en vän till mig berättade om en otrolig upplevelse hon hade haft volontärarbete på en paradisisk gård i Australien, där hon, i utbyte mot lite lätt arbete som att mata några kycklingar och vattna trädgården, ”fick en av de mest utsökta mat i världen, lärde sig om ekologiskt jordbruk, hade fantastiska kulturellt berikande samtal med värden och till och med fick umgås med lokalbefolkningen i den närliggande staden.”Hon grät när hon sa adjö.

gården var medlem i WWOOF (Worldwide Opportunities on Organic Farms), en rörelse ”som förbinder volontärer med ekologiska jordbrukare och odlare för att främja kulturella och pedagogiska upplevelser.”I utbyte mot arbete erbjuder gårdar boende, mat och möjligheter att lära sig om ekologiska livsstilar. En person som vill volontär på en sådan gård måste prenumerera på sig själv till en av de 60 WWOOF-organisationerna, beroende på önskat land. Genom att bli medlem får man tillgång till en lista – och alla andra medföljande detaljer, som beskrivning och kontakt — av alla värdgårdar i den här gruppen.

strax efter att ha hört min väns berättelse började jag ett centralamerikanskt äventyr. Utan en tydlig reseplan och smittad av min väns entusiasm prenumererade jag på WWOOF Costa Rica och gick till en ranch mitt i regnskogen, där jag skulle frivilligt i en månad.

jag blev överväldigad av landskapet när jag kom till ranchen. Blommande exotiska blommor, vilda djur som rör sig fritt och fruktträd lastade med papaya och bananer redo att skördas — det var en riktig balsam för mina ögon. Med ett uppdrag att bli helt självförsörjande återvanns ranchen använd olja från köket till tvål och tvättmedel, förvandlade djuravfall till metangas, som användes för matlagning och genererade el med två flodvattenkraftverk på plats. Den enorma trädgården var full av ekologisk sallad, tomater, kål och andra grönsaker. Allt såg perfekt ut.

men när jag visades mitt rum började den bilden av perfektion att blekna. För nästa månad sov jag i en trästuga på en möglig madrass med en kudde som gav mig en konstant ont i halsen och hosta, som båda bara gick bort efter att jag lämnade ranchen. Jag var tvungen att duscha med iskallt vatten medan utetemperaturer var bara når 50 kcal F. I stället för att lära sig om ekologiskt jordbruk – som främjas på WWOOF s och ranch webbplatser — jag beordrades att göra samma monotona arbete dag efter dag: plocka ogräs. Efter att ha avslutat min 6-timmars arbetsskift gjorde jag oftast ingenting. De cyklar som var tillgängliga för att utforska kunde bara hyras, och för en löjligt hög kostnad. Den närmaste byn var minst tre mil bort. Det kändes som ett fängelse.

långa timmar av hårt arbete och en känsla av att utnyttjas är ganska vanliga klagomål bland WWOOFers.

det blev snart uppenbart att ranchfrivilliga som gjorde det mindre ansträngande arbetet — som att undervisa yoga eller ge engelska lektioner — var mer uppskattade. De sov under mycket bättre förhållanden, duschade med varmt vatten, åt ekologiska frukter och grönsaker, hemgjord yoghurt, ost och honung och besökte till och med närmaste stad vid flera tillfällen eftersom en av arbetarna från ranchen skulle erbjuda sig att vara deras förare.

ranchen var en eco-lodge med ganska höga priser. På bara en månad ägde två bröllop rum där och vi, volontärerna, var tvungna att ordna allt — från dekorationerna till att servera maten till sent på natten. Vi användes som en billig arbetskraft.

på grund av min egen negativa erfarenhet började jag undersöka hur andra volontärers erfarenheter hade varit på andra gårdar. Jag har funnit att långa timmar av hårt arbete och en känsla av att utnyttjas är ganska vanliga klagomål bland WWOOFers. Jag pratade med en man, David från USA, som minns två olika gårdar, en i Irland och en annan i Turkiet, där han var tvungen att slita i upp till 8 timmar dagligen, 6 dagar i veckan.

