hur många gånger har du motstått att tänka på något eftersom du var rädd att du skulle kunna göra det? Något kanske otänkbart, eller bara milt hänsynslöst. Till exempel, Du kan försöka att inte tänka på en attraktiv medarbetare i ett försök att undvika svåra förvecklingar, eller så kan du försöka att inte tänka på CR jacobme br jacobl jacobe när du är på en diet. Men vilka är konsekvenserna av dessa undvikelser? Arbetar de, eller driver de oss på något sätt mot den handling vi försöker undvika?

denna fråga har ställts tidigare i form av klassisk litteratur. Till exempel Dostojevskijs arbete är fylld med exempel på vanliga människor som kände lust att agera på ett visst sätt – den unge mannen promenader i centrum ensam på natten underhållande tankar att besöka en prostituerad som han finner avskyvärda. Han undertrycker dessa tankar i ett försök att undvika handlingen, men ögonblick senare befinner han sig vid kokettens dörr. Dessa fenomen utgör fokus för denna artikel: Vi kommer att granska hur tankeundertryckning kan leda oss att bli vår egen värsta fiende.

tidigt arbete med tankeundertryckning

Tankeundertryckning hänvisar ofta till handlingen att medvetet försöka befria sinnet från oönskade tankar (Wegner, 1989). I tidiga undersökningar visade forskare att undertryckandet av en viss tanke ofta resulterade i den efterföljande ökade återkomsten av den oönskade tanken, ett fenomen som kallades ’rebound-effekten’ (Wegner et al., 1987). Denna grundläggande effekt har replikerats vid många tillfällen, och en nyare metaanalys antyder att rebound-effekten är robust (Ambramowitz et al., 2001; Wenzlaff & Wegner, 2000). Därför finns det för närvarande en allmän acceptans av uppfattningen att tankeundertryckning inte fungerar som en strategi för att kontrollera sitt sinne, och om något gör en mer mottaglig för oönskade påträngande tankar. Till exempel, efter att ha tittat på en störande nyhet, kan jag försöka undertrycka tankar om detta störande bilder. Det troliga resultatet av detta kommer dock att vara att jag kommer att tänka på filmen mer inte mindre, och jag kan till och med börja känna mig besatt (Markowitz & Purdon, 2008). På grund av den frekventa intrusiviteten hos formellt undertryckta tankar har undertryckande varit inblandat i det potentiella underhållet och orsakerna till en mängd olika psykiska problem som posttraumatisk stressstörning, tvångssyndrom, ångest och depression (Erskine et al., 2007; Purdon, 1999; Wegner & Zanakos, 1994). I en relaterad ven beskrev Freud (1901/1990) i sin klassiska bok The Psychopathology of Everyday Life stunder när människor slår ut saker som de försöker undertrycka. Kritiskt märkte han att undertryckandet (eller förtrycket i hans terminologi) var starkt inblandat i dessa senare handlingar av vokalimpulsivitet.

Tankeundertryckning och beteende

tidigare arbete har vanligtvis fokuserat på effekterna av tankeundertryckning på senare intrångsnivåer. Men få studier har undersökt vad som händer när någon undertrycker en tanke med ett tillhörande beteende, till exempel tankar om att motstå ett annat glas vin eller spilla det heta kaffet man bär. Kritiskt har Baumeister och kollegor föreslagit att tankeundertryckning ofta används för att undvika beteenden såväl som tankar (Baumeister et al., 1994). Nyckelfrågan gäller om en person som undertrycker tankar om ett beteende paradoxalt kommer att bli mer benägna att engagera sig i det beteendet senare. Denna fråga är viktig eftersom många fall av användning av tankeundertryckning kan vara i tjänst för beteendemål snarare än mentala mål. Till exempel undertrycker jag tankar från min attraktiva medarbetare för att inte undvika att tänka på henne utan för att undvika att agera på dessa tankar. Dessutom, om man tänker på crème brûlée är inte i sig farligt; vi undertrycka crème brûlée för att undvika att hantera den svåra akt av att inte äta det. Denna fråga är betydelsefull eftersom den föreslagna mekanismen som är ansvarig för återkomsten av tidigare undertryckta tankar också bör göra beteendet (om det finns ett associerat beteende) mer troligt.

