Nogales gränskontroll skiljer USA från Mexiko. Det tar bara några sekunder att gå söderut från Arizona, genom en grind mitt i en hall och hamna i ett främmande land.

del ett: $32K för scorpion antivenin i Arizona sjukhus?

om 20 steg i Mexiko, du snubblar in i den första verksamheten söder om gränsen. Det är en av de allestädes närvarande ”farmacias” som dyker upp varje par dussin fötter längs gatorna och trottoarerna. De är populära bland Amerikaner som vill ha receptbelagda läkemedel till en bråkdel av den kostnad som stora läkemedelsföretag tar ut i USA.

på en varm natt i augusti gick jag in i Farmacia La Plaza och letade efter scorpion antivenin, allmänt känt som anti-venom.

Antivenin motverkar de potentiellt dödliga effekterna av en skorpionssting. Produkten tillverkas i Mexiko, av ett mexikanskt företag, men säljs i USA under namnet Anascorp.

apotekaren på Farmacia La Plaza sa att de ibland bär läkemedlet men för närvarande inte har det i lager.

” Nej, det är väldigt sällsynt. Det är väldigt sällsynt att vi någonsin har något,” sa apotekaren på spanska. En annan apotekare berättade för oss att det nästan alltid finns på sjukhus eftersom det är där det administreras.

men Farmacia La Plaza var vänlig nog att dela prislappen när de har antivenin i lager: $48.60 per flaska.

tillbaka på Uncle Sams sida av linjen är en flaska Anascorp flytande guld. Amerikanska sjukhus tar i allmänhet ut minst 10 000 dollar per injektionsflaska.

alla scorpion antivenin tillverkas i Mexiko av ett mexikanskt läkemedelsföretag. Gift extraheras från tusentals skorpioner och injiceras i hästar under flera månader. Hästarna utvecklar immunitet och forskare använder den immuniserade hästplasman för att göra medicinen.

Rare Disease Therapeutics är ett Tennessee – baserat läkemedelsföretag som licensierar och distribuerar Anascorp i USA. Jude McNally, en forskare med sällsynt sjukdomsterapi, sa att Anascorp anses vara ett särläkemedel, vilket innebär att det behandlar ett sällsynt medicinskt tillstånd som inte behandlas allmänt i USA.

”Detta är ett riktigt unikt Arizona-problem med något intresse från våra vänner i Nevada”, säger McNally.

McNally sa att hans företag säljer Anascorp till sjukhus till 4 000 dollar per flaska.

varför så mycket?

för det första finns det dyr reglering i USA som inte finns i Mexiko. RDT betalar mer än 1 miljon dollar per år för att licensiera Anascorp med Food and Drug Administration. Vidare kräver FDA ytterligare steg för att göra den amerikanska versionen av Anascorp. Han sa att den mexikanska tillverkaren hänvisar till den amerikanska versionen som ”den långa processen.”

”den process som godkänts av FDA är ungefär tre gånger längre än den process som godkänts av den mexikanska Heath authority”, säger McNally.

det leder oss till det andra problemet med Anascorps höga pris. Särläkemedel är i allmänhet dyrare eftersom kostnaden för regleringsprocessen sprids över ett mycket mindre antal patienter.

i Mexiko är dödliga skorpioner mer utbredda över ett större geografiskt område. Stings är vanligare och läkare där behandlar nästan 250 000 patienter per år.

i USA finns det bara cirka 10 000 skorpionstick som behandlas på sjukhus i öknen sydväst och nästan alla är i Arizona. Av dessa sting kräver endast cirka 200 läkare att administrera Anascorp enligt McNally.

” det blir en ganska stor börda för varje patient.”

McNally sa också att sjukhus ofta markerar priset på läkemedlet mellan två till sju gånger över vad de betalar för att köpa det från Rare Disease Therapeutics, vilket är en relativt vanlig praxis för läkemedel som säljs i amerikanska sjukhus.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.