Complexe vluchtelingen en verplaatsing van problemen naar voren zijn gekomen in de voormalige Sovjet-Unie als gevolg van de vele etnische conflicten, waardoor de groeiende bezorgdheid bij de UNHCR en onder de internationale gemeenschap.

door Bohdan nahaylo
hoge adviseur van de UNHCR voor de GOS & Baltische staten.De ineenstorting van het Sovjetsysteem was een van de meest gedenkwaardige gebeurtenissen van de 20e eeuw. Het heeft niet alleen de politieke geografie van de wereld veranderd, maar ook een groot aantal nieuwe kansen en uitdagingen gecreëerd, zowel voor de onafhankelijke staten en autonome formaties die uit het Sovjetrijk zijn voortgekomen of opnieuw zijn ontstaan, als voor de internationale gemeenschap in het algemeen.

het post-Sovjetlandschap moet zich nog vestigen na deze enorme politieke aardbeving en er is nog steeds veel tektonische beweging. Terwijl de nieuwe onafhankelijke staten trachten de immense moeilijkheden te overwinnen die verband houden met de opbouw van de staat, de dekolonisatie, de economische ontwrichting en de overgang naar nieuwe politieke en economische systemen, getuigen talrijke etnische conflicten en gevallen van massale ontheemding van de bevolking in verschillende delen van deze enorme regio van de aanhoudende instabiliteit en het gevaar van verdere onrust en nog grotere crises.

etnische spanningen en massale bevolkingsbewegingen zijn echter niet nieuw in dit deel van de wereld. Sterker nog, meestal liggen de wortels van de problemen van vandaag in de Sovjet-en zelfs in de tsaristische periode. Hoewel de wijdverbreide misvatting over de voormalige Sovjet-Unie als synoniem voor Rusland de neiging om de etnische heterogeniteit van de USSR en de vitaliteit van haar niet-Russische volkeren te verdoezelen, was het in feite ‘ s werelds grootste multinationale staat. Bovendien, achter de façade van eenheid en de pretentie dat het een harmonieuze nieuwe modelmaatschappij was gebaseerd op “vrij en gelijkwaardig partnerschap”, was de Sovjet-Unie ook de laatste van de grote rijken en, voor het grootste deel van haar geschiedenis, een totalitaire.= = Geschiedenis = = het Sovjet-Rijk omvatte 11 tijdzones en strekte zich uit over 5.600 mijl van de Oostzee en de Zwarte Zee in het westen tot de Grote Oceaan in het oosten. De SOVJET-unie ook geërfd van een complexe “nationaliteiten probleem” van het Tsaristische Rijk dat bestond op twee vlakken: de verticale, waarbij de relatie tussen de meerderheid en politiek en cultureel dominant, russisch volk en de niet-Russen, van wie er velen geprobeerd hun eigen onafhankelijke staten, en de horizontale, dat is, de spanningen en geschillen tussen sommige van de niet-russische volkeren leven naast elkaar, die regelmatig werden verergerd door Moskou ‘ s verdeel-en heers-beleid.Lenin en de bolsjewieken wisten dat geweld alleen niet voldoende was om de gefragmenteerde voormalige Russische “gevangenis der Naties” samen te lassen, en zij boden aanvankelijk enige concessies aan nationale gevoelens die bedoeld waren om de loyaliteit van de niet-Russen te winnen. De USSR was territoriaal georganiseerd langs etnische lijnen tot op het regionale en