Wegners (1994) ironiska processteori antyder att när människor försöker undertrycka tankar aktiverar detta två distinkta processer. För det första sätter den upp en operativ process som försöker skapa det sinnestillstånd man vill ha. Den agerar därför för att söka efter innehåll som överensstämmer med det önskade tillståndet (dvs. något annat än det undertryckta objektet). Denna process anses vara medveten och ansträngning, och det verkar varför tankeundertryckning känns som hårt arbete. Till exempel när vi undertrycker tankar om mycket begärda mellanmål, söker vi andra mindre farliga tankar för att distrahera oss själva. Wegner (1994) föreslår emellertid att tankeundertryckning också sätter i drift en annan mer automatisk process som han kallar övervakningsprocessen. Detta söker kontinuerligt efter tankar som indikerar att man har misslyckats med undertryckningsuppgiften. Därför söker denna process efter närvaron av den undertryckta tanken. Detta har den paradoxala effekten av att sensibilisera sinnet till själva tanken man försöker undvika, eller i mer kognitiva termer höjer aktiveringsnivån för den undertryckta tanken. Detta är problematiskt eftersom många studier nu har visat att höjning av tillgängligheten av ett koncept med olika medel gör det mer troligt att det konceptet kommer att komma ihåg oftare (Bargh, 1997) och potentiellt antas (Bargh et al., 1996). Dessutom har flera studier nu visat att tankeundertryckning direkt leder det undertryckta objektet till aktivering (Klein, 2007; Wegner & Erber, 1992).

i linje med detta argument har studier rapporterat att tankeundertryckning kan få beteendemässiga konsekvenser. Således, Macrae et al. (1994) visade att deltagare som undertryckte tankar om ett skinhead senare valde att sitta längre bort från ett skinhead när de erbjöd ett fritt val av platser i förhållande till deltagare som inte tidigare hade undertryckt. Dessutom, i linje med den ironiska processteorin, har Wegner och kollegor visat att försök att somna snabbt eller slappna av under stress resulterar i att dessa processer tar längre tid eller en blir mer orolig (Ansfield et al., 1996; Wegner et al., 1997). Dessutom dämpade deltagarna lusten att flytta en pendel i en viss riktning på ett tillförlitligt sätt pendeln i den exakta riktningen. I en relaterad studie gjorde deltagare som undertryckte tankar om att överlägga en golfboll det felet oftare om det också var under samtidig mental belastning (Wegner et al., 1998).

dessa fenomen är inte ovanliga i vardagen. Hur många gånger har du bar en bricka med mat eller dryck tänker vad som än händer jag får inte spilla detta, bara för att sedan inreda vardagsrummet med det? Dessa fel verkar plåga oss och straffa oss desto mer för att vi visste exakt vad vi inte borde ha gjort i förväg. Därmed verkar det som om handlingen att försöka att inte eller undertrycka inbjuder en att göra exakt motsatsen (Wegner, 2009).

även om de diskuterade studierna är användbara beteendedemonstrationer av fenomenet, var de inblandade åtgärderna inte mycket konsekventa (såvida man inte är golfproffs). Med detta i åtanke satte Erskine och kollegor ut för att undersöka om liknande beteendeeffekter av tankeundertryckning kan hittas med mycket följdbeteenden som att äta, röka och dricka. Skulle undertryckande tankar om mat, rökning eller dricks resultera i större efterföljande antagande av dessa specifika beteenden? I fyra studier rapporterades dessa fenomen. Således Erskine (2008) hade deltagarna undertrycka tankar choklad och sedan delta i en förment orelaterade smakpreferens uppgift. Viktigt deltagare som tidigare hade undertryckt chokladtankar fortsatte att konsumera betydligt mer choklad än kontrollgruppen som inte tidigare hade undertryckt. Erskine och Georgiou (2010) replikerade dessa resultat, samtidigt som de visade att deltagarna högt på fasthållen ätning (i proportion till en kronisk tendens till diet) visade beteendeåtergången medan deltagarna låg på återhållsamhet inte gjorde det. Således var de mycket deltagarna som sannolikt skulle använda tankeundertryckning (kroniska dieters) också de som var mest mottagliga för beteendemässiga rebound-effekter.

