i sin smakfullt färdiga lägenhet i Mumbais Bandra är det ödmjukt att se skådespelaren Rohini Hattangadi jonglera mellan att spela värd för oss och göra sin egen smink. 68-åringen är den första indiska skådespelaren som vann en BAFTA (tilldelad av British Academy of Film and Television Arts) och har också vunnit ett nationellt pris. Men den roll som hon är mest känd för landade på hennes tallrik när hon var 27 och var tvungen att skildra en 74-årig. Hon spelade karaktären av Kasturba Gandhi i Richard Attenboroughs legendariska film från 1982, Gandhi. Hattangadi återbesöker sina minnen av att arbeta i denna ikoniska filmatisering av hans liv.

en ung examen från National School of Drama som är mer intresserad av teater än film får ett samtal från Richard Attenborough att spela en mycket äldre karaktär. Vad var din första reaktion?

Well, I början, det var mycket na exporve av mig, men jag visste inte omfattningen av filmen. För mig var det bara en roll i en engelsk film. På grund av min teaterbakgrund kallades jag till intervju av Sir Richard — vid den tiden var han Sir Richard, han blev Herre efteråt — på Centaur hotel. Det arrangerades av en annan teaterkonstnär, Dolly Thakore, hans kontakt här. Jag sa till honom att jag bara har gjort tre filmer, men jag har en teaterbakgrund. Så hela vårt samtal var runt teater, utan att nämna filmen. Nästa dag kopplade Dolly mig och jag gick till livsmedelsbutiken och ringde henne, eftersom jag inte hade en telefon. Hon berättade för mig att jag har valts ut för att åka till England för ett skärmtest. Jag hade inte ens ett pass. Hon tog mig till passkontoret och på något sätt fick jag ett tillfälligt pass som var giltigt i sex månader. Vi fick en scen för att göra det, där Kasturba, i Sydafrika, vägrar att rengöra latrinen . Som en disciplinerad teaterkonstnär, jag var helt förberedd, direkt från min bindi ner till bangles och mangalsutra. De hade gjort tre par Gandhi och Kasturba för auditionen. Jag var med Ben Kingsley, det andra paret var Naseeruddin Shah och Smita Patil, och det tredje var John Hurt och Bhakti Barve. Ben och jag klarade det.

Läs Också / Gandhi Jayanti: Vikten av konstruktivt arbete

nämnde Attenborough varför ni två gjorde snittet?

jag tror att när vi gjorde scenen hade de lite aning om att Ben och jag skulle göra det på grund av hur vi såg ut. Sir Richard nämnde att även om han kände att Smita Patil var en underbar skådespelare, jag såg mer provinsiell och passade delen. Han sa att Smita är för vacker för att spela Kasturba!

klocka / Gandhi Jayanti: Rohini Hattangadi på att spela Kasturba i den ikoniska filmen

berätta om Ben Kingsley och förberedelserna han var tvungen att göra för att komma in i huden på Gandhis karaktär.

Ben och jag var tvungna att lära sig att driva en charkha. Dessutom var jag utbildad i elokution eftersom jag behövde bli av med min Maharashtrian accent, medan Ben tränade i yoga, för att han var tvungen att sitta på huk och på grund av en höftskada tyckte han att det var tufft. Vi skulle undersöka våra karaktärer. Medan Ben hittade mycket litteratur om Mahatma Gandhi, hittade jag bara två böcker om Kasturba — Hamari Ba av Vanmala Parikh och Ba Aur Bapu Ki Sheetal Chhaya Mein av Sushila Nayar. Båda böckerna var mycket personliga minnen av författarna, och därför begränsade. När Ben skulle få lite litteratur om Kasturba, han skulle vidarebefordra det till mig. Ett par, herr och fru Handa, instruerade Ben och jag om flera aspekter av Gandhi och Ba liv. De fyra av oss skulle sitta och utbyta anteckningar i timmar.

efter att han läst Gandhis biografi av Louis Fischer (Mahatma Gandhis liv) spenderade Sir Richard mer än 18 år på att försöka göra den här filmen. Pandit Jawaharlal Nehru själv rensade filmen, men efter att han dog 1964 sattes projektet på bakbrännaren. Indien Gandhi stödde filmen och fick National Film Development Corporation att ge medel för produktionen. När du filmade det, var du medveten om hur mycket det har tagit för filmen att äntligen komma på golven?