lokale niveau. In Centraal-Azië werden nieuwe etnische republieken gecreëerd om de eenheid van Turkestan te verbreken (zoals het grootste deel van moslim Centraal-Azië bekend was na de verovering in de 19e eeuw door Rusland). Hier en in de Kaukasus werden vaak willekeurige binnengrenzen opgelegd.In de sterk gecentraliseerde, zogenaamd federale Sovjet-Unie, die werd geleid door de regerende unitaire Communistische Partij, hadden 15 van de belangrijkste nationaliteiten hun eigen nominaal soevereine Unie-republieken. Maar er waren tientallen andere etnische groepen in dit multi-etnische lappendeken, zowel grote als zeer kleine, die hun eigen autonome staatsformaties hadden.Maar wat de Sovjet-Unie werkelijk onderscheidt van andere rijken, was dat, van Lenin tot Gorbatsjov, Sovjet-heersers probeerden individuen, volkeren en de samenleving te hervormen in overeenstemming met hun allesomvattende chiliastische ideologie. Hun beleid, dat ingrijpende economische veranderingen en sociale en culturele “engineering” met zich meebracht, bracht economische en sociale vooruitgang. Maar omdat ze werden bereikt door terreur en dwang, resulteerde het beleid ook in immens lijden, het verlies van talloze miljoenen levens en de gedwongen verplaatsing van mensen op een schaal die moeilijk voor te stellen is. Boeren werden naar collectieve boerderijen gedreven, de beteren werden met hun families gedeporteerd naar afgelegen gebieden; dwangarbeid werd gebruikt om te voldoen aan de toenemende vraag naar mankracht van de industrialisatie – en regionale ontwikkelingsprogramma ‘ s, en een enorm complex van dwangarbeidskampen-de beruchte Goelag-werd opgericht; hele etnische groepen werden gedeporteerd naar Siberië en Centraal-Azië.Tijdens de Tweede Wereldoorlog vielen er nog meer slachtoffers, verwoestingen en bevolkingsverplaatsingen. Na de oorlog werd grootschalige deportatie gebruikt om de Sovjetisering van de nieuw verworven gebieden in de Baltische regio, West-Oekraïne en Moldavië te vergemakkelijken, en de Russen werden aangemoedigd zich in deze gebieden te vestigen. Na de dood van Stalin in 1953 werd het gebruik van politieke terreur en dwangarbeid drastisch verminderd, en vele, maar zeker niet alle, van de volkeren en individuen die onderdrukt en gedwongen ontheemd waren, werden geleidelijk toegestaan om naar huis terug te keren.Door zijn controle over de politieke en economische hefbomen bleef het keizerlijk centrum van de Sovjet echter manieren vinden om massale bevolkingsstromen, meestal van Russen (en Russified Ukrainians en Wit-Russen), naar niet-Russische republieken te stimuleren, met als doel de regionale ontwikkeling naar eigen goeddunken te bevorderen en de centrale controle te versterken. In 1954, bijvoorbeeld, negeerde Chroesjtsjov de protesten van Kazachse Communistische ambtenaren en lanceerde zijn “Virgin Lands Scheme” waarin honderdduizenden “vrijwilligers” werden gestuurd om zich te vestigen en de zogenaamd “idle” gebieden van Kazachstan te cultiveren, waar in feite de Kazachse traditioneel vee fokte. In 1959 was het aandeel van de Kazachse bevolking in hun eigen Republiek gedaald tot minder dan een derde.