i en nyare studie Erskine et al. (2010) undersökte effekterna av att försöka att inte tänka på rökning på antalet cigaretter som därefter konsumeras. Deltagarna höll en dagbok i tre veckor av antalet rökta cigaretter per dag. Under veckorna 1 och 3 övervakade alla deltagare bara sitt intag. I vecka 2 undertryckte en tredjedel tankar om cigaretter, en tredjedel tänkte aktivt på att röka (uttrycksgrupp) och den sista tredjedelen övervakades bara utan att undertrycka eller uttrycka. Kritiskt fick alla deltagare höra att inte försöka ändra sitt beteende under någon vecka utan att röka som de normalt skulle göra. Resultaten visade att antalet rökta cigaretter för uttryck och kontrollgrupp inte varierade mellan veckorna. För undertryckningsgruppen ökade antalet rökta cigaretter betydligt under veckan efter undertryckandet. Det är viktigt att vi också har preliminära data som visar en liknande naturalistisk effekt av att undertrycka alkoholtankar.

i en relaterad studie som undersökte kopplingarna mellan olika typer av beteende undersökte Palfai och kollegor (1997) effekterna av att undertrycka alkoholtankar på senare rökbeteende, eftersom dessa beteenden ofta är kopplade. Resultaten visade att undertryckande av alkohol resulterade i att deltagarna rökte mer intensivt – tog större puffar och av längre varaktighet, i förhållande till deltagare som inte hade undertryckt. Detta visar att undertryckande av en viss tanke också kan leda till en ökning av antagandet av ett associerat beteende.

andra studier tyder på att effekterna av tankeundertryckning också kan påverka sexuellt beteende. Således, Johnston et al. (1997) undersökte undertryckandet av sexuella tankar hos sexöverträdare av två typer – förmånliga barnmorskare och situationella barnmorskare. Förmånliga barnmorskare är de som visar en bestämd preferens för sexuella relationer med barn, medan situationella barnmorskare är de som inte nödvändigtvis föredrar barn men som bedriver sexuella relationer med minderåriga av andra skäl. Kritiskt visade Johnston, Hudson och Ward (1997) att preferensförbrytare som undertryckte sexuella tankar visade hyperaccessibility av tankar som rör barnmisshandel, medan situationella barnmissbrukare eller icke-molesters inte gjorde det. Detta är viktigt eftersom vi redan har sett hyperaccessibility efter tankeundertryckning kan göra tänkande och agerande mer troligt. Dessa resultat kan förklara den ofta överraskande förekomsten av sexuella övergrepp bland personer som är minst misstänkta för att uppträda på detta sätt, till exempel präster. De har i allmänhet tillbringat år undertrycka sexuella drifter och tankar och detta kan delvis förklara några av de fall av sexuella felande. I en ytterligare artikel Johnston Ward och Hudson (1997) hävdar att användning av tankeundertryckning vid behandling av sexuella övergrepp kanske inte är lämpligt.

begränsningarna av effekterna av beteendemässig återhämtning

även om det verkar som om effekterna av tankeundertryckning på beteende är utbredda är det för tidigt att dra slutsatsen att dessa är allmänna effekter av tankeundertryckning och att varje undertryckt tanke kopplad till ett beteende kan återhämta sig. Flera beviskällor tyder på att för att få beteendemässiga returer måste den undertryckta tanken redan vara motivationellt intressant för individen. Till exempel fann Erskine och Georgiou (2010) att beteendemässiga returer med matrelaterade tankar endast kan förekomma hos deltagare som har en befintlig tendens till begränsad ätning (vilket indikerar att de försöker diet). Dessutom, även om Erskine et al. (2010) erhöll beteendemässig återhämtning med rökbeteende, alla deltagare var vanliga rökare i över ett år, det är därför en öppen fråga om undertryckande av rökningstankar i icke-dagliga lätta sociala rökare skulle orsaka samma ökning efter rökning.

