie is nog nooit zo belangrijk geweest als op dit moment: kracht geven door begrip. Financiële bijdragen van onze lezers zijn een cruciaal onderdeel van het ondersteunen van ons resource-intensieve werk en helpen ons om onze journalistiek vrij te houden voor iedereen. Help ons ons werk gratis te houden voor iedereen door het maken van een financiële bijdrage van zo weinig als $3.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.