de Kazachen waren niet de enigen die bang waren voor hun toekomst. De migratie van Russen en andere slaven ging door naar de Centraal-Aziatische, Kaukasische en Baltische republieken, vooral naar de steden. De relatief kleine Letse en Estse naties werden uiteindelijk vooral bezorgd over hun overleving. De zware stroom van Russen naar Oekraïne nam ook niet af en tegen 1989 waren er meer dan 11,3 miljoen van hen in deze republiek, die 22 procent van de totale bevolking uitmaken.

de stimulering van de migratiestromen door de Sovjetregering in naam van de economische en politieke behoeften versterkte de etnische spanningen in de republieken. Zoals het was, was de leidende rol van de Russen en van hun taal en cultuur officieel bevorderd vanaf de Stalinperiode, en de belangrijkste drijfveer van de Sovjet nationaliteiten politiek in de post-Stalin periode was het smeden van een “Sovjet volk” met een Russische culturele kern. In die zin waren de Russen, die zelf aanzienlijk hebben geleden tijdens de Sovjetperiode, een bevoorrecht Volk. Terwijl de niet-Russen onder druk werden gezet om Russisch te leren en te gebruiken, Namen zeer weinig van de Russische, of Russisch sprekende migranten, de moeite om de talen van niet-Russische nationaliteiten te leren, zelfs als ze tussen hen leefden.Toen in de Brezjnev-periode de Sovjet-commandoeconomie steeds meer tekenen van stagnatie begon te vertonen, voegden veranderingen in de demografische trends ook het gevoel van dreigende crisis bij de Sovjetleiding toe. Het geboortecijfer van de Russen en andere slaven nam af, terwijl dat van de niet-assimileerbare Centraal-Aziatische volkeren hoog bleef, wat aanleiding gaf tot psychologische en politieke angsten en de zaken voor de centrale planners van de Sovjet-Unie en de generaals compliceerde. Bovendien, toen de traditioneel islamitische volkeren in Centraal-Azië de vruchten begonnen te plukken van moderniseringsbeleid en van positieve actieprogramma ‘ s, werden ze assertiever en begonnen Russische en andere migranten te vertrekken. In 1979 waren de Sovjet-bezorgdheid over de “Islamitische” demografische tijdbom, de mogelijke verspreiding van het islamitisch fundamentalisme en de veiligheid van de zuidelijke grenzen van de Sovjet-Unie factoren achter de beslissing om Afghanistan binnen te vallen.Gedurende het volgende decennium was er een volledige ommekeer in het noord-zuid migratiepatroon – dat wil zeggen van Slavische migranten die naar de Centraal – Aziatische republieken en de Kaukasus verhuisden-en honderdduizenden mensen verlieten Kazachstan, Oezbekistan, Kirgizië, Tadzjikistan en andere zuidelijke republieken.De omvang en de scherpte van het “nationaliteitenvraagstuk”, dat al lang officieel als “opgelost” was uitgeroepen, werd al snel duidelijk toen Gorbatsjov begon met glasnost en perestrojka. Dit beleid was bedoeld om het Sovjetsysteem te vernieuwen en niet te ontmantelen, maar leidde niettemin weg van totalitarisme en Imperium. Met de versoepeling van de controles kwamen plotseling problemen naar voren die waren onderdrukt of verborgen.De eerste grote tremor werd gevoeld in december 1986 toen Kazachen in opstand kwamen nadat Moskou een Rus aanstelde als de nieuwe partijleider in Kazachstan. Tijdens de eerste fase van glasnost werd de enige grote verplaatsing van de bevolking in April 1986 veroorzaakt door ‘ s werelds ergste nucleaire ongeval in de kerncentrale van Tsjernobyl ten noorden van de Oekraïense hoofdstad Kiev. Maar binnen twee jaar begonnen de etnische conflicten die zich opstapelden als gevolg van de aanhoudende terughoudendheid van de Sovjetleiding om het nationaliteitsprobleem aan te pakken, te leiden tot bloedingen bij vluchtelingen en ontheemden.In het begin van 1988 laaide het lange smeulende probleem van Nagorno-Karabach (de voornamelijk Armeense enclave die Moskou in de jaren twintig onder de jurisdictie van Azerbeidzjan had geplaatst) plotseling op. Als gevolg van de etnische strijd vluchtten naar schatting 500.000 Armeniërs en Azerbeidzjanen in tegengestelde richting, van Azerbeidzjan naar Armenië, en vice versa. De volgende zomer brak er Communaal geweld uit in de Ferghana – vallei in Centraal – Azië en werden meer dan 60.000 Meskhetische Turken-een van de gedeporteerde volkeren-verdreven uit Oezbekistan en Kirgizië.Toen het centrum de controle begon te verliezen, werd de enorme omvang van de moeilijkheden waarmee de sovjetleiding te kampen had om het afbrokkelende rijk bijeen te houden ook onthuld in de laatste sovjettelling, die in 1989 werd uitgevoerd. Het bleek dat de Russen nu nauwelijks goed voor 50 procent van de bevolking van 285 miljoen. In plaats van het nationale bewustzijn uit te roeien, had het Sovjetbeleid in feite het tegenovergestelde effect: de hele trend bleef in de richting van de concentratie van de meeste nationaliteiten in hun eigen gebieden en hun grotere assertiviteit. De nationale gevoelens en assertiviteit namen in de hele USSR toe, en de niet – Russen van Moldavië en de Baltische republieken tot Centraal-Azië begonnen wetten aan te nemen die gericht waren op het verbeteren en versterken van de status van hun moedertaal-met andere woorden, het tegengaan van de effecten van russificatie.