viktigt är att två studier som undersökte hyperaccessibility efter undertryckning endast visade detta hos deltagare som rapporterade tidigare motivationstendenser mot beteendet i fråga. Således fann Klein (2007) hyperaccessibility efter undertryckande av alkoholtankar hos abstinenta alkoholister men inte hos icke-alkoholister. Dessutom rapporterade Johnston, Hudson och Ward (1997) hyperaccessibility till sexuella och barnrelaterade begrepp i förmånliga barnmorskare, men inte i situationella barnmorskare eller icke-sexuella brottslingar. Om mekanismen som orsakar beteendeåterhämtning är ett resultat av hypertillgänglighet orsakad av tidigare undertryckning, kan beteendet i fråga därför behöva vara motivationellt intressant för individen innan de undertrycker för att orsaka beteendeåtergångar. Detta är viktigt eftersom det tyder på att de människor som är mest mottagliga för beteende returer kan mycket väl vara de människor som är mest benägna att försöka kontrollera sig själva via dessa medel, eftersom de inser att de lockas till saker som de vill undvika.

effekter av tankeundertryckning på ens uppfattning om handlingar

en sista anteckning måste göras av tankeundertryckningseffekter och tid. För det mesta undertrycker du en tanke, fortsätter sedan med något annat och den undertryckta tanken återvänder senare. Resultaten med beteende speglar detta mönster – du undertrycker en tanke kopplad till ett beteende och beteendet återhämtar sig senare. Detta är särskilt skadligt, eftersom det inte tillåter individer att märka den kausala betydelsen av tankeundertryckning i den senare förekomsten av det återhämtade beteendet. Till exempel, om jag stänger en dörr och samtidigt ett ljus tänds i rummet, kan jag uppfatta att min stängning av dörren har orsakat att ljuset tänds, även om jag vet att de två föremålen vanligtvis inte är orsakssamband. Men med tankeundertryckning sker återkomsten av den undertryckta tanken eller beteendet efter att undertryckandet har avslutats, vilket inte tillåter mig att se hur min tidigare undertryckningshandling har ’orsakat’ den senare återkomsten.

ett annat konstaterande av anmärkning i tankeundertryckningslitteraturen tyder på att tankeundertryckning också kan påverka vad människor uppfattar som att ha orsakat den handling som de har utfört. Således hade Wegner och Erskine (2003) deltagarna utföra enkla vardagliga handlingar, som att lyfta en tegelsten, medan de antingen tänkte på handlingen, undertryckte att tänka på handlingen eller tänkte på vad de ville. Kritiskt när deltagarna tänkte på åtgärden medan de gjorde det kände de sig som om de hade handlat mer medvetet och orsakat åtgärden i högre grad. När de undertryckte att tänka på vad de gjorde rapporterade de att de kände att åtgärden inte orsakades av dem utan bara hände. Det ligger gnidningen av tankeundertryckning: det verkar vara ett särskilt farligt sätt att försöka kontrollera dig själv.

