Detta är en inre vetenskapshistoria.

astronomer har upptäckt en handfull extremt intensiva och korta sprängningar av radiovågor sedan 2007 men har ännu inte fastställt exakt vad som skapar dem. Sprängningarna har drivit alla slags spekulationer om deras ursprung, från exploderande eller kolliderande stjärnor till främmande civilisationer.

nu kan spekulationen snart lösas, med tre forskargrupper som äntligen hittar en tydlig och trovärdig källa för de förbryllande pulserna, kända som ”snabba radiobrister” eller FRB. Med hjälp av olika teleskop studerade lag i USA, Kanada och Kina självständigt en FRB från April som härstammar 30 000 ljusår bort och varade bara en millisekund, och alla tre kom till samma slutsats: det härstammar troligen från en magnetar i vår egen galax.

en magnetar är den roterande kärnan i en massiv död stjärna med ett kraftfullt magnetfält. Magnetarer är så täta att en tesked av en skulle väga så mycket som 1000 pyramider i Giza, enligt Christopher Bochenek, en Caltech-astronom och huvudförfattare till den amerikanska forskningen. Forskarna publicerade sina resultat onsdag i tidskriften Nature.

”denna upptäckt gör det troligt att de flesta snabba radioutbrott kommer från magnetarer”, säger Bochenek. Radiosprängningen de undersökte var tusentals gånger starkare än någonting annat i Vintergatan, sa han.

hittills har astronomer kämpat för att förklara varför vissa FRB inte är engångshändelser som supernovaexplosioner men verkar upprepa sig istället. Magnetarer kan ge svaret, eftersom de snurrar långsamt och blossar regelbundet, som en fyrfyr. De är också rikliga nog både inom och utanför vår galax för att vara källorna till andra utbrott som forskare har sett.

Bochenek och hans team scoped ut FRB med ett nätverk av små radioantenner som kallas STARE2, som sprids ut i Kalifornien och Utah för att identifiera bursts platser och skilja dem från radiosignaler som produceras av människor på jorden. Kanadensiska astronomer som använde det massiva CHIME-teleskopet i British Columbia tillskrev på samma sätt FRB till en magnetar, och ett kinesiskt samarbete hade konsekventa resultat med sitt eget radioteleskop.

Inside Science är en redaktionellt oberoende ideell tryck -, elektronisk-och videojournalistiknyhetstjänst som ägs och drivs av American Institute of Physics.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.