Ida B. Wells var en modig och frispråkig kvinna som genomförde en otrolig korståg mot svart förtryck på tidningarna och föreläsningsplattformen från Återuppbyggnadsperioden fram till hennes död 1931.

i en tid då kvinnor, oavsett färg, skulle vara som barn–sett men inte hört–Miss Wells vände sin svidande penna och tårta tunga på ras ojämlikhet och orättvisa.

född i slaveri på landsbygden Mississippi sex månader före undertecknandet av Emancipation Proclamation 1862 tvingades hon ta ansvaret för sex bröder och systrar när hennes föräldrar dog i gula febern epidemi 1878. Hon vände sig till undervisning i en lantlig svart skola i Mississippi och senare i Memphis black schools.

år 1887 hade hon börjat skriva för en liten svart tidning i Memphis, yttrandefriheten och strålkastaren. Andra svarta tidningar över hela landet började hämta sina artiklar.

senare tog hon sina livsbesparingar och köpte tidningen, förkortade namnet till yttrandefrihet och förlorade snabbt sitt jobb som lärare eftersom hon skrev artiklar som kritiserade Memphis Board of Education för separata men grovt ojämlika skolor.

hon blev författare och redaktör på heltid. Under pseudonymen ”lola” började hon publicera detaljer om orättvis behandling av svarta. Hennes artiklar dök upp i Jackson (Tenn.) Christian Index, Chattanooga Justice och dussintals andra svarta papper i sådana städer som Detroit, Kansas City, Louisville, Little Rock och Indianapolis.

hon demonstrerade kraften i sin penna efter att tre unga svarta affärsmän lynchades i Memphis 1892. Hon uppmanade svarta att lämna staden. Många tog hennes råd och migrerade till Arkansas och Oklahoma. Hon följde dem och skrev om deras vidarebosättning. Hon uppmanade också de som återstod att bojkotta spårvagnarna. Och många svarta gick till jobbet. Hennes tidning anklagades för att ha förlamat affärer i centrum.

men det var en ledare som hon skrev och försvarade svarta män mot vad hon trodde var orättvisa anklagelser om att våldta vita kvinnor, vilket ledde till att yttrandefriheten föll. Hon var på ett kyrkomöte i Philadelphia när redaktionen sprang. En arg mobb avskedade sitt kontor, förstörde typen såväl som inredningen och skickade en varning på kontorsdörren att hon mötte ett liknande öde.

Ida B. Wells återvände inte till Memphis. Hon tog ett jobb som författare för New York Age och fortsatte att undersöka och skriva om lynchningar i hela USA. 1895 sammanställde hon den första statistiska broschyren om lynchningar i nationen.

hon tog sitt korståg till England, och hennes tal där var inflytelserika i bildandet av det kraftfulla Brittiska Anti-Lynching Society.

Fröken Wells flyttade till Chicago, där hon gifte sig med en annan korsfarare, Ferdinand L. Barnett, en advokat och tidningsman. De fortsatte sin kampanj för lika rättvisa för svarta genom sin tidning The Conservator. Men efter att den andra av deras fyra barn föddes, gick hon i pension från tidningen. Men hon kunde inte sluta vara en korsfarare. Hon bildade klubbar, bosättningshus och utbildningsorganisationer för att hjälpa svarta i Chicago. Hon var aktiv i kyrkans aktiviteter och organiserade den första svarta kvinnors politiska organisation, Alpha Sufferage Club. Hon sprang till och med för Illinois State Senate 1930, men slutade tredje. Året därpå dog hon efter en kort sjukdom.

Ida B. Wells kommer att bli ihågkommen mer för sin kamp mot lynchings av svarta och för hennes passionerade efterfrågan på rättvisa och rättvist spel för dem. Men kanske det mest anmärkningsvärda med henne är inte att hon kämpade lynchningar och andra former av grymhet, omänsklighet och orättvisa. Snarare kämpade hon en ensam och nästan ensam kamp, med en korsfarares engagemang, långt innan män eller kvinnor av någon ras kom in i den arenan.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.