övervinna beteendeeffekterna av tankeundertryckning

viktigt är att forskningen föreslår flera lovande vägar för att minimera de potentiella negativa beteendeeffekterna av tankeundertryckning. För det första måste man undvika att använda tankeundertryckning i fall där man försöker kontrollera ett beteende. Detta är särskilt relevant när man försöker kontrollera beteenden som rökning, överdriven alkohol eller matintag, eftersom det är sannolikt områden där tankeundertryckning kommer att fungera som en kontrollstrategi. Till exempel Erskine och Georgiou (2010) och Erskine et al. (2010) visade att tänkande om choklad eller rökning (respektive) inte ledde till större efterföljande konsumtion, medan undertryckande gjorde. Detta tyder på att i motsats till intuition kanske det inte är så farligt att tänka på en handling som vi känner. För det andra verkar det faktum att undertryckande verkar interagera med ens befintliga motivationstendenser innebära att man bör bli mer medveten om sina faroområden. Till exempel tyder forskningen från Klein (2007) och Johnston, Hudson and Ward (1997) på att endast personer som är motivationellt predisponerade för ett visst beteende kommer att visa hypertillgänglighet efter undertryckande. Därför är det viktigt att dessa resultat undersöks ytterligare eftersom de identifierar vilka individer (och under vilka omständigheter) som är mer mottagliga för beteendeeffekter efter tankeundertryckning. När man blir medveten om sina faroområden är det viktigt att återigen försöka undvika att använda undertryckande. Viktigt är att forskning börjar undersöka potentiella sätt att göra det möjligt för individer att minska sitt beroende av tankeundertryckning som en hanteringsstrategi. Mest lovande bland dessa metoder är mindfulness meditation som fokuserar på att acceptera snarare än att undvika vissa tankar. Studier har redan visat att användning av mindfulness meditation leder till minskningar av användningen av tankeundertryckning och bättre kontroll över vissa beteenden (Bowen et al., 2007).

Sammanfattningsvis konvergerar forskningen om uppfattningen att tankeundertryckning kan leda dig att vidta åtgärder som du medvetet försökte undvika. Ännu värre, det kan få dig att känna som om handlingen hände utan ’du’ avsikt. Vi tror att detta viktiga forskningsområde behöver ytterligare betoning på grund av dess höga potential att förklara de många tillfällen i vardagen där vi verkar agera mot vårt eget bästa.

– James A. K. Erskine är i skolan för Befolkningshälsovetenskap och utbildning, St George ’ s, University of London

– George J. Georgiou är i skolan för psykologi, University of Hertfordshire

Ansfield, Me, Wegner, DM & Bowser, R. (1996). Ironiska effekter av sömn brådskande. Beteendeforskning och terapi, 34, 523-531.

Erskine, J. A. K. (2008). Motstånd kan vara meningslöst: undersöka beteendemässig återhämtning. Aptit, 50, 415-421.

Erskine, J. A. K., Georgiou, G. J. & Kvavilashvili, L. (2010). Jag undertrycker därför röker jag. Psykologisk Vetenskap, 21, 1225-1230.

Freud, S. (1990). Psykopatologin i vardagen. London: Norton. (Originalverk publicerat 1901)

Klein, AA (2007). Undertryckningsinducerad hypertillgänglighet av tankar hos abstinenta alkoholister: en preliminär utredning. Beteendeforskning och terapi, 45, 169-177.

Purdon, C. (1999). Tankeundertryckning och psykopatologi. Beteendeforskning och terapi, 37, 1029-1054.

Wegner, D. M. (1989). Vita björnar och andra oönskade tankar. New York: Viking / Pingvin.

Wegner, D. M. (1994). Ironiska processer av mental kontroll. Psykologisk Granskning, 101, 34-52.

Wegner, D. M. (2009). Hur man tänker, säger eller gör exakt det värsta för alla tillfällen. Vetenskap, 325, 48-51.

Wegner, D. M., Broome, A. & Blumberg, S. J. (1997). Ironiska effekter av att försöka slappna av under stress. Beteendeforskning och terapi, 35,

11-21.

Wegner, D. M. & Erskine, J. A. K. (2003). Frivillig ofrivillighet. Medvetenhet och kognition, 12, 684-694.

Wegner, D. M. & Zanakos, S. (1994). Kronisk tankeundertryckning. Journal of Personality, 62, 615-640.

Wenzlaff, RM & Wegner, DM (2000). Tankeundertryckning. Årlig granskning av psykologi, 51, 59-91.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.