”inte bara var arbetet brutalt, men när ägaren till gården lämnade för att åka till Dublin för att sälja sina varor, skulle fruen trakassera mig och visa mig varje liten sak som jag gjorde till och med något fel,” förklarade David.

och Davids erfarenhet av att bli förödmjukad för att inte utföra en uppgift korrekt verkar vara en annan vanlig praxis. Ian, också från USA, kommer ihåg en liknande upplevelse:

” jag fick en genomgång en gång i varje uppgift och förväntades sedan utföra på sin praktiserade nivå, ensam, varje följande tid. Jag fick en snabb nedgång av bondens marknadsförfarande bokstavligen några minuter innan vi kom till marknaden, skämdes sedan och skällde för att behöva ställa frågor när det faktiskt hände. När jag var orolig och har problem med mental matematik, hon hånade till en kund ’han brukade vara en datavetenskap större.”

Ian hamnade frivilligt på två amerikanska gårdar, men båda upplevelserna var obehagliga.

den tredje negativa egenskapen hos några av gårdarna är olämplig alimentation. Medan jag var tvungen att vara nöjd med samma vanliga tallrik ris och bönor två gånger om dagen i en månad, klagade David över bristen på mat. Hans dagliga meny bestod av två skivor fetaost, två tomatskivor och ungefär en matsked honung till frukost, några brödbitar och mycket vattnig soppa till lunch. Middag var en skål med pasta med lite olja på toppen.

”på den fjärde dagen var jag till och med tvungen att berätta för honom att vi var tvungna att sluta arbeta eftersom våra kroppar har skakat riktigt dåligt.”

många volontärer drivs att lämna sina värdgårdar tidigare än planerat, men det är extremt sällsynt att se en negativ kommentar om en gård som skulle varna en framtida volontär bort.

och sedan finns det boendet. Jag är säker på att ingen Wwoofer förväntar sig ett 5-stjärnigt hotell med silkeslen lakan, men grundläggande regler bör finnas och dessa gårdar bör krävas för att följa dem. Fuktiga och mörka utrymmen med mögliga madrasser och kuddar, eller ”en tipi, ständigt fylld med spindlar och råttor” — som i Ians rum på en amerikansk gård — räcker inte.

många volontärer drivs för att lämna sina värdgårdar tidigare än planerat, men det är extremt sällsynt att se en negativ kommentar om en gård som skulle varna en framtida volontär bort. Även om en av Ians värdar medgav att tidigare Wwoofers hade avslutat sin vistelse tidigt, hade den gården bara positiv feedback online. Detsamma gäller för Costa Rica ranch där jag frivilligt. All beröm från tidigare volontärer fick det att se ut som ett paradis, men under min vistelse var det en tjej som efter bara en vecka sprang i tårar på grund av allt lidande hon hade blivit utsatt för. Jag var inte den enda som var missnöjd.

efter att ha lämnat den första gården bestämde Ian sig för att avstå från att offentligt meddela sitt obehag: ”en del av mig kände mig dålig eftersom kvinnan var i ett så bräckligt känslomässigt tillstånd. En annan del fruktade att en negativ gård översyn skulle mötas med en negativ recension på min profil. Jag måste föreställa mig att det är vanliga orsaker till att negativa recensioner är så sällsynta.”

det är värt att nämna att inte alla nationella WWOOF-organisationer har ett återkopplings-eller referenssystem. I stället har majoriteten strikta klagomålsförfaranden, enligt WWOOF-reglerna. ”Om de får ett klagomål om en värd undersöks det. Om klagomålet upprätthålls tas de bort från våra listor och kan inte gå med igen,” säger sidan. Ändå har jag hittat internetposter från en hel del bloggare och argumenterat för att organisationen inte har svarat på deras klagomål alls.

enligt informationen som publiceras på sin webbplats fungerar WWOOF-organisationer endast som kontaktbyråer mellan gårdar och volontärer. Medan vissa av dem besöker varje värd innan de accepteras, gör andra inga kontroller alls — vilket leder till situationer som Ians, där kycklingarna bara matas bordsskrot, får lämnas att svälta ihjäl och tvättbjörnar skjuts ihjäl och kastas till en hund som leksak.

med tanke på att WWOOF – medlemskapet inte är gratis – det kostar upp till $ 72 USD per år, beroende på gruppen-bör det garantera att gårdarna uppfyller vissa grundläggande standarder. Detta skulle förhindra värdar med olämpliga förhållanden från att bli medlem i WWOOF och återuppbygga WWOOFers förtroende för organisationen. När jag lämnade gården har jag svurit att jag aldrig skulle frivilligt på en av dessa gårdar igen. Och det finns många tidigare Wwoofers med liknande förbittring — trots organisationens positiva avsikter.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.