Dit is een Inside Science story.Sinds 2007 hebben astronomen een handvol extreem intense en korte radiogolven gezien, maar ze weten nog niet precies wat ze veroorzaakt. De ontploffingen hebben allerlei speculaties aangewakkerd over hun oorsprong, van exploderende of botsende sterren tot buitenaardse beschavingen.

nu kan de speculatie binnenkort worden opgelost, met drie teams van wetenschappers die eindelijk een duidelijke en plausibele bron vinden voor de raadselachtige pulsen, bekend als “fast radio bursts,” of FRBs. Met behulp van verschillende telescopen bestudeerden teams in de Verenigde Staten, Canada en China onafhankelijk van elkaar een FRB vanaf April die 30.000 lichtjaar ver weg ontstond en slechts een milliseconde duurde, en alle drie kwamen tot dezelfde conclusie: het kwam waarschijnlijk van een magnetar in ons eigen melkwegstelsel.

een magnetar is de roterende kern van een massieve dode ster met een krachtig magnetisch veld. Magnetars zijn zo dicht dat een theelepel van één maar liefst 1000 piramides van Gizeh zou wegen, volgens Christopher Bochenek, een Caltech astronoom en hoofdauteur van het Amerikaanse onderzoek. De onderzoekers publiceerden woensdag hun bevindingen in het tijdschrift Nature.”Deze ontdekking maakt het aannemelijk dat de meeste snelle Radio-uitbarstingen van magnetars komen,” zei Bochenek. De radiouitbarsting die ze onderzochten was duizenden malen sterker dan iets anders in de Melkweg, zei hij.Tot nu toe hebben astronomen moeite gehad om uit te leggen waarom sommige FRB ‘ s geen eenmalige gebeurtenissen zijn, zoals supernova-explosies, maar zichzelf lijken te herhalen. Magnetars kunnen het antwoord geven, omdat ze langzaam draaien en periodiek opvlammen, als een vuurtorenbaken. Ze zijn ook overvloedig genoeg zowel binnen als buiten ons melkwegstelsel om de bronnen te zijn van andere uitbarstingen die wetenschappers hebben gezien.

Bochenek en zijn team bestudeerden de FRB met een netwerk van kleine radioantennes bekend als STARE2, dat verspreid is in Californië en Utah om de locaties van uitbarstingen te helpen identificeren en te onderscheiden van radiosignalen die door mensen op aarde worden geproduceerd. Canadese astronomen met behulp van de massive CHIME telescope in Brits-Columbia op dezelfde wijze toegeschreven de FRB aan een magnetar, en een Chinese samenwerking had consistente bevindingen met zijn eigen radiotelescoop.Inside Science is een onafhankelijke persdienst zonder winstoogmerk, die eigendom is van het American Institute of Physics.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.