de volkstelling toonde ook de omvang van de verdringing en vermenging van volkeren die hadden plaatsgevonden en hoe groot het aantal mensen was dat nu als vreemdelingen, of zelfs kolonisatoren, in andermans thuisland dreigde te worden beschouwd. Ongeveer een vijfde van de Sovjetbevolking – tussen de 54 miljoen en 65 miljoen mensen, afhankelijk van de definitie van een thuisland – leefde buiten hun nationale eenheden. Van deze, 25.3 miljoen waren Russen, die ook de enige groep waren die buiten hun eigen Republiek culturele faciliteiten in hun eigen taal genoten en die zich tot nu toe tenminste in eender welk deel van de Sovjet-Unie thuis konden voelen.Ongeduldig met het Kremlin verhoogden de niet-Russen de normen van nationale zelfbeschikking en soevereiniteit en trachtten hun eigen onafhankelijke staten op te bouwen of te vernieuwen. De Russen zelf werden geleidelijk getroffen door het virus van grotendeels democratisch nationalisme. Toen Boris Jeltsin en andere hervormingsgezinde leiders de zaak op zich namen om de soevereiniteit van Rusland te bevestigen, splitste het keizerlijke centrum en verloor het zijn vastberadenheid. Na een mislukte poging tot putsch in augustus 1991 door de Communistische Partij diehards die de oude orde wilde handhaven, werd de compromisoplossing van een losse niet-staat vrijwillige vereniging, het Gemenebest van Onafhankelijke Staten (GOS), ter vervanging van de USSR, uiteindelijk gedwongen aan Gorbatsjov en het onwillige centrum in December 1991 door de gezamenlijke actie van de leiders van Rusland, Oekraïne en Wit-Rusland.Omdat de ineenstorting van de Sovjet – Unie over het geheel genomen de vorm aannam van een opmerkelijk vreedzaam en ordelijk proces van ontbinding, en in de nieuwe onafhankelijke staten, waaronder Rusland, over het algemeen met hoop werd begroet als het begin van een nieuw tijdperk, was er geen overstroming van vluchtelingen naar de buitenwereld.Maar al te snel werd duidelijk hoe moeilijk het was om de erfenis van 70 jaar sovjetheerschappij te overwinnen en dat de democratische en economische transformatie een zeer complex en pijnlijk proces zou worden dat niet overhaast kon worden uitgevoerd. De nieuwe onafhankelijke staten begonnen ook als soevereine entiteiten op te treden en probeerden de nationale identiteit van de titulaire natie te bevestigen, hun territoriale integriteit te waarborgen en, in sommige gevallen, de bestaande grenzen te wijzigen.

omdat veel van de grenzen in het verleden willekeurig waren afgebakend en populaties met elkaar waren vermengd, heeft dit vaak problemen opgeleverd. Naast het voor de hand liggende geval van het onopgeloste conflict tussen Armenië en Azerbeidzjan over Nagorno-Karabach, dat zich al snel ontwikkelde tot een openlijke oorlog tussen de twee staten, zijn er nog andere voorbeelden van wrijving en conflicten. De eerste uitbraak van etnisch geweld op het grondgebied van de Russische Federatie zelf vond eind oktober 1992 plaats in de noordelijke Kaukasus, toen tienduizenden Ingoesjen door de Osseten uit het betwiste District Prigorodny in Noord-Ossetië werden verdreven. Voor hun deportatie in 1944 was het gebied eigendom van de Ingoesjen.Elders zijn de betrekkingen tussen Rusland en Oekraïne onder druk komen te staan door onder andere de toekomst van het Krim-schiereiland en de voormalige Sovjet-Zwarte Zeevloot die daar gevestigd is. De Krim-Tataren waren in 1944 gedeporteerd uit de Krim, en Russische kolonisten waren verhuisd; toch werd in 1954 het schiereiland, met zijn Oekraïense minderheid, overgebracht van de Russische Federatie naar Oekraïne door Chroesjtsjov. Voorbeelden van grensgeschillen zijn onder meer die tussen Estland en Rusland, Litouwen en Wit-Rusland, Rusland en Azerbeidzjan, Kirgizië en Tadzjikistan, Kirgizië en Kazachstan, Kirgizië en Oezbekistan, en Oezbekistan en Tadzjikistan.