återigen mycket na exporve av mig, jag var inte alls medveten om dessa saker. Men så småningom fick jag veta för under skottet insåg jag att Sir Richard kände Gandhi bakåt. Jag kämpade med den mentala beräkningen av hur gammal Kasturba skulle ha varit, för betydande scener som den på brinnande engelska kläder, men innan jag kunde konsultera manuset skulle han veta svaret. Sir Richard var besatt av Gandhi. När jag läste biografin avslöjade det hur lite vi som indianer visste om Gandhi. Om den kamp som Sir Richard var tvungen att gå igenom, vet jag bara att det var synligt motstånd mot skapandet av den här filmen. Det fanns grupper som sa, ” Gandhi par film kaise bana sakte hain (Hur kan någon göra en film på Gandhi?)”. Både Richard och Ben hade personliga säkerhetsvakter med sig under hela skottet.

du och flera andra rollmedlemmar, inklusive Alyque Padamsee (som spelade Mohammed Ali Jinnah), Neena Gupta (som spelade Abha, Gandhis skötare) och Pankaj Kapur (som spelade Gandhis Sekreterare Pyarelal) var kända vid den tiden för ditt arbete i parallel cinema. Nödsituationen hade upphört och den politiska atmosfären i landet var flyktig. Och här gjorde ni alla en film med stöd av regeringen. Var det en paradox?

inte vad jag vet om. Jag var helt in i rollen och filmen och det enda jag minns var att veta att det finns motstånd mot filmen, och det är allt. Jag var inte medveten om politiken i det, faktiskt.

hur var det på uppsättningarna? Var det väldigt annorlunda än de tidigare tre filmerna du hade gjort då?

Åh, ja. Detaljeringen på uppsättningarna av Gandhi var väldigt liten. Det fanns enorm disciplin och ingenting togs för givet. Om Gandhi använde en viss specifik typ av redskap, måste det vara på uppsättningen. Jag minns vår uppsättning var på stranden av Yamuna i Badarpur (Delhi gränsen). Och på den andra banken behövdes en utskärning av skorstenar. Enheten fick utskärningar precis som skorstenar för textilbruk i Ahmedabad. Flodstranden på andra sidan var inte ens att vara i kameraramen. De ville inte ta någon chans även om en glimt skulle visa. Det måste vara perfekt. I Mumbai, vi sköt scener baserade i Sydafrika. Plötsligt såg jag zebror. Jag undrade var Sir Richard hade fört zebror till Mumbai från. Jag fick då veta att de hade målat ränder på åsnor för att få dem att se ut som zebror! Han sa att vi inte kan få Sydafrikas giraffer här, åtminstone kan vi hantera zebror.

Läs också: Mahatma i en enda ram

en av de ikoniska scenerna i filmen var begravningen av Mahatma Gandhi. Det gjorde det till Guinness Book of World Records eftersom 300 000 personer deltog i skottet. Var det planerat i denna skala?

processionen var planerad, men de visste inte att så många människor skulle dyka upp. Det tillkännagavs i tidningar och radio, Folk ombads att komma och delta i Gandhi begravningsscenen i filmen. De fick höra att inte bära rangeen (färgade) kläder. Det fanns 12 kameror som täckte hela rutten. Govind Nihalani (nu en känd regissör) körde kameran vid India Gate. De sköt scenen i Januari 30, samma dag som Gandhi mördades. Om du jämför det faktiska fotot av gandhijis begravning, och bilden av scenen i filmen, finns det en slående likhet. Sir Richard lyckades återskapa det briljant.

under inspelningen, kan du förutse att Gandhi skulle bli en sådan milstolpe film när det gäller kommersiell framgång och kritik? Det hämtade åtta Oscar-utmärkelser och 130 miljoner dollar på kassakontoret.

som jag nämnde insåg jag storleken på filmen bara mot slutet av inspelningen. Det fanns en privat show för besättningen, och det lämnade mig mållös. Raungte khade ho rahe blotta (jag hade gåshud). Efter utgivningen började folk långsamt uppskatta filmen. Indien blev känt i väst på grund av Gandhi. Annars trodde de fortfarande att tigrar strövar runt på gatorna i Indien.

uppfattningen om Mahatma Gandhi har sett upp-och nedgångar genom åren, och människor har kontrariska åsikter om relevansen av Gandhisk filosofi. Har dina åsikter om Gandhi förändrats genom åren på något sätt?

Gandhiji utbildades i en engelsk atmosfär, och om du förstår britterna kan du verkligen förstå hans princip att erbjuda den andra kinden när du slås på en. Gandhiji kände britterna väl och det var därför han kunde manipulera dem. Det var därför han lyckades. Under självständighetskampen tog han många gånger felaktiga beslut, men slutade. Och gick tillbaka på dem. Så han experimenterade också. I alla fall är hans grundläggande läror om utbildning, renlighet, utbildning, självförtroende saker som inte kan motsättas.

är du fortfarande i kontakt med andra skådespelare från filmen?

inte riktigt. En eller två gånger när Ben besökte Indien träffade jag honom. Tills han levde, Sir Richard brukade skicka gratulationskort varje jul.

i en tid präglad av remakes i Bollywood, tror du att en film som Gandhi någonsin skulle kunna göras om av den nuvarande generationen aktörer och regissörer?

kanske. Jag vill inte säga att de inte kommer att kunna. Det finns några bra skådespelare runt. Det är bara att vi i Indien har satt någon som Gandhi på en piedestal. Så för indianerna att visa någon brist i honom skulle vara mycket svårt. Det var därför det tog en icke-Indian att göra det så vackert. Men sedan från de nuvarande biografproffsen, om någon skulle utforska Gandhi från en komplex och annan vinkel, borde de vara välkomna att göra det. Varför inte?

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.