avgiftning av heroin eller opioider utan medicinering är rent helvete. Jag borde veta.

för många användare är fullblåst tillbakadragande ofta förskuggat av en gäspning, eller kanske en rinnande näsa, en öm rygg, känslig hud eller ett rastlöst ben. För mig, kontrollampa tecken på att heroin var bär bort var en lätt stickande känsla när jag urinerade.

dessa kontrollampa signaler-mindre irritationer i och för sig-iväg en desperat panik: Jag skulle bättre få heroin eller någon form av opioid i min kropp så snart som möjligt, annars skulle jag uppleva en sjukdom så hemsk att jag skulle göra nästan vad som helst för att förhindra det: kalla svettningar, illamående, diarre och kroppssmärtor, allt blandat med depression och ångest som gör det omöjligt att göra något annat än att bo på hur sjuk du är.

du längtar efter opioider, inte för att du nödvändigtvis vill ha det höga, men för att de skulle ge omedelbar lättnad.

att sluta med heroin var min plan varje natt när jag somnade. Men när morgonen kom, skulle jag sällan hålla en timme, än mindre dagen, innan jag hittade ett sätt att få heroin. Min första gång i en detox anläggning, jag gjorde det en timme, om det. När jag gick ut, en anställd sa något till effekten av ”Jag trodde inte att du skulle hålla länge.”

efter att mina föräldrar flyttat ut ur staden, delvis för att komma ifrån mig, skulle jag dyka upp i sitt nya hem fem timmar bort med stora förhoppningar om att sparka vanan och börja ett nytt liv. Men efter en natt utan sömn, rullande på golvet som kramade medan kräkningar i en stålblandningsskål, skulle jag be dem om gaspengar för att köra 300 mil tillbaka till där jag bodde och lite extra pengar för heroin. Jag gjorde det så ofta min mamma sa en gång till mig i frustration, ” du dyker upp, kasta upp och sedan lämna.”

att gå igenom ”cold turkey” tillbakadragande är, inte överraskande, omöjligt för många. Därför har det medicinska samfundet i stor utsträckning anammat användningen av metadon och buprenorfin — känd medicinskt som medicinassisterad behandling, eller MAT-kombinerad med rådgivning, som ”guldstandarden” för behandling av opioidberoende. Som opioider själva minskar dessa läkemedel begär och stoppar uttag utan att producera en signifikant hög och dispenseras på ett kontrollerat sätt.

”Detox ensam fungerar ofta inte för någon med en opioidanvändningsstörning”, säger Marlies Perez, chef för substansanvändningsstörning vid California Department of Health Care Services, som uppskattade att det kan vara ett realistiskt alternativ för endast 15 av 100 personer.

studier har också visat att MAT minskar risken för överdosdöd med 50 procent och ökar en persons behandlingstid.

men även med starka bevis för MAT finns det debatt om huruvida man ska erbjuda MAT för människor som kämpar med opioider. Vissa stater, som Kalifornien, har kraftigt utökade program: Department of Health Care Services har 50 Matta expansionsprogram, bland annat i akutmottagningar, sjukhus, primärvårdsinställningar, fängelser, domstolar, tribal landar och veteraner tjänster; staten har fått $230 miljoner i bidrag från den federala regeringen för att hjälpa till med dessa ansträngningar. Men många stater och samhällen hew till en avhållsamhet eller trosbaserad strategi, vägrar att erbjuda MAT som ett alternativ. År 2017 erbjöd endast cirka 25 procent av behandlingscentra det.

precis som varje persons resa till missbruk är unik, fungerar olika tillvägagångssätt för människor som försöker hitta sin väg ut. Folkhälsoexperter tror att de alla borde vara på bordet.

Diane Woodruff, en författare från Arizona som blev beroende av opioidmedicin som ordinerats för en dålig rygg, beskrev tillbakadragande så här: ”om du någonsin har haft influensa är det så men gånger 100.”Woodruff gick igenom sjukdomen varje månad i fem dagar tills hon kunde fylla på sitt recept på OxyContin.

andra människor beskrev sjukdomen som om myror krypade under huden eller syra injicerades i benen. Woodruff kunde sluta för gott efter att hon gick cold turkey, ungefär. Hon använde kratom och marijuana för att hjälpa till med detox.

Noah, en 30-åring från San Francisco som bad att hans efternamn inte skulle användas, sa att mattan var ett ”mirakel”, Terapi och tillade: ”det räddade mitt liv.”Noah tillbringade fem år på Suboxone, en varumärkesformel av buprenorfin och naloxon, precis runt tiden fentanyl började ta liv med straffrihet. Suboxone tog bort sitt begär för heroin, men han fortsatte att dricka alkohol och injicera kokain och använda andra droger ett tag tills han gick med i ett nykterhetssamhälle. Han avvänjde äntligen mattan för ett halvt år sedan.

”det finns ingen debatt om att MAT fungerar — bevisen är tydliga”, säger Dr.Kelly Clark, president för American Society of Addiction Medicine. Opioidanvändning förändrar hjärnans kemi, ibland permanent. Buprenorfin och metadon stoppar uttag, minskar begär och, när det tas som föreskrivet, blockerar det höga från andra opioider. Dessa mediciner ”tonar ner och återställer hjärnan”, vilket hjälper till att” normalisera ” individen, tillade Clark.

inom de nio åren av min heroinanvändning försökte jag bli nykter många gånger: detox, bostadsrehab och med morfin och metadon under ledning av en sjukvårdspersonal. För mig bevisade Suboxone inte svaret, även om jag (för att vara rättvis) aldrig tog det som föreskrivet under överinseende av en läkare. Jag var ambivalent och oförmögen att följa riktningar, än mindre en behandlingsplan. Jag ville inte vara shackled till en annan opioid eller måste checka in med en sjukvårdspersonal varje vecka eller månad eller måste gå till rådgivning — även om allt som kunde ha hjälpt mig att fungera bättre. (En vanlig kritik av metadon eller buprenorfin är att det bara ersätter ett läkemedel mot ett annat.)

men Suboxone startade mig slutligen till nykterhet. En dag i December 2008 försökte jag en gång till att avgifta framgångsrikt av heroin hos mina föräldrars hus. För att göra det lättare hade jag ett par piller av Suboxone, olagligt erhållna. Så, efter att kroppen värker och den konstiga känslan när jag kissade, började den surrande bollen av ångest växa i magen och, precis när livet började verka outhärdligt, krossade jag en av Suboxone-tabletterna och snarkade den av min byrå. Unbeknownst till mig vid tidpunkten, när Suboxone krossas, det släpper en anti-manipulering kemikalie som skickar användaren till full-on tillbakadragande.

jag tillbringade de kommande tre dagarna i ett rum när min kropp och själ började riva upp. Jag sov knappt och det var gott om diarre och kräkningar. Efter det värsta av det var över, vandrade jag apatiskt i mina föräldrars hus och sov inte i två veckor. Sedan gick jag med i ett nykterhetssamhälle och har inte rört en opioid på 10 år.

MAT var inte flyktvägen från missbruk för mig personligen, och jag har blandade känslor om dessa mediciner. Men med tiotusentals dödsfall av opiatöverdos varje år är det vettigt att människor som kämpar med missbruk och står inför det skrämmande spöket om tillbakadragande har alla tillgängliga alternativ.

denna berättelse producerades av KHN, som publicerar California Healthline, en redaktionellt oberoende tjänst från California Health Care Foundation.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.