alle onafhankelijke landen die zijn ontstaan als gevolg van het uiteenvallen van de USSR, met inbegrip van Rusland, zijn in meer of mindere mate zelf multi-etnische Staten en hebben nu te maken met de integratie van nationale minderheden en het verminderen van centrifugale tendensen.

in Estland en Letland zijn staatsburgerschap en andere wetten aangenomen die impliciet gericht zijn op het stoppen van de immigratie naar deze staten en het aanmoedigen van de “repatriëring” van Russen. Omdat de wetten in feite Tijdelijk het recht ontnemen een groot deel van de niet-inheemse bevolking, zijn ze veroordeeld als discriminerend door de Slavische minderheden en Rusland, dat de rol heeft aangenomen van een vocale beschermer van de rechten van Russen en Russisch-sprekers die nu plotseling “in het buitenland” wonen.”In Oekraïne, echter, waar het grootste deel van de Russen die buiten Rusland wonen zijn gevestigd, analoge wetten zijn zorgvuldig gemaakt om te integreren, en niet vervreemden, de nationale minderheden. Kiev vraagt om een soortgelijke behandeling voor enkele miljoenen Oekraïners die in Rusland en andere nieuwe onafhankelijke staten wonen.

in Georgië en Moldavië hebben problemen met de rechten van nationale minderheden geleid tot gewapende conflicten en grootschalige ontheemding van de bevolking. In 1991 braken gevechten uit tussen de Georgiërs en de Ossetische minderheid, en het jaar daarop tussen de Georgiërs en de Abchaz. In Moldavië brak in 1992 een gewapend conflict uit nadat de door Rusland gedomineerde Enclave Trans-Dnjester (waarvan de leiders tegen het uiteenvallen van de Sovjet-Unie waren geweest) probeerde te breken.Een van de ernstigste conflicten sinds de ineenstorting van de Sovjet-Unie was in Tadzjikistan, waar in 1992 een burgeroorlog uitbrak. Honderdduizenden Tadzjiekse vluchtelingen vluchtten naar Afghanistan, Kazachstan en Kirgizië. Door de vermenging van etnische groepen (bijvoorbeeld, buurland Oezbekistan, de meest bevolkte van de Centraal-Aziatische staten, heeft 950.000 Tadzjieken en 850.000 Kazachen, terwijl ongeveer 2.5 miljoen Oezbeken leven buiten Oezbekistan, waarvan de helft in Tadzjikistan), Tadzjikistan ‘ s poreuze grens met Afghanistan, en de angst voor de verspreiding van het islamitisch fundamentalisme, het conflict in Tadzjikistan heeft grote gevolgen voor de hele subregio.Het is niet verwonderlijk dat sinds de ineenstorting van de USSR de spontane uitstroom van Russen en Russisch-sprekenden naar Rusland uit de voormalige Sovjetrepublieken, die nu “vreemde landen” zijn geworden, sterk is toegenomen. Er wordt geschat dat sinds 1989 meer dan 2 miljoen mensen naar Rusland zijn verhuisd om verschillende redenen: om aan conflicten te ontsnappen, omdat ze zichzelf zien als slachtoffers van daadwerkelijke of potentiële vervolging of discriminatie – de Russische autoriteiten hebben deze twee categorieën ontheemde russischtalersaangewezen als “gedwongen migranten”-of om economische redenen.Ongeveer een kwart van de mensen die sinds 1989 naar Rusland zijn verhuisd, is erkend als vluchteling of gedwongen migrant, het grootste percentage komt uit Tadzjikistan (meer dan 25 procent), Georgië (19 procent), Azerbeidzjan (16 procent) en andere Centraal-Aziatische staten, met een relatief laag percentage van ongeveer 1.5 procent komt uit Letland en Estland. De Noord-Kaukasische Republiek Tsjetsjenië, die heeft geprobeerd zich van Rusland af te breken, en het conflict tussen de Ingoesjen en de Osseten hebben ook tienduizenden binnenlandse ontheemden en “gedwongen migranten opgeleverd.”

