diffus joniserad gas, även kallad varm joniserat medium (WIM), utspädd interstellärt material som utgör cirka 90 procent av den joniserade gasen i Vintergatan. Det ger ett svagt emissionsspektrum som ses i alla riktningar. Det upptäcktes först från en tunn dis av elektroner som påverkar radiostrålning som passerar genom Vintergatan. Liknande lager ses nu i många andra galaxer. Den amerikanska astronomen Ronald Reynolds och hans medarbetare har kartlagt joniserat väte och några andra joner (N+, S+ och O++). Den totala effekten som krävs för joniseringen är otroligt stor: cirka 15 procent av ljusstyrkan hos alla O-och B-stjärnor. Denna energiproduktion är ungefär lika med den totala effekten som tillhandahålls av supernovaer, men den senare utstrålar det mesta av sin energi antingen i nonioniserande strålning eller för att tillhandahålla kinetiska energier till sina expanderande skal. Andra potentiella energikällor kommer långt ifrån.

till skillnad från H II-regioner finns den diffusa joniserade gasen långt ifrån det galaktiska planet såväl som nära det. Pulsarer (snurrande neutronstjärnor som avger pulserade radiovågor) bor ibland på stora avstånd från planet och avger radiovågor. Elektronerna i den diffusa joniserade gasen saktar dessa vågor något på ett sätt som beror på frekvensen, vilket gör det möjligt för observatörer att bestämma antalet elektroner per kvadratmeter på vägen till pulsaren. Dessa observationer visar att den diffusa joniserade gasen sträcker sig mer än 3000 ljusår över och under det galaktiska planet, vilket är mycket längre än 300-ljusårstjockleken för fördelningar av molekylära moln, H II-regioner och O-och B-stjärnor. I genomsnitt är elektronernas densiteter endast cirka 0,05 per kubik cm (en femtedel av medeltätheten i det galaktiska planet) och endast 10 till 20 procent av volymen upptas av gas även vid denna låga densitet. Resten av volymen kan fyllas med mycket varm, ännu lägre densitet gas eller genom magnetiskt tryck. I den diffusa joniserade gasen är de relativt låga stadierna av jonisering av de vanliga elementen (O+, N+ och S+) mycket rikligare i förhållande till högre steg (O++, N++ och S++) än i typiska diffusa nebulae. En sådan effekt orsakas av den diffusa joniserade gasens extremt låga densitet; i detta fall misslyckas även heta stjärnor att producera höga joniseringsstadier. Således verkar det möjligt att förklara den speciella joniseringen av den diffusa joniserade gasen med jonisering som drivs av O-och B-stjärnor, som oftast finns i Vintergatan galaxens plan. Tydligen kan stjärnorna jonisera passager genom molnen som omsluter dem så att en väsentlig del av den joniserande strålningen kan fly in i regionerna långt ifrån det galaktiska planet.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.