dit heeft, naast de problemen van de opvang van de tienduizenden voormalige Sovjet-militairen die zijn teruggetrokken uit Midden-en Oost-Europa en de nieuwe onafhankelijke staten, evenals de verplaatsing van binnenlandse economische migranten weg van afgelegen voormalige geheime militaire productielocaties en kunstmatige steden gelegen in onherbergzame regio ‘ s in het noorden, Siberië en het Verre Oosten, een enorme druk op de Russische Federatie gelegd en verergert de sociale spanningen.

de uittocht van de Russischtalige bevolking uit Centraal-Azië schaadt ook de lokale economieën en sociale diensten, omdat de subregio hierdoor wordt beroofd van geschoold personeel met hoognodige professionele en industriële vaardigheden, zoals artsen, leraren en ingenieurs. In verschillende Centraal-Aziatische landen is het probleem zo ernstig geworden dat de autoriteiten zich hebben ingespannen om de Slavische bevolking gerust te stellen om de uitstroom in te Dammen.

alle nieuwe onafhankelijke staten werden ook geconfronteerd met de acute en toenemende problemen van asielzoekers en illegale en doorreismigranten van buiten de voormalige Sovjet-regio. Geen van hen beschikt over de middelen en de institutionele capaciteit om de problemen in verband met de migratiestromen doeltreffend aan te pakken, en sommige Russische autoriteiten zijn zelfs begonnen met het argument dat de Russische Federatie niet in staat is de verplichtingen na te komen die zij in 1992 is aangegaan toen zij tot het Vluchtelingenverdrag van 1951 toetrad.

in 1994 kende de UNHCR meer dan 60.000 mensen in Rusland van buiten het GOS en de Baltische staten die beweerden vluchtelingen te zijn. Bijna de helft van hen kwam uit Afghanistan, de andere grote groepen waren uit Somalië, Irak, Sri Lanka, Angola, China, Ethiopië en Zaïre. Het aantal illegale migranten, waarvan velen op doorreis zijn naar het Westen, zou aanzienlijk hoger zijn, misschien wel een half miljoen. Alleen al naar schatting 150.000 Chinezen zijn Rusland illegaal binnengekomen.

de complexe vluchtelingen-en verplaatsingsproblemen op het grondgebied van de voormalige Sovjet-Unie hebben ertoe geleid dat UNHCR en andere VN-organisaties en internationale humanitaire organisaties betrokken zijn geraakt in een deel van de wereld waar zij tot voor kort afwezig waren. Sinds 1991 is het UNHCR aanwezig in Moskou en in verschillende andere GOS-landen en is het actief geweest bij het aanpakken van vluchtelingengerelateerde problemen. In Armenië, Azerbeidzjan, Georgië en Tadzjikistan heeft zij tienduizenden ontheemden humanitaire hulp en bescherming geboden en getracht repatriëring onder veilige omstandigheden te bevorderen. Door middel van advies, opleiding en technische bijstand heeft het UNHCR ook de nieuwe onafhankelijke landen in de regio geholpen een institutionele capaciteit op te bouwen om vluchtelingen en migranten aan te pakken.Het is duidelijk dat dit slechts een begin is en dat er veel meer moet worden gedaan op een meer creatieve, gecoördineerde en alomvattende manier om bestaande en potentiële problemen in verband met de grootschalige verplaatsing van mensen doeltreffend aan te pakken. Vandaag de dag is de hele post-Sovjet opzet nog steeds latent onstabiel. Er is geen tekort aan bestaande conflicten en vlampunten. Veel zal afhangen van Rusland – de grote regionale macht, waarvan de krachten reeds een rol spelen in Tadzjikistan en Georgië – en van de richting waarin het zich zal ontwikkelen. Maar veel kan ook afhangen van de vraag of de internationale gemeenschap en het systeem van de Verenigde Naties de uitdagingen, gevaren en kansen erkennen die deze volatiele regio met zich meebrengt en tijdig en breed opgezette preventieve maatregelen nemen om de omstandigheden te helpen stabiliseren, conflicten te beheersen en zo de risico ‘ s van toekomstige grootschalige interne en externe ontheemding te verminderen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.